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非關因果與業障 Beyond Karma

非關因果與業障

我有一些朋友非常害怕「業障」。因為感覺到這一生無法從業障中解脫,他們非常痛苦。這樣的情形也曾發生在古希臘悲劇中。西方哲學也幾乎採取相同論調,認為事情一旦發生,就成為無法改變的過去。深入分析,我們發覺過去支配了一切,決定了一切。

我想向大家介紹一個新觀念,東正教會對於時間的觀念。對教會來說,我們的本質,我們真正的存有,只存在於天國之中,存在於未來之中。事實上,不只是我們的存有,而是宇宙萬物的存有,皆在其中。

「我又看見一個新天新地。因為先前的天地已經過去了,海也不再有了。」(啟示錄21:1);「…並賜給他一塊白石,石上寫著新名,除了那領受的以外,沒有人能認識」(啟示錄2:17)。如同經文,我們真正的本質在未來之中,在天國之中。

當我們祈求神或任何一位朋友「寬恕」我們時,到底意謂什麼?舉例來說,如果我殺了某人,之後我悔改,盡一切所能地安慰和幫助他的家人,請求他們原諒,日夜為此哭泣流淚……,然後我祈求神的寬恕,接著究竟會發生什麼事呢?神如果說:「好,我寬恕你」,是否表示神不會懲罰我?但祂就這樣放過我了嗎?還是祂依然認為我是個殺人犯?因為,根據人類的理解方式,我將永遠是個殺人犯,罪行發生在過去,我無法改變過去。除非我能回到過去,阻止自己犯下愚行。但至少目前為止,人類尚未發展出時光旅行的科技。

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東正教敬拜 Orthodox Worship

正教的禮拜
雅典大學神學院院長Protopresbyter George Metallinos著

1.基督徒的禮拜

自從聖靈降臨的那一天起,人們不但以講道的方式來詮釋基督宗教(基督的教會),也用禮拜的方式來表達,而這也是教會生命的核心。禮拜不但是教會最深入的自我詮釋,也形成了信仰與整個教會生命。除了禮拜之外,教會的生命也被轉化為對「三位一體」的上帝的敬拜,因為「三位一體」的上帝是教會之首,是絕對的中心。

只有在基督體內,教會的禮拜與上帝才能被世人理解。「只有那在父懷裏的獨生者,身為天主的,衪給我們詳述了。」(若望/約翰福音1:18)在我們擁有基督的信仰之前,先有了對上帝與救世主的禮拜。因為有「基督」,所以我們可以將「基督教信仰」與「其他信仰禮拜」區分開來。因為基督教的禮拜具有「以基督為中心」的特質,所以我們可以將它與異教徒和猶太教區分開來(請參閱希伯來書9)。或許,教會中仍然保有某些異教徒或猶太教儀式的元素,但是,那都是次要的,它們並不影響教會的禮拜。

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初期教會時代「教會」與「聖餐」的緊密連結 Associating the Divine Eucharist to the Church

在「教會」與「聖餐」之間,存在一個深層的連結。這份連結,已經到達到兩者互相一致的境界。

很不幸的,西方的基督徒將此統一的「救贖」奧秘,拆得四分五裂,又將每個拆解出來的片斷,變成獨立的體系,好像它們都是自成一體,不需要相互參酌就可以完全瞭解其中的意義。舉個例來說,他們教導「基督論」(Christology)時,並不會提到任何關於「聖靈學」(Pneumatology,作者注:希臘文中的Pneuma為聖靈之意)的部分。也就是說,他們認為「談論基督的時後,完全沒有必要提到聖靈」,然而,事實上,這位基督卻是被聖靈敷上聖油。

此外,西方教會在討論「教會」時,也有相同的狀況。西方教會將「聖事」(Sacrament)和「教會」(Church)放在不同的篇章裡面討論,然而,事實上,教會乃是因「聖事」才具有其真正的實體。

同樣的,對於「聖餐」的討論也是如此。教會的聖餐禮(Divine Eucharist)本來就是一個完整的聖事,如果硬要將它拆解成許多個聖事,那麼聖餐禮就會被侷限成教會的一小部分,也因為如此,每一次企圖將聖餐禮與整個教會進行連結時,都會給人一種奇怪的印象,讓人覺得其他聖事都是無足輕重的(例如:受洗、佈道、傳教使命…等常有的事件)。

如果我們能夠瞭解,聖餐禮乃是包含了其他所有聖事,也涵蓋了教會的存在的所有面向,上述的限制也將不復存在。

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樂園與天堂 Paradise and Heaven (by Metropolitan Hierotheos of Nafpaktos)

樂園與天堂 任炎林 譯 by metropolitan Hierotheos of Nafpaktos
基督再來、身體復活、所有的人出現於基督的可畏的審判座前、理所當然地接受最後審判,以樂園與天堂為最高潮。義人進樂園享永生,罪人則下地獄。

樂園始於人類歷史之初,到歷史終了之時,則有樂園與地獄。因此,全部聖經都說到樂園與地獄。

聖經的基本教導是,人被創造安置於樂園以後,喪失了和上帝的溝通。從此,人的內心一直在尋求如此的樂園生活。基督藉由道成肉身,為人提供返回樂園,重新獲得與三一上帝相交通的可能。於是,人終其一生,特別是如果人生活在教會裏,努力遵守上帝的誡命,並且有分於祂的恩典,他可以得到拯救進入樂園。

於是,「樂園與天堂」,是聖經和教會的中心主題。因此,我們需要研究和分析樂園與天堂究竟是什麼樣子,它們在正教教父的傳統裏又是如何解釋的。這工作是必要而不可或缺的另外一個理由是,如此我們不僅能夠解釋聖經,並且可以知道教會的工作。從下述可以看見此主題極其重要,因為它將顯示教會的本質和工作。不審視正教的樂園與地獄概念,我們就無法明白教會的使命。解釋的結果因而影響深遠。

一﹒聖經對樂園與地獄的觀念

在這一部分,我們不僅要從舊約所描述來探討可以理解、可以知覺的樂園主題,主要的還是要從基督與使徒的教訓來明白樂園與地獄。

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Other 他者 (非關自我)

Other他者 (非關自我)
如 果有人問你生活的中心為何?也許你還不太明白所要回答的是以人或物為中心?這個問題不是心理測驗或是性向測驗,只是讓你更認識你自己,你心中已有答案,讓 我在多做一些說明,使你的答案更精準些,你賺錢為誰?如果必須犧牲你的生命,你會為誰捨命?我相信每個人的答案不相同,有的為子女、父母、家人、自己、愛 人、債主或是為神,各式各樣的答案皆有,所有的答案都與自己有所關聯。

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贖價 Antilytron—意義深遠的字 The Real Meaning of “Antilytron”

“Antilytron 贖價” 意義深遠的字
Antilytron, (希臘語: 反 (=在位置), lytron (=某人獻上 解放/自由)
他們在托馬斯Aquinatus 錯誤的理論中尋求答案,西方人發展出他們自己對律法體制的解釋,主耶穌基督為人類犧牲生命讓我得救贖。
雖然許些許的差異在各西方宗教之間的小區別,他們做了以下的論點:
「當亞當犯罪,也因為亞當,所有的人類也因此帶有罪。死亡就成了人類必經的過程,他們認為這罪就是原罪,無論如何!沒有一個罪人能夠完全脫離罪的束縛,因亞當的罪行無人類可以為罪付出代價。 因此,為了符合公義的上帝,上帝差遣無罪耶穌基督來到世上遭受折磨並死亡。 這就是他的方法『付出代價赦免人類』如同亞當一樣,無論何人只要相信耶穌的犧牲,就可以從死亡中得到釋放。」
但如果我們能仔細地觀察這些主張,我們將意識到,事實上這是不合理的,特別是與上帝的正義和道成肉身互相矛盾,而且與基督徒的信念並無關連。
以律法的觀點來看問題
首先,讓我們看一看上述的問題是如何開始產生這些論點:
a. 如果亞當是罪的人,為什麼上帝認為所有的人都有罪?這是不是有些不公平?
b. 如果,上帝不認為所有的人類都有罪,那又為何要求公正,並且一定要付出代價,但卻要求一個無罪的來付出代價?
c.亞當真的與耶穌同等嗎?亞當是只不過是受造者。

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「敬拜」等於「崇拜」嗎?Is Veneration Worship?

敬拜」等於「崇拜」嗎?(is veneration worship?)
新教徒常常按自己的推測,批評正教徒崇拜聖像和聖人的行為,然而,這個不公平的指責,根源於人們的一知半解。在這個課程當中,我們將學習「敬拜」與「崇拜」的真實意義。
「敬拜」是一回事,「崇拜」又是另一回事
我們必須從一開始,就分清楚這兩個字的差別。「敬 拜」(veneration)不一定帶有「崇拜」(worship)的意思!「敬拜」有時後帶有「崇拜」之意,但也可能是單純的表達敬意。當一位旅館的服 務生向客人鞠躬時,很顯然的,他並不「崇拜」這位客人,而僅僅是尊敬這位客人而已,他所給予的是一個帶有敬意的鞠躬。然而,如果我們的對象是上帝,這樣懷 有敬意的鞠躬,就是在表達「崇拜」之意。

當基督徒在上帝神聖的子民前鞠躬時,並不是出於「崇拜」,而是想要對那位聖徒致上敬意,就像我們對上帝心懷敬意那樣。同樣地,當我們向聖像或聖徒鞠躬時,並不是一種「崇拜」聖像的行為,而是向聖像當中所描繪的人禮敬而以。
然而,如果聖像當中所描繪的人正是主耶穌基督,那麼,祂將是唯一受到「崇拜」的一位。此時,我們所崇拜的,不是基督的形象,而是基督本身。

何種形式的「敬拜」是被聖經所禁止的呢?

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