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「齋戒是通往天堂的大門;

當胃口受到限制,心就是謙卑的。」

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不超過你的能耐,也不低於你的能力的齋戒,將有助於你的警覺。靜修的人說,不應以填飽的肚腹思考神聖的事。對吃得豐盛的人而言,即便聖三一最表面的奧秘也是隱匿的。基督用祂的齋戒樹立了榜樣;當祂驅逐魔鬼的時候,祂已經齋戒了40天。我們比祂好嗎? 「看啊,有天使來伺候他」(馬太福音 4:11)。他們也等著來伺候你。

St.John Climacus說,齋戒能緩和饒舌多話。它是同情的出口和順服的守衛;它摧毀邪惡的思想,根除心的麻木。齋戒是通往天堂的大門:當胃口受到限制,心就是謙卑的。齋戒的人頭腦清醒地祈禱,然而放縱之人的頭腦充滿了不純潔的幻想和念頭。

齋戒是愛和奉獻的一種表達,在齋戒中,人犧牲塵世的滿足來獲取天上的滿足。人有太多的思緒都精心地放在食物和味覺的誘惑上;人希望擺脫它們。因此,齋戒是踏上解放之路的一步,是在和自私欲望鬥爭時不可取代的後援。和祈禱一起,齋戒是賜予人類最偉大的贈禮之一,被那些曾經參與其中的人小心翼翼地珍愛著。

通過齋戒,感恩增長,朝向那位已經給予人類齋戒可能性的祂。齋戒敞開了那片你幾乎不曾瞥見的疆域:生命的表達,以及你周遭和內心的所有事件,都獲得嶄新的啟發,匆匆流逝的時間裡出現新的、驚奇的和豐富的目的。清晰的警覺代替了摸索念頭(groping thoughts)的警覺;令人心煩的找尋變成感激和謙卑的默默接受。看似龐大費解的問題像花朵的成熟花萼一樣展開了它們的中心:帶著祈禱、齋戒和聯合的警覺,我們可以叩擊我們希望打開的那扇門。

在這裡我們找到神聖教父們經常把齋戒當作尺規的原因:齋戒得越多就愛得越多,他的愛越多,他就被赦免的越多(路加福音7:47)。凡齋戒多的人收穫也多。

神聖的教父們提倡「適當」的齋戒:不應當讓身體過度虛弱,如此一來靈魂也會受到傷害。也不要突然開始守齋戒:一切都需要練習,每個人都應當注意自己的本性和職業。嚴禁在各種不同的食物中挑揀:所有的食物都是神賜的,但是明智的做法是避免那些增加體重和胃口的食物:濃烈的香料、肉類、烈酒和只是為了取悅味覺的此類食物。至於其他,他們建議可以吃便宜的和最容易得到的東西。但是,他們所說的「適當」是一日一餐,這一餐要少量到不致於使肚腹飽足。

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翻譯:Ruby

Photo:Gonzalo Merat  https://www.flickr.com/photos/gonzalomerat/5425651527/

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