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「祈禱是不間斷的祈禱(unceasing prayer),

是讓一生的生命都成為祈禱。」

 

從上一章中,我們知道神聖的教父們提及的祈禱,不是偶爾的祈禱、早禱、晚禱和謝飯禱告,對他們而言,祈禱是不間斷的祈禱(unceasing prayer)的同義詞,是讓一生的生命都成為祈禱。「不住的禱告」(帖撒羅尼迦前書 5:17)被當作一個實實在在的誡命。

可以這樣理解,祈禱是科學家們的科學和藝術家們的藝術。藝術家用陶土或色彩,文字或語調做工;依據他的才能,他使作品誕生,賦予作品美麗。祈禱者用的材料,是活生生的人性(humanity)。通過他的祈禱,他塑造它,使它誕生,賦予美麗:首先是他本身,然後是許多其他人。

從事科學的人研究受造物和其表象;祈禱的人始終貼近受造物的創造主。吸引他愛慕的不是溫暖,而是溫暖的源泉;不是生命的功用,而是生命的起源;不是他的自我,而是每個自我中的感知來源:它的創造主。

藝術家和科學家在他們成熟之前必須投入許多勞力和辛勤。他們渴望尚未獲得的技巧。如果他們每次去工作的時候,只想等待神聖的靈感,他們絕對無法學會他們的職業準則。小提琴家必須堅持不懈的練習,才能開始進入他敏感樂器的奧秘之中。人類的心,是多麼加倍的敏感啊!

「你們親近神,神就必親近你們」(雅各書 4:8)。對我們而言,這是開始。如果我們向主前進一步,祂就向我們走近十步,祂在浪子還在遠處的時候就看到他,動了慈心,跑去抱著他(路 15:20)。

有時你必須邁出不確定的第一步——如果你希望靠近神。不要為你笨拙的開始而焦急;不要屈服於害羞和不確定,以及敵人的嘲笑,牠們企圖讓你相信你行為可笑,整件事只是孩子的幻想毫無意義。要知道,敵人最害怕的,就是祈禱。

孩子對閱讀的渴望隨著他學會閱讀而增強;凡學習一種語言,學的越深入,他講得越好,也就越喜歡它。歡愉隨著熟練度而增長。熟練度伴隨練習而來。當熟練度增加的時候,練習就變得更加令人愉快。

不要假設祈禱有所不同。在開始工作之前,不要等待某個非同尋常的神聖靈感。人受造是為了祈禱,正如他被造得能說能想一樣。然而,特別是為了祈禱;因為我們的主 ,我們的神將那人「安置在伊甸園,使他修理,看守」(創世記 2:15)。如果不是在你心裡,你會在哪裡找到伊甸園呢?

像亞當一樣,你應當為伊甸園哭泣,因為你失去自制,你被逐出。你穿著無花果樹的葉子和皮子的衣服(創世記 3:21),那就是你容易腐敗的實質(perishable substance)和隨之而來的痛苦。在你和通往生命之樹的小路之間,鋪著塵世欲望的黑暗火焰,只有征服這些欲望的人,會吃到賜給他的,生命樹的果子,那樹就在「神樂園中」(啟示錄 2:7)。

要獲得這樣的勝利是多麼艱難啊!St. Andrew of Crete說,亞當只違背了主的一個誡命;而你每一天每一刻都在違背誡命。從你身為一個強硬慣犯的地方開始,你的祈禱必須繼續向前,好能到達高處。

強硬的罪犯經常意識不到他的罪;他是剛硬的。同樣的,我們也是如此。不要被自己心的冷酷嚇倒了。祈禱將逐漸使心變得柔和。

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※注意:

本書提及的各種靈修方式,須視個人狀況調整,

應由屬靈父母指導,或向熟悉隱修傳統的神職人員請益,

切勿一字不漏地模仿,以免盲修瞎練,甚至誤入歧途。

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