koimisi_virgin

聖母長眠紀念日 Dormition of the Theotokos

八月十五號  紀念聖母之死或是聖母長眠的典禮會在八月十五號舉行。通常在此之前會有兩個星期的齋戒,從八月一號起到八月十四號結束。這場盛宴紀念基督之母的往生與榮耀。這表示聖母瑪利亞已經被主<接受>,進入基督的天堂國度,不論是她的精神或是肉體,都完完整整被接受。由於這樣的信仰,瑪利亞的身體在死後並未腐壞,也未停留在墳墓裡,而是被天使帶往天堂(接受聖母的方式與基督自行升天的方式不同)。 八月就像童貞女產下基督,以及她進入聖殿等一樣,在聖經或傳統的史料中並未記載這一段。

神聖的傳統中提到瑪利亞和一般人一樣地往生,並不像她的兒子那樣是<出於自願>,而是因為她的人類本質使她終究必須從這塵世腐敗消失。所以根據傳統所記載,當她往生時候,上帝之母是住在聖約翰(基督的門徒)在錫安山的家裡。那時十二位門徒在正世界各地傳道。但是他們希望在聖母往生之前再見她一面,所以他們奇蹟似地騎在雲朵上來到聖城。

那時除了十二門徒圍繞在她身邊之外,還有使徒保羅,以及主教Dionysios the Areopagite、Hierotheos和提摩西,只有聖多馬不在場。

當他們站在她身邊,神聖的童貞女將她的靈交給她的子和上帝,祂從天而降,將她的靈魂抱在懷裡。

之後門徒們把她的軀體帶到詹龍河谷(valley of Cedron),靠近Gethsemance的地方,他們在那兒為她特別準備了一座墳墓,並將她安葬於此。猶太人試著擾亂葬禮的進行,其中一人甚至想要打翻棺木。他的手被天使斬斷,不過隨即復原了。

門徒多馬(Apostle Thomas)在葬禮後的第三天抵達。因為他急於瞻仰聖母最後的遺容,所以門徒們就打開墳墓,卻發現裡面是空的。

 東正教傳統並不拘泥於有關這段經過的文字記載,東正教傳統清楚且堅持不動搖地指出下列觀點:聖母和他的兒子一樣,經歷了身體的死亡。就像基督的身體一樣,她的身體後來就從往生者之中復活了,然後她的身體和靈魂一樣,被帶到天堂。她已超越死亡和審判,她完整地活在將要到來的時代。

 所有的基督徒都等待著軀體的復活,而就聖母的例子來看她已經完成這個事實。而這並不表示她不具凡人特徵,而被歸類在一個完全不同的區塊,因為我們都希望有一天也可以分享這份軀體復活的榮耀,而她已經享有了。

 的確到目前為止聖母一直是和人類最接近的一環,她真切地、不間斷地為我們盡力﹔當祂對門徒們說道:<母親,看著你的兒子……看著你的母親>,她將兒子獻給了我們(約翰福音 19:26-27)。

 從主的道中我們明白,教會一直視童貞女(聖母)為共同的母親:她不只是約翰的母親,也是主所有孩子的母親。和耶穌基督一同住在天堂,她的母愛從未消失,擁抱著宇宙:

<產下孩子,你仍保有童貞,
雖然長眠了,你並未遺忘這個世界,
喔 聖母,你被賦予生命,
喔 生命之母,藉由禱告
你從死亡中給了我們靈魂>

 (Apolitikion 讚辭)

 不論在天堂或俗世,聖母<在她的禱告中一直保持警敏,在她的陳情裡有著不止息的希望>,而讚美詩中也提到:<…有你成為幫助我們的人,我們有福了,不論白天或黑夜,你不斷為我們求情…>。

 其他有關這場聖宴的讚美詩也提到:

<不論墳墓或是死亡,都無法束縛住聖母,她不斷禱告,在她的陳情中有著我們堅定的希望。因為是生命之母,因為祂住在她童貞的子宮裡,她被賦予了生命>。========================

聖母長眠的聖像

koimisis-tis-theotokou這幅聖像通常描繪聖母在眾使徒的環繞之下,長眠於床上。帶著天國榮光的祂,以雙臂接納聖母的靈魂。聖像中以環繞在基督身邊的彩色圓圈表示祂的榮光。在祂的左手上抱著一個以白布包裹並頂著光環的嬰孩:這是祂剛剛迎接的<閃耀無比的靈魂>。使徒門<圍繞著床邊站著,戒慎恐懼的望著>往生的聖母。

從圖中我們不難辨識各門徒,首先在前排地方,聖彼得和聖保羅分別站在躺椅的兩端。某些聖像的上方,也就是天空的部分,會畫著使徒們抵達時神奇的那一刻,<乘著雲,從地球的一端>。關於這個部分會在這場盛宴的晚禱時所吟唱的讚美詩中提到:

<因為主神聖的旨意,受到神的鼓舞全心投入的使徒們從世界各地被帶至雲端上。

伸手觸及你純淨無暇的身體,生命的源頭,他們致上無比莊嚴的崇敬。來自上天最崇高的力量與他們的主同在…

敞開天上的大門,迎接這永恆自存之光的母親。因為她人類才能獲得救贖。
我們沒有足夠的力量望著她,我們也無法獲得和她完全相同的榮耀。因為她是如此優異超凡。

所以,喔 最純真的聖母,永遠與子同在,與賦予我們生命的王同在;她不停地禱告,為了在世界各角落重生的人們能受到保護,並從對抗勢力的各種攻擊中獲得拯救;因為我們都受到你的保護。>

在某些聖像中畫著數名天使出現在耶穌基督閃亮的光環旁。在某些聖像中,以陪伴在基督身邊的六翼天使象徵神聖的力量。

四位主教也頂著光環站在使徒們後方。他們分別是聖雅各<耶穌基督的兄長>,他是耶路撒冷的首位主教,以及提摩西、賀羅西歐司(Hierotheos)和Dionysios the Areopagite,這兩位是和聖保羅一同過來的主教。

另外,有些聖像會畫一群婦人,她們代表耶路撒冷的堅貞信仰。那位因為膽大妄為,想要伸手推翻聖母棺木而被天使斬斷雙手的猶太狂熱份子,也出現在大部分聖母長眠的聖像中。這些傳統的細節出現在聖母長眠聖像中,目的在於提醒世人,聖母在俗世生命的終點是教會中一項特別的神秘事蹟。凡夫俗子絕不可藐視這項盛典。

唯有在東正教傳統的內在的光裡才能深深體會到聖母長眠的榮耀。