Category: (8) 其他聖事 Sacrament: Funeral, Memorial, Blessing

儘末了所毀滅的仇敵,就是死 The last enemy that shall be destroyed is death.

儘末了所毀滅的仇敵,就是死。」(哥林多前書15:26)。這是使徒保羅在基督遭受殘酷的迫害、死亡之後,於基督教萌芽時期寫下的話,那是個對基督徒普遍充滿激烈恨意的時代。

上次的談話中,我提到人們對於死亡的疑問,更精確的說,是對於死亡的困惑,如此深植於人類意識的核心,以致於最終,一個人對死亡的態度,將決定他對生命的態度(也就是他的世界觀)。我也提到世俗面對死亡的兩種基本態度,但顯然都無法滿足,也無法解決我們真正的疑惑。

從某一面看來,我們可以藉死亡的名義拒絕生命,如同希臘哲學家柏拉圖所說:「義人的生命,永遠邁向死亡(The life of a righteous man, is a etrnal dying)。」如同許多宗教,一個人發現死亡不可抵擋的勝利,它毀滅了生命的目的。既然我們都無可迴避,終將一死,那最好的方式,就是把我們所有的希望和心願,都轉向另一個神秘的來世。

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以死踐滅死亡 Trampling down Death by Death

今天我們活在一個否認死亡的文化中。各位看看現代的殯儀館就能很了解我的意思:它們看起來像一般的住家一樣,沒有任何醒目的外觀。在屋裡,「禮儀規劃師」的處理手法,不會讓人注意到有誰在傷心難過,還有大廳的靈堂儀式,設計得像是把喪禮轉變 為一個半舒適愉悅的經驗。關於死亡這件直接了當的事實,好像有一種奇異的密謀要保持沉默,所以遺體要「美化」以便掩飾死亡的事實。但是從過去到現在(即使 是在我們這個肯定生命的時代)都存在著一種「以死為大」的文化,此間死亡是一項無所不包的關注重點;而生命本身僅被視為對死亡所做的準備。如果對某些人而 言殯儀館的外觀是為了轉移對死亡的注意力,對另一些人而言連家具都可能聯想到死亡,譬如床或是桌檯就變成死亡的象徵或是引發死亡聯想的事物,床的外觀如同 墳墓,或像是置於檯上的棺木。

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祝聖聖水 Holy Water

聖水

我們飲用的水是人類生命最基本的元素之一。一切活著的、會呼吸的有機體都需要水來維持生命。沒有水,我們會死 亡。水也常出現在正教會的聖事和禮儀中。例如,舉行聖禮之前,在儀式的預備時間裡(proskomide),水會被倒入將轉變為聖血的酒中。另外,在洗禮 聖事中,水是最不可或缺的要素。最後,在喬遷之喜或新學年開始時的祝聖儀式裡(agiasmos),我們會將水滴灑在新家和受祝福的人們身上。

一般說來,正教會的儀式中對物質的使用,顯明了基督教信仰中一項重要的信念:一切受造物,如同聖經所宣認的, 都是好的,並且有益於人(創世紀1:4,12,18,21,24,31)。因為 神正是這一切造物的創造者,祂自己會透過自然界觸碰人類的生命,並和我們交流。水作為最基本的元素,神的恩典藉著飲用和滴灑,傳遞給人類看不見但卻最深刻 的祝福。

不論是盛在碗中用來祝聖的水,或是注入洗禮池中預備作為小孩或成人洗禮

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魔鬼如何影響人?How do the devils affect human? (The demon-possessed boy who was cast into water and fire)

  主日經文 馬可福音 Mark 9:17-31 眾人中間有一個人回答說:夫子,我帶了我的兒子到你這裡來,他被啞巴鬼附著。無論在哪裡,鬼捉弄他,把他摔倒,他就口中流沫,咬牙切齒,身體枯乾。我請過你的門徒把鬼趕出去,他們卻是不能。...

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隱修生活 Monastic Life

http://www.readnovel.com/novel/13887/237.html
http://blog.roodo.com/shanchiw/archives/1959939.html
http://163.30.0.78/mngk/Orthodoxy.htm

Monastic life
Monasticism (from Greek: μοναχός, a solitary person)
隱修生活(源自於希臘文:μοναχός,,意為:隱修士)

前文曾經提過,隱修生活始於最古老的初期教會。早期,隨著教難的解除和許多法律限制的鬆綁,有一些渴望殉道的基督徒為了追求更屬靈的生活,選擇了出世的隱修生活。當時基督教與羅馬帝國之間的友好關係,也促使某些基督徒開始尋求另一個新的、更難達成、甚至是過份極端的靈修方式(例如:禁止結婚、去勢、為了從道德規範中解脫而極度的放蕩…等)這些方式也受到教會的譴責。還有某些出家的修士,為了要保持內心的謙卑,採取了一些獨特的修行方式,尤其,他們最常假扮瘋顛,做出不尋常的舉動,使人們瞧不起他們。

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