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教會禮儀年的起點 The Beginning of Church Calendar

教會行事曆的起點 如之前所述,教會一年的行事曆是從九月一號開始﹔教會在這一天會舉行慶典以紀念一年的開始。 在 九月一號晚禱時,我們會聆聽舊約聖經的三段晚課。第一段是出自以賽亞書(61:1-9):「主耶和華的靈在我身上,因為耶和華用叫我傳好信息給謙卑的 人…」等等。這段主在Synagogue at Nazareth所讀的章節,和我們在九月一號早晨的禮拜儀式中會聽到的一樣。 部分以賽亞所說的話並未被主引用,卻仍值得我們注意:「他們將會重建毀壞的古蹟,他們將會恢復先前的荒蕪,他們將會修補傾倒毀壞的城市」。這其中傳遞了一股希望,帶給那些充滿絕望與毀滅的靈魂一個新年的開端。 晚課的第二段則是從利未記(26:3-12, 14-17, 19-20)﹔這是主給信仰者的一個嚴厲警告,告訴他們命運將會因為他們和上帝之間的約定而有所不同,以及是否崇敬以色列或是褻瀆之。 第 三段則是從所羅門的智慧篇中(4:7-15選出)。在文中,作者或多或少反對有些道德淨化意識的猶太觀念:<因為崇敬的年代並不以時間長短論,也不是用年 限可以估計的>﹔就較好的一面來看,年紀較長反而可以了解如何取悅主。<他取悅主,並受主的寵愛>;因為<未受污染的生命就是一段具有歷史的生命>。 在新的一年的起點,我們要想一想有關時間與年紀的問題,時間與年紀不再是肉體上的問題,而是心靈方面的問題。

 

 

教會禮儀年的起點

 

如之前所述,教會一年的行事曆是從九月一號開始﹔教會在這一天會舉行慶典以紀念一年的開始。

 

在 九月一號晚禱時,我們會聆聽舊約聖經的三段晚課。第一段是出自以賽亞書(61:1-9):「主耶和華的靈在我身上,因為耶和華用叫我傳好信息給謙卑的 人…」等等。這段主在Synagogue at Nazareth所讀的章節,和我們在九月一號早晨的禮拜儀式中會聽到的一樣。
部分以賽亞所說的話並未被主引用,卻仍值得我們注意:「他們將會重建毀壞的古蹟,他們將會恢復先前的荒蕪,他們將會修補傾倒毀壞的城市」。這其中傳遞了一股希望,帶給那些充滿絕望與毀滅的靈魂一個新年的開端。

 

晚課的第二段則是從利未記(26:3-12, 14-17, 19-20)﹔這是主給信仰者的一個嚴厲警告,告訴他們命運將會因為他們和上帝之間的約定而有所不同,以及是否崇敬以色列或是褻瀆之。

 

第 三段則是從所羅門的智慧篇中(4:7-15選出)。在文中,作者或多或少反對有些道德淨化意識的猶太觀念:<因為崇敬的年代並不以時間長短論,也不是用年 限可以估計的>﹔就較好的一面來看,年紀較長反而可以了解如何取悅主。<他取悅主,並受主的寵愛>;因為<未受污染的生命就是一段具有歷史的生命>。

 

在新的一年的起點,我們要想一想有關時間與年紀的問題,時間與年紀不再是肉體上的問題,而是心靈方面的問題。

 

在 九月一號的晨禱中,我們聆聽與復活相關福音中的部分章節,而這些也是我們每個星期天晨禱時都會讀到的。通常所選讀的是路加福音24:1-12。選擇此部分 的原因可能是因為其中提到神聖的婦女,那些帶著沒藥的婦女:「七日的頭一日,黎明的時候,那些婦女帶著所預備的香料,來到墳墓前。」相同地,在這一天開始 的時候,在這一年開始的第一天,我們必須將思想專注在復活的主。

 

在九月一號這天的禮拜儀式中所閱讀的使徒書章節(提摩太前書 2:1-7)提醒了我們要為弟兄們禱告:<我勸你第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝>,在一年的第一天很適合我們將自己的禱告獻給主。

 

讓我們來討論一下「給予感謝」這幾個字。聖保羅在最後寫下這幾個字是為了一項明確的目的﹔或許我們的確經常為了他人的需要而禱告,但是多數的信仰者鮮少為了上帝賜予我們兄弟姊妹個人的恩典而心生感謝。

 

這 天主要閱讀的經書是神聖禮拜儀式時所讀的福音書(路加福音 4:16-22)。回到拿撒勒(Nazareth)之後,耶穌進入猶太會堂 (Synagogue)﹔祂被要求朗誦適合安息日那天的經文。祂翻開先知以賽亞的那一部分然後讀道:<主的靈降臨我,因為祂已經指派我向那些貧苦的人報佳 音﹔祂指派我治療那些傷心的人,解放那些被囚禁的人,讓眼盲的人重見光明,讓受傷的人重獲自由,向他們宣揚主的道>。耶穌基督闔上經書之後坐下來對大家說 道:「今天聖經已在各位的耳裡實現了」

 

耶穌基督在每一年開始的時候也對我們傳遞相同的 訓示。我是貧窮的,或許在肉體上是如此,但是我肯定受到禁錮,受到我的自私和罪的禁錮。我的眼睛看不見,因為我的眼睛不知道要如何接受神聖的光。我受傷 了,這或許是因為外在生活環境的緣故,不過絕大部分的緣故是因為我在靈修方面不斷失敗的關係。但是耶穌基督總是在我前方救贖我﹔祂,耶穌基督是所有救贖與 原諒的體現。如果在這一刻我可以接受祂的道、祂的救贖、祂的一切,那麼我將會有個新的開始﹔我的生命將因此改變。

 

在 這一年開始的第一天,我有機會可以接受這一切。雖然曾在每年開始的時候,聽過這項神聖誓言無數次,而我卻也無數次地傷害這個誓言,無數次地因為我的罪而浪 費了這個在我面前敞開的大好機會。但是,雖然因為我多次不貞,耶穌基督仍然再次給我機會﹔今年又是一個新的開始,仍然是「主賜予我恩典的一年」。

 

不 知道我是否能有力量及恩典可以繼續努力下去,但是到最後,在這第一天的時候,我終究可以用信仰及奉獻的靈仰望我們的主。福音書寫道:「所有在猶太聖堂裡的 目光都專注於祂」。在這一年的第一天,我的雙眼是否能夠遠離那些享樂的不潔之事而專注於基督,並且持續不懈怠呢?如果我有勇氣可以讓我的雙眼專注於耶穌基 督,如果我可以不分心,那麼我將不再孤寂。「主耶穌,我看著?。我聽到?的誓言﹔現在讓我以一種個人且私密的方式聽到?對我表示:<在這天聖經將充滿你的 耳裡>」。

 

在九月一號東正教教會會?聖西蒙(St. Simeon’s)舉行祭典。聖西蒙是第一位也是最為人知的一位「修行者」。「修行者」就是苦修者,他們在山頂上過著離群索居的生活。而這就是西元五世紀 時聖西蒙所過的生活。教會似乎希望我們在每年的第一天好好深思,讓生活在現代的我們鼓起勇氣思考這樣的例子,或許仍有值得我們借鏡之處。

 

修 行者的生活似乎否定了各種「理性」、「文明」、「現代」人所尊崇的價值。在基督聖徒史上則是充滿許多這樣的例子,就某些方面來說可能有部份令人相當震驚﹔ 而聖徒的事蹟當然會隨著各個時代而有所修飾,通常也會擷取當代的一些特質。偶爾聲音會來自沙漠,並且發出一股對復活及懺悔的強烈要求。這個聲音從未停止, 即使在現代,仍有人立志修行隱士生活。

 

為了在新年的第一天紀念修行者聖西蒙。東正教教 徒採取一種清楚的態度,既不否認也不離棄這種近乎英雄式的聖徒行為。而這個世界並不了解這樣的形式,甚至大部分的時候還會憤怒的嘲諷這樣的行為﹔而這樣的 行為就是耶穌所說的:<那時,耶穌說,父啊!天地的主,我感謝你,因為你將這些事,向聰明通達人,就藏起來,向嬰孩,就顯出來>(馬太福音 11:25)

 

 

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