Category: (8) Sacrament: Funeral, Memorial, Blessing

儘末了所毀滅的仇敵,就是死 The last enemy that shall be destroyed is death.

儘末了所毀滅的仇敵,就是死。」(哥林多前書15:26)。這是使徒保羅在基督遭受殘酷的迫害、死亡之後,於基督教萌芽時期寫下的話,那是個對基督徒普遍充滿激烈恨意的時代。

上次的談話中,我提到人們對於死亡的疑問,更精確的說,是對於死亡的困惑,如此深植於人類意識的核心,以致於最終,一個人對死亡的態度,將決定他對生命的態度(也就是他的世界觀)。我也提到世俗面對死亡的兩種基本態度,但顯然都無法滿足,也無法解決我們真正的疑惑。

從某一面看來,我們可以藉死亡的名義拒絕生命,如同希臘哲學家柏拉圖所說:「義人的生命,永遠邁向死亡(The life of a righteous man, is a etrnal dying)。」如同許多宗教,一個人發現死亡不可抵擋的勝利,它毀滅了生命的目的。既然我們都無可迴避,終將一死,那最好的方式,就是把我們所有的希望和心願,都轉向另一個神秘的來世。

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以死踐滅死亡 Trampling down Death by Death

今天我們活在一個否認死亡的文化中。各位看看現代的殯儀館就能很了解我的意思:它們看起來像一般的住家一樣,沒有任何醒目的外觀。在屋裡,「禮儀規劃師」的處理手法,不會讓人注意到有誰在傷心難過,還有大廳的靈堂儀式,設計得像是把喪禮轉變 為一個半舒適愉悅的經驗。關於死亡這件直接了當的事實,好像有一種奇異的密謀要保持沉默,所以遺體要「美化」以便掩飾死亡的事實。但是從過去到現在(即使 是在我們這個肯定生命的時代)都存在著一種「以死為大」的文化,此間死亡是一項無所不包的關注重點;而生命本身僅被視為對死亡所做的準備。如果對某些人而 言殯儀館的外觀是為了轉移對死亡的注意力,對另一些人而言連家具都可能聯想到死亡,譬如床或是桌檯就變成死亡的象徵或是引發死亡聯想的事物,床的外觀如同 墳墓,或像是置於檯上的棺木。

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祝聖聖水 Holy Water

聖水

我們飲用的水是人類生命最基本的元素之一。一切活著的、會呼吸的有機體都需要水來維持生命。沒有水,我們會死 亡。水也常出現在正教會的聖事和禮儀中。例如,舉行聖禮之前,在儀式的預備時間裡(proskomide),水會被倒入將轉變為聖血的酒中。另外,在洗禮 聖事中,水是最不可或缺的要素。最後,在喬遷之喜或新學年開始時的祝聖儀式裡(agiasmos),我們會將水滴灑在新家和受祝福的人們身上。

一般說來,正教會的儀式中對物質的使用,顯明了基督教信仰中一項重要的信念:一切受造物,如同聖經所宣認的, 都是好的,並且有益於人(創世紀1:4,12,18,21,24,31)。因為 神正是這一切造物的創造者,祂自己會透過自然界觸碰人類的生命,並和我們交流。水作為最基本的元素,神的恩典藉著飲用和滴灑,傳遞給人類看不見但卻最深刻 的祝福。

不論是盛在碗中用來祝聖的水,或是注入洗禮池中預備作為小孩或成人洗禮

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魔鬼如何影響人?How do the devils affect human? (The demon-possessed boy who was cast into water and fire)

  主日經文 馬可福音 Mark 9:17-31 眾人中間有一個人回答說:夫子,我帶了我的兒子到你這裡來,他被啞巴鬼附著。無論在哪裡,鬼捉弄他,把他摔倒,他就口中流沫,咬牙切齒,身體枯乾。我請過你的門徒把鬼趕出去,他們卻是不能。...

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Q & A 是不是信了基督教之後,就不可以拿香祭拜亡者或祖先?Can we burn the incense to commemorate our ancestors after converting to Christianity?

請問一下,信了東正教後,還能到祭拜祖先或是拿香拜拜嗎?在我讀書的時候,我選修了一門基督教的課,那堂課總會找一些教徒來分享他們的見證,有一次,有一個教授說:「我在當兵的時候,部隊裡發生了意外,隊上的阿兵哥都覺得是在鬧鬼,所以就說要來祭拜一下,當時我心裡覺得很不高興,我是個基督徒,我怎麼可以拿香祭拜亡者?在心不甘情不願的情況下,我還是拿了香,為死者祈禱,後來,我就生了一場重病,我知道那一定是主耶穌在處罰我,那時我就祈求上帝寬恕我的罪,我絕對不會在拿香了,後來我的病就慢慢的好了。」
這堂無聊的課,就這一段我記得最清楚,這件事讓我覺得非常的疑惑,是不是信了基督宗教之後,就不可以拿香祭拜亡者或祖先了呢?

Answer:
謝謝你提出這個重要的問題。

ㄧ﹑讓我們先釐清一件事情,這個問題發問的重點應該是在於「祭拜儀式」或「敬神儀式」。

正教會認為,「敬拜上帝」和「祭拜祖先」是不同的,對此,正教會很清楚要如何作區分。

關於這個議題,我們在另一篇文章中,已經做了詳細的論述,歡迎你上我們的網站去閱讀,或許可以作為參考:http://theological.asia/content/it-allowed-pray-dead

除了這篇文章之外,網站上還有其它文章,都有提到相關的問題。

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