天堂中的各級天使,驚訝地看著聖靈安住於妳之中。

 

聖母進殿節 (十一月21日)

 

這場節慶記載在教會的「聖傳」中,為了強調神創世以來所預備的救恩計畫已一步步地實現。

當聖母瑪利亞三歲的時候,她的父母親約雅敬和安娜(Joachim & Anna)決定該是實現他們承諾,將他們的女兒獻給神的時候了。約雅敬依照傳統,召集了鄰近的年輕女孩組成一個護送的隊伍,手持著點燃的火炬,走在瑪利亞之前。這年輕的女孩歡喜地走進聖殿裡,當她離開父母時,她並未頻頻回首,也沒有哭泣落淚。這正是約雅敬的計畫,他希望瑪利亞能懷抱欣喜走進她的「新家」,而不會心懷悲愁。

祭司撒迦利亞,也就是未來施洗者約翰的父親接受了瑪利亞,並且安排她住在聖殿的至聖所,令人意想不到地,在那裡天使親自扶養瑪利亞。在晨禱的讚美詩中這麼唱道:

喔 令人肅然起敬的至聖之神 喜樂於在聖殿中棲息
喔 聖女 妳在與天使的交談中 不可思議地從天堂領受糧食
喔 妳鼓舞了我們的生命

對眾人來說,瑪利亞進入至聖所實在是出人意表的一件事,因為從來沒有人獲准進入聖殿最重要、最神聖的地方。事實上,即便是大祭司也只能在每年的施洗禮和獻祭日才能進入。而現在,在眾人的驚訝當中,受到聖靈的啟發,祭司撒迦利亞引導這小女孩進入聖殿的至聖所。
不只是眾人對此舉感到訝異,就像我們在晨禱詩歌中所唱,天使們也驚訝地看著她進入至聖所;如同是隱藏在神的光芒中的珍寶一般。

聖母瑪利亞一直住在聖殿中直到十四、十五歲,接著撒迦利亞將她許配給若瑟(根據聖傳所記)。

聖傑若米(St. Jerome)說到:「如果你問我,最神聖的童貞女如何度過她的青春時光,我會這麼說,這只有神祂自己知道,以及保護她的天使長加百列明白」。而事實上,自從她在強褓之中開始,聖靈就在她心裡,使她的身心適合神的靈安住其中,成為神活生生的聖殿,成為人類身體的至聖所。

基本上,這就是這場節慶精神上的意義。最主要的意義就是聖靈永存的恩典,從聖母孩提時期開始就存在並且活躍於其身心之中。就像有首讚美詩在描述她進入聖殿這天時提到:「天堂中的各級天使驚訝地看著聖靈安住於妳之中」。

在這場節慶中,也就是上帝之母(the Mother of God)進入聖殿的記載,歷史的真確性不是最重要的,故事的內涵才是重點。瑪利亞進入聖殿和居住在聖殿的事實,明白指出她對神全心全意的奉獻,以及她對於未來成為上帝之母的準備。

聖母瑪利亞成為「人間聖殿」,因為她給了神的兒子生命。我們唱道:「她進入神律之殿堂,從她身上,這座神的人間聖殿中,光芒照亮了身處黑暗的我們」。所以神律之殿堂就變成聖母瑪利亞的表徵。在她準備產下從天而降的「靈糧」—也就是「神的道」—耶穌基督之時,瑪利亞被天使餵予天上的食糧。

教父 St. Gregory Palamas 闡示上帝之母在教會中的角色,以及為完成神拯救人類計畫所付出的貢獻時,在他關於聖母進殿節的演說中提到:

「上帝之母是受造物與非受造物之間的連結,若非透過她,無人能接近神,……除了透過她,神的聖禮無法交到天使或人類手中」。