當基督第二次來臨、最後的審判結束之後,就會展開永恆的生命。對人們來說,永恆的生命永可能是「天堂」,有可能是「地獄」。St. Maximux the Confessor說「天堂」就是永恆的幸福,「地獄」就是永恆的不幸。無論如何,我們可以說,二者都是「永恆的存在」,只不過依據人們不同的狀態,會有截然不同的感受而已。

基督在談到即將來臨的「審判」時,也談到了「永恆的生命」。「這些人必往永世的刑罰裏去;那些義人呢,必往永世的生命裡去。」(馬太福音25:46)這段話告訴我們,死亡對於人們而言並不是一個句點,就算審判也不是,在那之後生命仍會繼續。罪人在審判之後並不會被消滅,他們會永遠活著。他們會在神性恩典中被燃燒著,這是他們「自由意志下的抉擇」所招致的後果。

儘管,地獄裡的生命也是永恆的,然而,當我們說「永恆的生命」時,通常指的是活在基督體內的永恆生命。因此,我們將「遠離上帝的狀態」稱作「死亡」。基督說:「認識你獨一無二的真神,並且認識你所差遣的耶穌基督,這就是永生。」(約翰福音17:3)由此可知,認識上帝、與耶穌基督合一,就是「永恆的生命」。

與此相關的,還有基督說的這段話:「我實實在在地告訴你們,聽我的話,而信差我者的,有永生,不至於受定罪,乃是已經從死裡越到生裡來了。」(約翰福音5:24)世俗的生命才是死亡,唯有超越死亡並且與上帝合一才是真正的生命。

「永恆的生命」與「人類的救恩」和「與上帝的光榮合一」緊密相連。保羅宗徒為了上帝的榮耀,忍受了一切辛苦與試探,他在寫給門徒提摩太的書信中,記下了這段回憶:「故此我為蒙揀選的人之緣故就堅忍著一切,使他們也可以得到那在基督耶穌裡的拯救同永世的榮耀。」(提摩太後書2:10)同樣的,彼得宗徒也說:「那賜萬般恩惠之上帝,就是曾在基督裡召喚你們進入他永世之榮耀的,必在你們暫時受苦之後,親自重立你們,使你們堅固,叫你們強健,給你們立定根基。」(彼得前書5:10)

由此可見,「永恆的生命」大多用來指稱「人類與上帝的合一」,還有「人類參與上帝非受造的光」。關於這一點,下文將會有更深入的說明。

在說明之前,我想要請讀者特別留意,罪人的生命和地獄也是永恆的,因為,藉由上帝的恩典,罪人的靈魂也會繼續活著。然而,本章所說的「永恆的生命」主要是指救恩論所說的「永恆生命」,也就是一種與上帝的榮耀結合在一起的生命。

在本章的內容中,我們將會與讀者共同探討三個重點。第一、何謂上帝的永恆國度?第二、「受造物重獲新生」究竟是什麼意義?第三、在天堂裡,正直的人的生命將會繼續邁向更完美的境界,永不止息。

9.1 上帝的國度

9.1 The Kingdom of God

 在本書的另一個章節中,我們曾經對所謂的「天上國度」做了全面性的詮釋與分析,在下面的章節中,我不打算重複之前的內容,我想要與讀者談談上帝的國度中的情況。讓我們先來簡單認識幾個重要概念,我想要請讀者將這些概念牢記心中。

在聖經和教父的著作中,「上帝的國度」、「天上的國度」、「天堂」和「永恆的生命」這幾個名詞意義都很相近,它們幾乎可以算是同義詞,指的都是人們與上帝的光榮合一。當人們還活著的時候,這樣的「合一」就已經展開,當人們過世之後,它還會繼續下去,直到基督第二次來臨時,才達到圓滿的境界,此時,人類的肉體也會復活。

St Symeon the New Theologian提到上帝的國度時曾說,天上的國度是「擁有了上帝本人」,這樣的形容真是深刻又貼切。誠然,人類終能見到天國裡豐厚的榮耀之寶。那些與上帝合一、達到神化境界的人,將是「見到這榮耀的那一位」[1]。

「與上帝的恩典合一」就是「身在天上國度」。St Symeon the New Theologian還說:「天上的國度就是與聖靈結合」[2]。當基督第二次來臨時,基督會出現在我們面前,祂將會是「我們最親密、最貼近的耶穌基督王和上帝」。那時,基督的光芒照耀在聖徒身上,每一位聖徒也會在祂體內發光,然後,人們就會與這位國王在一起,這就是天國的異象,也是參與天國的情景。

請容許我引用St. Symeon the New Theologian的文字,因為,我無法用其他的言詞來代替。對於正直的人而言,天上的國度就好像「隨時隨地,眼中都只見到那位世界的王,他會出現在每一個人面前,每一個人也會出現在他面前,他會在每個人體內散發光芒,每個人也都會在他體內散發光芒」[3]。

由此可見,所謂的上帝的國度其實是基督和教友之間的相互交流。基督會住在正直的人體內,並且榮耀他,而正直的人也會被基督的榮耀照亮,並且與此充滿神性的、非受造的光芒交融在一起。

上帝的國度與世間的事物截然不同,它是非受造的,它一直沐浴在上帝的榮耀中。在此,我想要特別說明,因為,現今社會上充斥著各種關於「上帝國度」的詮釋,如果我們誤解了「上帝國度」的真正意義,對於我們的靈性生活和世俗生活,都會造成負面的影響,被扭曲的神學思想也會敗壞人民的道德。

Grete的主教St. Andrew教導我們,上帝的國度就是「看見上帝,也被上帝看見」。還有,St. John of Damascus在提到基督顯聖容(這是基督對於上帝國度的體驗)時,告訴我們:「在來世的生命中,我們將會一直與上主同在,看著基督在神性的光明中閃閃發光」[4]。

關於「非受造之光」,許多教父都曾提出相同的觀點,其中,St. Gregory Palamas所提出的神學觀點是獨一無二的傑作。St. Gregory Palamas在談到「來世生命的完美境界」時,引用了傳福音者約翰的話,他告訴我們,當基督顯現在我們面前時,如果,我們已經成為上帝的兒女,就會發現自己與祂十分相似,「我們將會看見上帝的光明,並且沐浴在此光中,基督的榮耀就像日出破曉一般,照耀著我們,使我們與祂一同發光」[5]。聖徒將與基督的光明一同閃耀。因此,上帝的榮耀也會成為正直的人的榮耀。唯一不同的是,上帝的榮耀之光是自然的,而人們的榮耀之光是憑藉著上帝的恩典而有的。

儘管,每個人擁有的榮耀,會依據個人的靈性狀態而有不同,在天上國度中卻是人人平等,沒有階級之分也沒有師徒之分。在上帝的國度中,「師徒之間的區分已經不在」[6]。

教父還強調,不用等到來世,在目前的世間生活中,就可以開始體驗上帝的國度了。「此時此刻」就可以開始享有這份祝福[7]。

關於這個議題,我想要在此劃下句點,因為,讀者在本書其他章節中,可以找到更多、更詳盡的分析與說明。我想我必須再一次請讀者留意,我們所說的「上帝的國度」指的是「與上帝非受造的恩典結合為一」。人們可以分享這恩典之光,獲得上帝的榮耀。因此,我們可以說,上帝的榮光在天上的國度裡無所不在。

[1] SC 129, p. 348-350.

[2] SC 104, p. 22.

[3] SC 122, p. 222.

[4] John of Damascus: The Orthodox Faith, Bk. 4, ch. 27, FC 37, p. 406.

[5] Gregory Palamas: Works, EPE 11, p. 446(GK).

[6] Isaac the Syrian: Ascetical Homilies, p. 140.

[7] Maximus the Confessor, 4th century on love, 78, Philok. 2, p. 110.

 9.2受造物重獲新生

9.2 The renewal of creation

教會明白地教導我們,上帝創造了萬物,萬物是上帝的傑作。儘管,人類的墮落使萬物變得腐敗,然而,萬物終將擺脫腐敗。

在教會的傳統中,我們比較常談到「受造的」,而比較少談到「自然生成的」。「自然生成的」大多指與生俱來的自然產物,而「受造的」指的是原本並不存在,但是卻被創造出來。因此,在教會中,我們不會將事物歸為自然之上的(形而上)或是自然的(形而下),而是將他們歸為受造的或非受造的。就「非受造物」而言,它的受造不具起點也不具終點。「非受造物」是自存的,「受造物」在世上有一個受造的起始點,因此,就「受造物」存在的本質而言,應該要有一個終點,然而,上帝卻希望「受造物」能夠變得不朽。

「受造物」與「非受造物」之間存在著巨大的差異,除了「神人基督」之外,他們之間完全沒有任何交集。神性與人性在基督的位格中合一,也就是說,基督將「受造物」與「非受造物」結合為一體。

Maximus the Confessor告訴我們,唯有那無限的存有、全能的造物主,是絕對的、純粹的、獨一無二的、安定的。在非受造的存有(也就是上帝)體內,找不到任何的合成物。上帝並非由任何更小存有物組合而成[8]。相反地,上帝依照祂非受造的旨意,創造了一切受造物,並且守護著他們。上帝這超凡的旨意就是「萬物的救恩」[9]。

為了使讀者有更清楚的瞭解,在此,我想要請讀者留意,「受造物」一詞包括了天使、惡魔、人類和一切非理性的生物。「受造物」一詞指的是「萬物」,無論是有理性的或是非理性的。我們都知道,上帝首先創造了純理智的世界,然後,又創造了感官、物質的世界,然後才創造了人類,而人類成為理智世界和感官世界的連接點。因此,人類可以說是一切受造物的總結,是整個宏觀世界的縮影。就人類的價值而言,我們可以用一種更貼切的方式來形容,人類是小宇宙中的大宇宙。

就此而論,當我們談論「受造物」和它的「重生」時,我們指的多半是那些「物質界的」和「非理性的」受造物,在來世的生命中,它們將會藉著上帝的恩典而重獲新生。在我們的研究當中,這也是令我們感興趣的部份。

聖經提到了受造物的墮落與腐敗,也提到了它如何擺脫它們。在保羅宗徒寫給羅馬人的書信中,有一段十分經典的文字。這段文字非常重要,在下文中,當我們進一步談論此主題時,這段文字將會對讀者有極大的助益,因此,我想要將整段原文引用如下。

「被創造之物熱切等候著上帝兒子們之顯示出來。被創造之物服在徒勞挫折之下,不是自願的,乃是因那叫它服在指望中者的旨意;因為被創造之物還直盼望得自主,脫離敗壞之奴役,而進入上帝兒女們之榮耀之自由。我們知道,所有被創造之物都一同歎息,同受產難,直到如今。」(羅馬書8:19-22)

從這段文字當中,我們可以發現幾個重點。第一、保羅將感官界和物質界的受造物稱作「被創造之物」,而不是「自然物」,因為,它們與造物主的存在緊密相關。因此,它們並非哲學家所說的不朽之物。第二、受造物並不是自願走向腐朽,因為,由於人類的墮落,使得受造物沒有自由意志,無法自主。第三、受造物與人類一同歎息,同受產難,還一直盼望著自由。第四、受造物熱切等候著上帝的兒女。既然,人類是受造物敗壞的主因,那麼,受造物必須藉由人類才能重獲新生。當然,這裡所說的「人類」,指的是上帝的兒女。第五、終有一天,受造物會脫離敗壞之奴役,而進入上帝兒女之榮耀之自由。這代表了,當人類與上帝的榮耀合一時,一切受造物都將分享這份祝福。

這段文字向我們顯示了教會對於「生態問題」和「受造物的重獲新生」的看法。墮落的源頭,是人類的叛逆和不順服,而重獲新生的源頭,是上帝的兒女,就是那些達到神化境界(與上帝合一)的人。上帝的兒子將會使它重獲自由、重獲新生。事實上,若是有人類作為媒介,上帝的恩典也可以使其他不具理性的受造物得到轉化。如果遠離了神人基督,如何努力追求都是徒勞無功。

與基督合一的人,是一個全新的受造物,這就是為什麼他會進入榮耀之中。彼得宗徒說:「所以人若在基督裏,他就是新創造的人。」(哥林多後書5:17)彼得宗徒在提到末日的時候,並沒有說會有一個終極的、全面性的毀滅,而是提到了新的重生和轉化。「然而照主所應許之恩,我們所期待的乃是新的天新的地,其中有正義住著的。」(彼得後書3:13)從這段文字中,我們會發現,彼得宗徒提到的是「受造物的重生」而非「受造物的全面性毀滅」。在下文中,我們在研讀教父的教導時,還會針對這個主題進行更深入的分析。

我們應該仿效教父的做法,在研讀聖經的文字時,特別留意「受造物是如何墮落的」,還有「受造物的重生代表了什麼意義」。在進行討論的時候,我們也應該要常常回頭省思上文中羅馬書的那段文字。

首先,我們來談談受造物的墮落。

St. Gregory of Sinai曾說,最初,受造物被創造出來時,是一種不朽的狀態,然而,卻因為亞當的墮落而變得腐敗,因此,受造物的腐敗並非出於自願[10]。關於這一點,St. Mcarius of Egypt採用了一個美妙的意向來向讀者說明。他說,就好像國王被捕時,他的隨從和僕人也會跟著被捕。同樣地,亞當是一切受造物的國王和主人,亞當墮落的時候,一切受造物也都追隨他走向墮落的境地[11]。

Symeon the New Theologian用一種美妙的方式,呈現了亞當墮落之後一切受造物也陷入腐敗的悲劇中。他寫到,在亞當被趕出伊甸園之後,受造物對於人類懷著憤怒情緒,也不願再順服於他。太陽不願再照亮大地,月亮不願再照亮夜空,星星不願閃耀光芒,河水不願奔流,春天也不願降臨。氧氣不願供人類呼吸,所有動物都與人類作對,因為,人類已經失去原有的榮耀。天想要坍塌在人類身上,地也不想承載人類。就在此時,上帝以慈愛介入其中,上帝讓祂的兒子取得肉身,來到世上轉化一切。祂約束受造物的行為,抑制他們反對人類的衝動,祂等待著有一天,當人類重返屬靈的不朽狀態時,一切受造物也會擺脫腐敗,與人類一起重獲新生,獲得屬靈的不朽狀態[12]。

既然,受造物因為人類的墮落而墮落,他們也必須藉由人類與上帝合一才能重獲新生。此外,人類是純理智世界與感官世界的橋樑。

如果仔細研讀前文中引用的聖經文字和教父著作就會發現,受造物可以藉著人類的復活和重生而擺脫腐敗、得到修復。正教會的傳統也蘊藏著這樣的思想。接下來,我想要為讀者介紹St. Symeon the New Theologian對於「受造物重獲新生」的教導。

上帝創造萬物是「從無生有」。我們可以從這個觀點出發來研讀St. Symeon the New Theologian的教導。既然,上帝從「無」中創造了萬物,那麼,祂應該不會讓受造物(包括那些不具理性的受造物)又被毀滅。讓萬物被創造出來又被毀滅,這是不合理的。此外,所有提到「新天地」的聖經文字都有提到受造物會擺脫腐敗、重獲新生。由此可知,受造物並不會有終極的、全面性的毀滅。

關於這一點,St. Symeon the Theologian也曾教導我們,上帝先創造了不朽的受造物,然後,才創造人類。同樣地,受造物將會先獲得重塑和轉化,然後,人類腐朽的肉體才會復活,「變回原本屬靈的永恆狀態,並且生活在一個不朽的、永恆的、屬靈的地方」[13]。

在此,他提到肉體的重生,還有受造物的重塑和轉化。他也提到當基督第二次來臨時,人類會復活,並且變得屬靈,也會住在一個屬靈的、不朽的住處。這顯示了我們之前所說的,上帝並不會在創造萬物之後,又看著他們毀滅。

St. Symeon將「肉體的新生」和「受造物的革新」連結在一起。肉體藉由復活而重獲新生,「天地萬物,也就是一切受造物,也會從腐敗的奴役中得到釋放和重生」。而且,不僅僅受造物會獲得新生,「它們的一切組成元素也會在來世的光明中與我們結合」[14]。由此可知,不僅僅是人類,受造物也將與上地的光明結合為一。上帝給予受造物生命與存在,受造物也會與上帝的能量結合,並且得到改變與轉化。

St. Symeon提出一個很好的例子向我們說明。如果工匠把一個生鏽的銅器放入火中,鏽會脫落,而銅器也會變得煥然一新。受造物也是如此,儘管人類的罪已經玷污了受造物,造物主可以將受造物置入火中,「它們將會被分解為最初的樣貌,變成又新又亮的基本元素」,它們看起來,將會與今日的樣貌完全不同[15]。

St. Symeon the New Theologian堅稱,當上帝賜給人類新生、使人類獲得不朽和屬靈的狀態的時後,「也會使一切受造物得到轉化,變成一種超越時間和物質的狀態」[16]。受造物不再是物質的狀態,並且會變得永恆。它將會隨著人類的轉變,「與人類一起」獲得全面性的轉化。

這是非常重要的。我曾聽某位神學家說,他認為受造物所在的大宇宙並不會重獲新生,它們只會在人類體內得到轉化,因為,人類是一切受造物的縮影。這樣的說法並不符合聖經所說的「受造物脫離腐敗重獲自由」,St. Symeon也說受造物會「與人類一起」重獲新生,而不是「在人類體內」重獲新生。

我們會發現,在St. Symeon the New Theologian的觀點中,找不到絲毫千禧年主義的思想成份。千禧年主義描繪的是一種世間的狀態。關於這一點,我必須加以說明。St. Symeon指的世界,並不是受造物所感知的物質世界,而是一個屬靈的世界。

St. Symeon認為,「受造物的更新」指的並不是「回到亞當還沒有犯錯之前,伊甸園中最初的狀態」。當初,在伊甸園中,亞當還是一個容易受到環境影響而改變的人類,他還需要接受培育、獲得成長。然而,亞當在復活之後,已經成為一位屬靈的人,就好像保羅宗徒所言:「所種的是血氣的身體,復活的是靈性的身體。」(哥林多前書15:43)亞當會變得屬靈,而且不需要進食,所有受造物也會像他一樣,憑藉著上帝的能量重獲新生,「進入一個非物質的、屬靈的世界,那裡超越了一切的感官知覺」。這個世界和之前上帝為了滿足亞當的需求而創造的世界不同,它並不屬於物質界。受造物會變得屬靈,人類也將擁有超越形體限制的肉體,「活在超越感官界的感官界中」,並且「超越語言的極限,達到無可言喻的境界」,並且擁有他的「住所」[17]。

很顯然地,這段文字提到了一個「屬靈的住所」,那是一個特別的地方,屬靈的人將會住在那兒。St. Symeon不斷提到這樣的住所,因為萬物都將變成伊甸園,和人類一起改變、一起重生[18]。

為了使讀者有更清楚的瞭解,St. Symeon在著作中提出了很多例子。他說,萬物都將變得屬靈,充滿神性,變成「另一個屬靈的伊甸園和天上的耶路撒冷」。那是一個前所未見的美麗園地,超越了人類的理解力,就好像,天上的太陽、月亮、星星都閃耀得更燦爛,世間萬物都閃耀著光澤,充滿了美麗、怡人的光彩。在此,我想要引用St. Symeon the New Theologian的原文:「地上的世界在重獲新生後,將會變得無比美麗,草木蓊鬱、百花齊放,散發鮮明的色彩,一切都在屬靈的環境中盛開著。」「照主所應許之恩,我們所期待的乃是新的天新的地,其中有正義住著的。」(彼得後書3:13)[19] 這段文字談到了,世間與天上的事物將會以一種超越感官界的方式融合在一起。St. Symeon巧妙地描述著這樣的情景:「世間肉眼可見的事物將會受到轉化,並且,它們會與天上的、肉眼不可見的、超越感官界的事物融合在一起。」當世間與天上的一切事物憑藉著上帝的恩典結合為一時,「正直的人將會接收這新興的大地萬物,而順服於上帝、受上帝祝福的人,將會繼承這些大地的財富」[20]。

從St. Symeon the New Theologian的教導中,我們可以得知,「永恆的生命」和「受造物的重生」的意義是,人類將會得到轉化,並且活在一個屬靈的地方。其他受造物並不會消失,它們也會得到轉化、重獲新生。

聖山的St. Nicodemus也曾提及St. Symeon the New Theologian的教導,他採用了一種更簡明、更有邏輯的方式來詮釋。他的教導與我們之前討論的神學內容不謀而合。St. Nicodemus談到正直的人未來的喜悅。為了使讀者有更深入的瞭解,我想要繼續說明。St. Nicodemus他寫到:「各位聽眾,請特別留意,當基督第二次來臨的時候,世界將會更新,變得比現在更美麗、更明亮。世界的一切元素都會得到淨化,它們將會脫離腐敗,變得比火更耀眼,然而,它們並不會燃燒,因為,熱都將進到地獄裡面去。天空中的一切黑暗和烏雲都會消失,空氣將會變得潔淨、清新。水將會像鏡子和水晶一般清澈透明,閃耀光芒。同樣的,大地也將得到淨化,在土地裡一切髒污和有害物質都會消失。一切負面的、困擾的、不健康的事物,例如:火的熱氣、水的寒氣、天空的黑暗、夏天的炙熱和世間一切污穢的事物,都會被趕進地獄的無底深淵,卑鄙的罪人將會陷入更大的悲慘命運中。因此,世間只會留下被淨化的元素,那些都是無害的、美好的,世間將會變成另一個伊甸園。

同樣的,天空、太陽、月亮和星星都將散發著美妙的光亮,那將比現在更明亮七倍,就如同Isaiah所言,他希望星星的光芒能夠如同太陽一般,而太陽的光芒能夠比現在更明亮七倍,就好像將太陽七天的光亮集中於一日。而它們也都將靜止不動,因為,它們之前是為了人類的福祉和萬物的生滅而運行,當人類復活之後,它們就不再運行。就如同當初受造時的情景一般,太陽會靜止在東方,月亮會靜止在西方,星星會靜止在別處。四季將不再更迭,冬季與夏季都會消失。黑夜也會消失,只剩下永恆的時間和永不止息的幸福與喜悅。萬物都將順服於神的旨意,因為正直的人將會享有更大的榮耀,他們將會因自己豐饒的善行而獲得諸多回報。」[21]

即使是現在,我們也能夠體驗到未來萬物重獲新生的情景。就好像有些人在現世的生命中,就能見到上帝的光榮,達到未來受造物轉化後的完美境界。如果一個人擁有光明的智慧,就不會受限於受造物,他們能夠在受造物體內看見上帝非受造的恩典與能量,那是受造物內在最基本的原則。當一個人可以清楚感知到體內蘊藏的上帝恩典,那就是復活,也是萬物更新後的狀態。對於此人而言,萬物都是如此美好。關於這一點,從聖徒對於「美好萬物」的描述就可以得到印證。人類是受造物的中心,藉由人類,上帝非受造的恩典可以傳遞至那些沒有理性思考能力的受造物身上。因此,從許多聖徒的傳記中,我們會發現,就算是野生動物也會順服於聖徒。從聖徒死後遺留的聖肢骨,我們也可以看見,未來受造物是如何轉化與改變。

同理可知,基督取得肉身,讓世間受造物重獲新生。基督給予我們轉化的機會,還有對於未來新生的熱切盼望。在教會中,我們不只擁有新生命的徵兆,我們還有清楚的證明。

[8] Ibid. 9, p. 101.

[9] Thalassius, First century, 61, Philok. 2, p. 310.

[10] Gregory of Sinai, 137 texts, 11, Philok. 4, p. 214.

[11] Macarius of Egypt, Homily 11, 5, CWS p. 92.

[12] Ethical treaatise 1, ch. 2, SC 122, p. 190.

[13] Ibid. ch. 3, p. 204.

[14] Ibid. p. 206.

[15] Ibid. ch. 4, p. 208.

[16] Ibid. p. 210.

[17] Ibid. p. 212-214.

[18] Ibid. p. 218.

[19] Ibid. p. 218-220.

[20] Ibid. p. 220.

[21] Nicodemus the Hagiorite: Ethics of the Christians, Thessaloniki, 1974, p. 398f (GK).

9.3不斷進步的來世生命

9.3 The continuing development in the age to come

 永恆的生命並不是一種靜止不動的狀態,它會不停向前邁進,這就是為什麼聖徒與上帝之間,擁有越來越緊密的結合。聖經與教父的傳統也不斷強調這個事實。

關於這一點,可以從兩方面神學架構來說明。第一、人類是模仿上帝的樣貌而造成的。「模仿上帝的樣貌」代表了對於上帝形象的不斷追求。這段話也代表了完美的境界是永無止境的,因為,完美的狀態代表的是完全與上帝相同。第二、承接第一點的內容,我們要探討「受造」與「非受造」之間的區別。「受造物」永遠不可能成為「非受造物」。「受造物」只能不斷向「非受造物」的境界邁進,它在本質上不可能轉變為「非受造物」。基於這個理由,受造物會不斷進步,對於完美的追求是永不停歇的。

聖徒見到了上帝的異象,他們非常瞭解,自己的本性很容易受外界影響而變化無常,他們認為這是一種墮落。他們說,若是與「非受造」的事物相比,「受造物」就會發現自己是多麼微不足道。因此,那些曾經見過上帝的人,就會瞭解什麼是受造物的腐敗和死亡,就好像亞伯拉罕曾說:「我是塵土爐灰」(創世紀18:27)。

在聖經許多章節中,都曾提到對於完美境界的不斷追求,它們都使用了「現在進行式」的動詞。例如:要一直懺悔、要不斷警覺。這些詞語都顯示出一種動態,那是一種已經在生命中展開的、不斷進步的過程。

啟示錄曾告誡我們:「義的讓他仍舊行義;聖潔的讓他仍舊聖潔。」(啟示錄22:11)不只在現在的生命中必須行義,在來世的生命中仍需如此。只要是願意懺悔並且達到了淨化的境界的人,就會在神聖的境界中追求進步,在恩典中邁向恩典。一個人越能體會見到上帝光榮的喜悅,就會越盡力追求進步。

這就是道德的道路。道德的追求是永無止境的,因為,只有心生厭倦才會想要停下腳步。同樣的,道德是聖靈的果實,我們的道德永遠不及基督的完美,因此,道德的完美是永無止境的。由此可知,懺悔也是永無止境的,我們必須時時自省與懺悔,這樣才能更讓我們的本質變得更像基督。

St. Gregory of Nyssa堅稱「道德的追求是永無止境的」。一切由外相來衡量的完美,都是有限的,它必須仰賴度量衡。然而,靈性上的完美,或者說道德,是無限的。「關於道德,我們已經從宗徒的教導中得知,它在完美上的唯一『限制』就是『它是無限的』。」道德的美好是無止境的,是無邊無際的。St. Gregory特別引用了保羅宗徒的話,來加強這個觀念。「這不是說我已經得著了,或是已經得完全了;我乃是竭力追求,或者可以抓得著我之所以也被基督抓著的。弟兄們,我不以自己為已經抓得著了。只有一件;我就是忘了背後的,盡全身之力去追求前面的事,向著標竿直跑,要得上帝在基督耶穌裏呼召我向上去得的獎賞。所以我們凡是長大成人的,總要存著這個意念。」(腓立比書3:12-15)保羅宗徒覺得自己在追求完美的路上,是被基督抓著的,他竭力追求,卻一直沒有到達終點。

St. Gregory of Nyssa引用了這段聖經的話,告訴我們,保羅宗徒在追求道德的路上竭力奔跑,盡全身之力去追求前面的事,向著標竿直跑,從未感覺自己達到了終點,因為,他從來沒有想過要停下腳步,終止這段旅程。須臾遠離道德就是惡,就好像,生命的終點就是死亡。上帝身上完全無「惡」,上帝是先天的純善、至善。因此,神性是無限的,是無邊無際的,是永無止境的。實踐道德就是與上帝合一。那些擁有善良本質的人,擁有實踐道德的渴望,而善良本質是無限的,是沒有終點的,渴望實踐道德的人不會想要參與惡的事物。因此,道德的唯一「限制」就是「它是無限的」。「道德的唯一『極限』,就是它沒有任何極限」[22]。

我們現在的狀態,會延續到來世的生命中,當人們認識上帝越深,心中對上帝的渴望也會越深。愛得越深,就會認識上帝越深。認識上帝越深,又會激起心中更多的愛和渴望。

St. Symeon the New Theologian說,我們「目前心中認識的、感受到的」聖靈,並不是最完美的、圓滿的狀態,但是,它會激起心中對上帝的、更熱切的渴望。目前對上帝的體驗,並不會使人們獲得內心的平靜,而是會像火一般燃燒著。因為,此時心中「智慧」會對上帝升起源源不絕的愛與渴望,這種愛和渴望的感受是無法衡量的,它不停地催促著人們「向前去追求上帝,讓人永遠不會覺得厭倦」[23]。

因此,完美的境界是無法衡量的。那是一種對於上帝的永不止息的愛,是一種燃燒著的渴望。人們不該有任何倦怠。因此,教父對於「完美的境界」下了這樣的定義,「永遠無法到達的完美狀態才是真正的完美」。

教父在教導「永恆的生命」和「上帝非受造的光」的時候,都會談到一種不斷進步的狀態。St. Maximus Confessor提出了心中的渴望不停地被滿足的狀態,那是一種「動態的穩定狀態」。根據St. Maximus Confessor的說法,「神化」的境界就是「與上帝相像」(成為上帝的肖像)或是「與上帝合一」。他認為「與上帝合一」的狀態就是「心中的渴望不停地被滿足」的狀態。對於此,他提出這樣的說明:「動態的穩定狀態,就是心中渴望著某件事物,而這種渴望卻不停地被滿足,這種永無止境的滿足感,就是與上帝的一切屬靈事物合一的狀態」[24]。

從Maximus Confessor的教導可以看出,人們的靈性生命會不斷成長,永不停止。因此,他在教導中談到靈性的進步是永續的,是一種與善越來越緊密的結合。在Maximus Confessor的著作中,我們常常會看到「動態的穩定」或「穩定的動態」等專有名詞。為了要更深入瞭解Maximus Confessor的論文內容,讓我們先來談談他當時所面對的哲學問題。眾所皆知,當時的教父常常要面對哲學家所提出的本體論方面的問題,並且從上帝的啟示中思考出卓越的答案。

在許多方面,Origen都跟隨柏拉圖的理論,宣稱世界「生成」之前,就有「動態」的存在,而在世界「生成」之後,才有「穩定」狀態。Origen說,那些長久以來與上帝同在的靈魂,因為感到有點厭倦,所以才決定改變。此「改變」造就了世界的受造與「生成」,因此,「惡」(對上帝的厭倦)是世界「生成」的原因。依據這樣的思想,人類的救恩就是人類靈魂回歸於上帝,達成一種與上帝同在的穩定狀態。由此推論,先有了「動態」,才有「生成」,然後才有「穩定」。換句話說,靈魂最初有了改變,然後世界才受造而「生成」,最後,才達到「穩定」狀態,此時,靈魂擺脫了肉體的束縛,在上帝懷抱裡獲得永恆的安穩[25]。

柏拉圖對於「人類的受造與救恩」的看法深深影響了Origin,因此,他提出了先有「動態」,才有「生成」和「穩定」的想法。St. Maximus並不完全贊同Origin的想法,他沿用了Origin所提出的「動態」、「生成」、「穩定」三種狀態,但是卻改變了它們的內涵和出現的順序。St. Maximus並不認為「動態」是最早出現的狀態,他主張「生成」才是最早的。世界是上帝的美好傑作。上帝創造了世界,並且將「動態」置入這個世界中。如果沒有「動態」,受造物就無法上升至上帝那裡。因此,「動態」是上帝創造之能的產物,上帝將此能量置入世界中。「動態」並不是人類墮落的原因,也不是世界生成的原因。上帝將「動」的能量給予每一個受造物,因為,如果沒有「動」的能量,就無法有最後的完成。因此,「動態」並不是墮落的源頭,也不是世界之所以「生成」的原因。上帝給予每一個受造物「動」的可能性,如果不能「動」,受造物就無法達到最後的圓滿狀態。因此,「動態」不是墮落的原因,它是向上提昇的源頭。就自然的情況而論,「動」的狀態不該有終點,因為,非受造的上帝是沒有終點的,上帝是無限的。

當時,St. Maximus面臨了一個問題:既然,「動態」是受造物自然的特性,「動」是受造物的穩定狀態嗎?也就是說,「動態」的受造物有可能靜止下來嗎?為了要回答這樣的問題,St. Maximus提出了「動態的穩定」的概念。人類可以一直與上帝合一,然而,這種穩定的合一卻也是一種永無止境的動態。原因是,「受造物」永遠無法變得與「非受造物」完全相同,「有限的」事物永遠無法變得與「無限的」事物相同。

因此,St. Maximus反對Origin提出「動態」、「生成」、「穩定」的先後順序,他認為,三者的先後順序應該是「生成」、「動態」、「穩定」。St. Maximus也認為,「穩定」的狀態應該不是靜止的。在順序修改之後,他又修改了這三個名詞的內涵。St. Maximus說,「動態的穩定」指的並不是靈魂脫離肉體的狀態,而是靈魂與上帝同在的狀態,也就是人類(包含了肉體與靈魂)永恆的存在,還有,人類對於完美永無止境地追求。

受造物順服著上帝的旨意,不會走向「不存在」,那是上帝不允許的。受造物所追求的最自然的方向,就是活在基督體內,並且完全地遵守上帝對受造物的訓誡。

所有教父在提出關於上帝的教導時,也都與這樣的思想架構不謀而合。在下文中,我們將為讀者介紹其中兩位教父的思想,他們在著作中都曾寫到,那些與上帝「非受造之光」合一的人,在來世的生命中,也會不斷地進步。

St. Gregory of Sinai寫到:「在來世的生命中,天使與聖徒將會沉浸在越來越多的恩典之中,他們心中對於上帝的祝福的渴望,從未減少。在那樣的生命中,絕對不允許任何轉向惡的些微改變,也不可須臾遠離道德。」[26]

St.Gregory Palamas也曾提出相同的論文來反駁Barlaam的哲學。Barlaam堅稱,如果一個人能夠處在超越感官界的祈禱當中,是上帝最完美的恩賜。因此,如果一個人是在痛苦和煎熬中祈禱,就不能算是上帝最完美的恩典。

為了顛覆Palamas的思想,St.Gregory Palamas在論文中提出許多觀念。他說,世上沒有「最完美的恩典」,那種「絕對不允許再多一點點」的狀況是不合理的,因為,我們都知道,聖徒在來世的生命中,將會見到上帝的異象,並且與上帝有越來越緊密的合一,這種緊密關係是永無止境的。「那些已經見到上帝的異象的人,對於上帝的渴望是永無止境的,因為,恩典將會賜給他們更多的力量,更進一步領受上帝的異象。上帝無限地將自己給予人們,祂奉獻自己毫不保留。由此可見,上帝的子女在來世的生命中,一定會在上帝的異象中不斷精進,他們怎麼可能追求著恩典與提昇的喜悅而感到倦怠?」上帝所給予的恩典沒有所謂「最完美的」,因為,「最完美的」恩典之後將不會有任何進步[27]。

因此,根據St. Gregory Palamas的說法,來世生命的提昇與進步是永無止境的。「停頓」與「惡」是同義詞。對於正直的人而言,在現世的生命中,已經展開了生命的提昇與進步,它會持續到來世的生命中。他們在神性的榮耀中,將會對上帝升起更熱烈的渴望和更高層次的追求。此外,上帝對我們的愛是無限的,上帝不可能將受造的人類拒絕在門外。

此外,St. Gregory Palamas在論文中引用了St. Dionysios the Areopagite 的著作作為基礎,在此,我想要與讀者分享St. Dionysios的文字。神聖的St. Dionysios在談到「天國的神職階級」時,寫到了天使的淨化、光明和完美三種境界,天使對於光明有不同的領受力,因此,也有不同的境界。天使有三種位階,第一種是最高的位階,這也是最接近上帝的。第二種是最低的位階,這也是最接近人類的。第三種是介於中間的位階,此位階的天使,會從第一種位階的天使那邊接收光明。

因此,在與上帝合一的狀態下,就算是天使,也會因為不同的階級,而有不同的進展。最高位階的天使,「在與上帝合一的狀態中,變得淨化、光明和完美,這其中找不到一絲軟弱,充滿了光明中的光明,就好像通曉了最初的道理」,「每向完美邁進一步,就會通達更多道理,心中的無知也會漸漸消融」。即使是天使,在通達更多道理之後,心中的無知也會隨著邁向完美的腳步而漸漸消融,不同位階的天使會有不同的進展。在越完美的境界,就能通達越多的道理,換句話說,就是越來越能淨化過去心中的無知。在每一個位階中的天使,都會經歷這樣的過程[28]。

我必須補充說明,St. Gregory Palamas所說的「來世生命」指的是一種持續不斷的狀態,換句話說,它永遠不會停止。就時間上而論,它沒有終點,就恩典的增長而論,也不會有止息的一天。文中,St. Gregory Palamas特地提到了聖母的偉大價值。他說,基督藉著聖母而來到世間,在來世的生命中,上帝的母親也具有非常重要的價值:「在來世永恆的生命中,任何神性的光明、任何神性奧秘的啟示、任何形式的靈性恩典,都絕對少不了聖母的參與」[29]。

在教父智慧的精髓中,我們可以看出,在來世的生命裡,正直的人並不是停在原地,而是會不斷進步,這樣的進步是持續不斷的,因為,人類心中對於上帝偉大知識的渴望也是源源不絕的。人類無法從原本「受造」的狀態,變成「天生的非受造」狀態。然而,人類卻可以體驗那非受造的恩典,這是憑藉著唯一的上帝,祂是自存的,祂就是生命。

誠然,對於那些在過世之前就已經開始懺悔和淨化的人而言,這樣的過程就已經開始了。換句話說,如果一個人有懺悔和告解,然而,他的心靈之眼還沒有充足的時間得到上帝恩典的療養和啟發,他仍會在神性的知識中不斷進步。在這裡我想要特別說明,拉丁神學曾經提出煉獄的思想,他們認為人們如果懺悔了,卻來不及完成那些悔過的功課,死後就會經過所謂的煉獄。我必須強調,上文所談論的觀念與拉丁神學中的煉獄思想並不相同。在正教會中,我們並沒有那種「姑息性的神性正義」(appeasing divine righteousness),正教會主張,正直的人就算還沒恢復靈性的健康,還是能走入淨化和懺悔的階段,這樣一來,就算過世之後,神性恩典還是會繼續幫助他們重拾靈性的健康。我們也可以說,那些真心懺悔的人,憑藉著神性的恩典,將會變得更好,更能領受上帝的光明、分享上帝的榮耀。

相反地,那些不願意懺悔的人,還有那些沒有真心懺悔、也不願意在生活中做改變的人,就不會朝向美善的道德前進。在教父的著作中,我從未發現任何文字寫到不懺悔的人會走向更深的惡。然而,我們確實知道,在天堂裡,每個人擁有不同的靈性狀態,因此,每個人的美善程度確實有高低之分,在地獄中應該也是如此。

基督,在提到「那城」時轉身向宗徒說:「我實在告訴你們,當審判的日子,所多瑪和蛾摩拉地方所受的,也比那城還容易受呢!」(馬太福音10:15)這段話當中使用「還容易受」,代表了在地獄中受苦也有程度之分。

讓我來做個總結。永恆的生命確實存在,然而,有些人在永恆的生命中經歷到天堂,有些人卻經歷到地獄。這樣的結果應該發人省思。所有人類在肉體得到轉化之後,都會獲得永恆的生命。無論是正直的人或是罪惡的人,每個人的肉體都將復活。基督復活之後,已經將「肉體復活」的恩典賜給全人類。然而,正直的人將會不斷提昇,他們會被「攫在雲裏,在空中迎接主」(帖撒羅尼迦前書4:17)。在基督第二次來臨時,一切受造物也會重獲新生,脫離腐敗。因為,對於正直的人而言,與上帝的光榮合一是一種不斷增長、永不止息的狀態。那不是一種固定的狀態,而是一種「穩定的動態」,或者說,是一種「不斷前進的穩定狀態」。

人類應該要省視世間的短暫和無常,並且將眼光放在永恆的事物上。聖經中寫到「世界的形態正在過去」(哥林多前書7:31)還有「時候縮短了」(哥林多前書7:29)。St. Gregory Palamas詮釋這兩段聖經文字,說道:「生命短暫,死亡近在眼前現,世界終會腐壞,然而,還有另一個世界是永恆的」。我們應該看淡俗世,努力為了即將來臨的新世界做準備。我們應該盡量使自己的生活與未來的新世界和諧一致,遠離俗世中一切有害的事物,「這樣才能將我們帶進真正的平安之中」[30]。

我們心中應該時時省思永恆的生命,因為「我們的國籍本在天上」(腓立比書3:20)。在這個世界上,有資本主義、社會主義、馬克思主義…等不同政權來統治人民,然而,基督徒真正的國籍是在天上。人們渴望達成的目標是永恆的生命還有進入上帝的國度,那是一個「永遠不會消失」的地方,人類對它的追求是永不止息的,完美的境界也是永無止境的。

[22] Gregory of Nyssa, Life of Moses, CWS p. 31, 8.

[23] CS 41, p. 34, 1. 7.

[24] Questions to Thalassius, 59, PG 90, 608-609, Cf. Thunberg: Man and Cosmos, p. 45, 25.

[25] See the analysis of Dimitriou Staniloa on St. Maximus the Confessor: Philosophical Questions, vol. 1, Apostolic Diaconate, Athens 1978, p. 21 etc., and Nikolaou Ludovikou: Eucharistic ontology, Domos, p. 217 etc (GK).

[26] Gregory of Sinai, 137 texts, 54, Philok. 4, p. 38.

[27] Gregory Palamas: Defence of the Hesychasts 2, 2, 11.

[28] Dionysius the Areopagite: The celestial hierarchy, ch. 7, CWS p. 162 etc.

[29] Gregory Palamas, Homily 37, 17, EPE 10, p. 460 (GK).

[30] Ibid. Homily 19, 20, EPE 9, p. 568 (GK)