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萬聖節:諸聖的盛宴 Sunday of All Saints

諸聖的盛宴

all-saintsall-saints聖靈降臨節後的第一個星期日是用來紀念所有的聖人的,他們代表著聖靈的成果。剛開始時,教會只紀念所有的殉道者,接著慢慢加入其他的聖者。我們有St. Ephrem在西元373年的講道,以及St. John Chrysostom在西元407年的講道,都是在紀念這個盛宴。

聖潔是聖靈的作品,所有基督徒的神聖是聖靈降臨節的成果,所以今天的諸聖盛宴和聖靈降臨節(最後一個星期天)之間的連結便合於邏輯了。當我們講到神聖這件事時,我們不能把它當作是一種,或是視為一種苦行般的剝削,或是一種稀有神秘的恩惠。事實上它具有一種更優越、更具英雄式程度的神聖在,但是這是以新約裡面的意思來說。神聖只是我們的靈魂藉由聖靈與個人意志來與上帝結合的一種狀態,這種結合的狀態存在於每個基督徒內,因他們的罪孽尚未能與上帝分開。因此神聖只是基督徒一種很平常的狀態,而每個人也必定要注意對神聖的召喚。

在聖祭禮儀中我們會念希伯來書(11:33-12:2),它喚起的痛苦。也就是說先知、殉道者、義人,那些曾被丟石頭、被殺、被折磨的人,。我們對這段內容很瞭解,因為教會已經讓我們在每年的聖祭禮儀中一年有兩次都會讀到,第一次是在聖誕節前的週日,接著是在大四旬齋的第一個週日。

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教會禮儀年的起點 The Beginning of Church Calendar

教會行事曆的起點
如之前所述,教會一年的行事曆是從九月一號開始﹔教會在這一天會舉行慶典以紀念一年的開始。
在 九月一號晚禱時,我們會聆聽舊約聖經的三段晚課。第一段是出自以賽亞書(61:1-9):「主耶和華的靈在我身上,因為耶和華用叫我傳好信息給謙卑的 人…」等等。這段主在Synagogue at Nazareth所讀的章節,和我們在九月一號早晨的禮拜儀式中會聽到的一樣。
部分以賽亞所說的話並未被主引用,卻仍值得我們注意:「他們將會重建毀壞的古蹟,他們將會恢復先前的荒蕪,他們將會修補傾倒毀壞的城市」。這其中傳遞了一股希望,帶給那些充滿絕望與毀滅的靈魂一個新年的開端。
晚課的第二段則是從利未記(26:3-12, 14-17, 19-20)﹔這是主給信仰者的一個嚴厲警告,告訴他們命運將會因為他們和上帝之間的約定而有所不同,以及是否崇敬以色列或是褻瀆之。
第 三段則是從所羅門的智慧篇中(4:7-15選出)。在文中,作者或多或少反對有些道德淨化意識的猶太觀念:<因為崇敬的年代並不以時間長短論,也不是用年 限可以估計的>﹔就較好的一面來看,年紀較長反而可以了解如何取悅主。<他取悅主,並受主的寵愛>;因為<未受污染的生命就是一段具有歷史的生命>。
在新的一年的起點,我們要想一想有關時間與年紀的問題,時間與年紀不再是肉體上的問題,而是心靈方面的問題。

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