Category: * Becoming Orthodox

正教主日:真正的信 Real Orthodox Faith (Sunday of Orthodoxy)

你怎麼信,就怎麼愛。~李亮神父   我們都是神的肖像(Icons) 本週日我們慶祝「東正教主日」,以及禮敬聖像畫(Holy Icons)的恢復。在歷史中,教會恢復了聖像畫禮敬。在第七世紀時,長達一百年之久,聖像畫的地位曾經備受爭議。這是因為當時的君王未受教育,極端宗教狂熱,他們誤解了聖像畫的意義,如同千年之後某些宗教改革的基督教派,出於驕傲和無知,誤以為聖像畫是偶像。然而,教會的正統教導,駁斥了他們的錯誤想法。...

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新教徒問:為什麼要成為正教徒?Protestants ask: Why to be Orthodox?

作者:前異端團體領袖N.M. By N. M., former heretic group leader

1.4 禮拜方式
新教徒把正教禮拜方式看作“一件脫離聖經的事”。他們不滿於正教的聖像、聖詠頌唱、聖堂、諸聖事、聖禮儀祭服、禮拜儀式、聖典等等。不管他們已學過儘管不屬於“原始基督教,依據聖經的”禮拜模式的教導,他們都不會認為基督“確認”,並把它稱為“人的傳統”。而且,他們“貿然”惱怒的是那看起來佔優勢的正教生活和禮拜——在所有平信徒之間和在神職者之間一樣——以及其態度亦然。他們習慣於群體有規律的生活,他們認為當地的東正教信仰更像是一個“穿越區域”。

綜上所述,顯而易見當地的新教徒(而且也是西方提出的,我們時代的當地“正教徒”為了我們的信仰有反對他們自己的理由)主要集中於現象——可見的“病症”。他們不深入地鑽研,構成每個現象的原因。他們繼續停留在問題的表面,而且問題本質必然被他們忽視。他們歸納“整體”卻忽略“部分”。他們同樣疏忽基督教信仰的某些重要因素,而且從來不問他們自己“如何確認他們所學到的一些事情一如所獲得的”在新教中。

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Q & A 請問我該如何向孩子介紹上帝呢?How to introduce God to my children?

question:我是一位信仰基督教的媽媽,但是,我的家人都不是基督徒。請問我應該如何向我的孩子們介紹上帝呢?

Answer:我的建議是,請你盡力給予孩子們「愛」。如果孩子們接收到「愛」,就會懂得「愛」是什麼,然後,他們才會瞭解「上帝是愛」。

請告訴你的孩子,有一個人深愛著他們,這個人愛他們的程度,甚至超越你,也超越任何人。

這個人將會永遠陪伴著他們,所以,他們永遠不會感到害怕和孤單。

告訴他們,無論他們是乖孩子或壞孩子,「這個人」將會永遠愛他們,而且,「這個人」絕對不會拋棄他們。

如果他們問你:「為什麼『這個人』會愛我們呢」?

請留意,當孩子這樣問的時候,就代表他們尚未真正從你或你先生身上體驗到愛,他們並不瞭解什麼是「無條件的愛」…這是非常重要的,請務必先留意這一點,而不要預設「自己已經是一個真正的基督徒」。

如果他們問你:「『這個人』有家人嗎?」

你可以回答他說:「當然有!他們家有三個人。事實上,『這個人』要他的『兒子』在你身邊陪伴著你,他的名字叫做耶穌。」然後,孩子們可能會問:「那你可不可以告訴我們『耶穌在哪裡』?」

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Q & A 是不是信了基督教之後,就不可以拿香祭拜亡者或祖先?Can we burn the incense to commemorate our ancestors after converting to Christianity?

請問一下,信了東正教後,還能到祭拜祖先或是拿香拜拜嗎?在我讀書的時候,我選修了一門基督教的課,那堂課總會找一些教徒來分享他們的見證,有一次,有一個教授說:「我在當兵的時候,部隊裡發生了意外,隊上的阿兵哥都覺得是在鬧鬼,所以就說要來祭拜一下,當時我心裡覺得很不高興,我是個基督徒,我怎麼可以拿香祭拜亡者?在心不甘情不願的情況下,我還是拿了香,為死者祈禱,後來,我就生了一場重病,我知道那一定是主耶穌在處罰我,那時我就祈求上帝寬恕我的罪,我絕對不會在拿香了,後來我的病就慢慢的好了。」
這堂無聊的課,就這一段我記得最清楚,這件事讓我覺得非常的疑惑,是不是信了基督宗教之後,就不可以拿香祭拜亡者或祖先了呢?

Answer:
謝謝你提出這個重要的問題。

ㄧ﹑讓我們先釐清一件事情,這個問題發問的重點應該是在於「祭拜儀式」或「敬神儀式」。

正教會認為,「敬拜上帝」和「祭拜祖先」是不同的,對此,正教會很清楚要如何作區分。

關於這個議題,我們在另一篇文章中,已經做了詳細的論述,歡迎你上我們的網站去閱讀,或許可以作為參考:http://theological.asia/content/it-allowed-pray-dead

除了這篇文章之外,網站上還有其它文章,都有提到相關的問題。

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St. Porphyrios: 在教會裡,我們朝向永恆的生命前進 In the Church we progress towards immortality

在教會裡,我們朝向永恆的生命前進
教會,是基督內的新生命。教會裡沒有死亡,沒有地獄。傳福音者,聖.若望說:「誰如果遵行我的話,永遠嚐不到死味。」(若望 8:52)基督確實驅逐了死亡。無論誰進入教會,都必得救,成為永恆。生命是一體的,是不可破壞的一種延續:沒有盡頭。跟隨基督誡命的人永不死亡。死亡是 跟隨身體與情慾而來,若此生,被允許活在伊甸樂園中,活在教會中,終有一天,也會活在永恆的生命裡。藉由基督,死亡成為一座橋樑,我們快速的通過它,以繼 續活在不墜的光中。
從出家的那一刻起,我便深信死亡並不存在。這是我長久以來堅定不移的感覺—-我是永恆的、不朽的。這是何等高貴。
在教會中,沒有絕望,因為教會保有聖體聖事。我們可能罪惡滔天,但是透過告解,神父頌讀禱文,就能得到寬恕,繼續朝向永恆的生命前進,不再憂慮,不再害怕。

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正教靈修:當下與未來的相互讓步 Orthodox Spirituality: Mutual concession of present and future life

正教靈修,當下與未來的相互讓步 Orthodox Spirituality
Mutual concession of present and future life
© fr. George D. Metallinos Ph.d
一﹑
「靈修生活」在正教文獻中,指的是一種明確、易懂卻又十分獨特的生活方式。它不是雲端的烏托邦,也不是搖搖欲墜的理想主義,被侷限在冥想與謬思當中。正教靈修所牽涉的是世俗的領域,與現實生活息息相關。它是傳統,是一個傳承與延續,也是一種永續的、獨特的生活方式,隨著「上帝」的「道」成肉身,進入人類歷史的塵世當中。

上帝之子,不只為了改善人類社會的現狀而取得肉身,也為了革新和轉化全人類,創造一個兼具神性與人性的「新世界」。依據正教會的教父們的說法,上帝成為「神-人」,是為了使人類也擁有「兼具神人二性」的生活。

苦修是正教的傳統,目的是要延續基督體內的新生活。在我們的世界裡,這種新生活所指的是,實現一種老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼的博愛世界。這樣的理想,在各個時代的教父與聖人身上實現了。教父們精確的詮釋了正教信仰,只有他們才能算是正教生活的有力見證人。正教傳統與教父們的體驗是彼此相容的,它不是照本宣科的機械式傳授,而是因應不同時代(文明、文化、政治和社會)背景而生的「道成肉身」的真理。

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正教靈修—7.謹慎修行(Neptic)與社會神學 Orthodox Spirituality: 7. Nepitc and Social Theology

謹慎修行(Neptic)與社會神學 7 by Hierotheos metropolitan of nafpaktos
神學真正意義在天主的話以及有關於天主的。神學愈是離不開真理以及對天主的神現,論及天主的話也愈真。但這假設了 有一位真實而忠信的神學家在。在教會各位聖教父的?導中,神學家被視同為一位見到天主的人。只有那見到天主並且經由神化與祂結合的,獲得了天主的真知識。 依神學家聖額我略所說,神學家是那些到達「推理性直觀」的人,他們的情慾已先獲洗淨;或至少是在淨化的過程中。
正是此種立場顯示教會的神學是統一的,並沒有分為謹慎修行與社會神學。所有的神學都同時是謹慎修行(Neptic)又是社會性的。這意指教父們也沒有嚴格分為謹慎修行及社會神學家。
不過講到那些一生都住在沙漠中和那些從事牧靈工作的教父時就能作出平常所見的區分了。但應該說,甚至這種區分是為 二個基本理由而想出的:第一、因為甚至所謂的社會性教父也通過「節制克苦(Nepsis)」及心靈的淨化;其次,因為謹慎修行的教父度隱修生話而間接作牧 靈工作;藉?祈禱幫助整個世界,也藉?引領那些拜訪他們為求治癒的朝聖者而為之。

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正教靈修—6.聖事和克修 Orthodox Spirituality: 6. Sacraments and Asceticism

聖事和苦修 6 by Hierotheos metropolitan of nafpaktos

正教靈修是以基督和教會為中心。這表示透過神而人的基督,人被聖化且得救了,人活在教會裡,那裡是基督神聖的身體。基督不存在於三位一體的神之外,也不是在教會之外。因此,我們住在教會內,就像是住在醫務室或醫院,都可以獲得治療。
藉由聖事和操練苦行能有效參與非受造的天主恩寵並體驗教會生活。透過聖事,天主非受造的恩寵和能量進入到我們心中;一方面,透過克苦我們準備好一條道路,讓天主的恩寵能夠在這心內以一種具有療效的、救贖的方式運作。另一方面,我們捍衛從聖事中得到的神的恩寵。
聖尼古拉‧卡瓦西拉(St. Nikolaos Kavasilas)在他的《在基督內的生活(On the life in Christ)》一書中,廣泛分析了人的重生是在奧蹟之中完成的,不過這一切仍須我們的合作。神的能量是透過奧蹟而給予:受洗給人其與基督的關連,以及他在基督內的位格;敷聖油使新生的人更臻完善,賜與人內在應該遵循的方向;聖體聖事則是維護並保持人所獲得的活力和幸福 。
如果天主的能量是透過聖事而給予,那麼對這大恩典的回應–共同合作–就要看我們自己的熱心和投入了。我們克苦的努力是必要的,因為這樣才能保衛神的恩寵。卡瓦西拉也提到這個主題,並且把其中一章命名為〈如何保存由聖事而來的恩寵〉。

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