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懷孕的祝福 Conceiving a Child (Sermon on Luke 1)

 

每一位孕育孩子的母親,都參與在神的奧秘之中。一個孩子的誕生,是父母與神之間奇妙的合作。生命是宇宙中最珍貴的事物。

 

【 路加福音 1:1-25, 57-68, 76-80 】

 

提阿非羅大人哪,有好些人提筆作書,述說在我們中間所成就的事,是照傳道的人從起初親眼看見又傳給我們的。這些事我既從起頭都詳細考察了,就定意要按著次序寫給你,使你知道所學之道都是確實的。

當猶太王希律的時候,亞比雅班裡有一個祭司,名叫撒迦利亞;他妻子是亞倫的後人,名叫伊利莎白。他們二人在 神面前都是義人,遵行主的一切誡命禮儀,沒有可指摘的,只是沒有孩子;因為伊利莎白不生育,兩個人又年紀老邁了。

撒迦利亞按班次在 神面前供祭司的職分,照祭司的規矩掣籤,得進主殿燒香。燒香的時候,眾百姓在外面禱告。有主的使者站在香壇的右邊,向他顯現。撒迦利亞看見,就驚慌害怕。

天使對他說:「撒迦利亞,不要害怕,因為你的祈禱已經被聽見了。你的妻子伊利莎白要給你生一個兒子,你要給他起名叫約翰。你必歡喜快樂;有許多人因他出世,也必喜樂。他在主面前將要為大,淡酒濃酒都不喝,從母腹裡就被聖靈充滿了。他要使許多以色列人回轉,歸於主─他們的 神。他必有以利亞的心志能力,行在主的前面,叫為父的心轉向兒女,叫悖逆的人轉從義人的智慧,又為主預備合用的百姓。」

撒迦利亞對天使說:「我憑著甚麼可知道這事呢?我已經老了,我的妻子也年紀老邁了。」天使回答說:「我是站在 神面前的加百列,奉差而來對你說話,將這好信息報給你。到了時候,這話必然應驗;只因你不信,你必啞巴,不能說話,直到這事成就的日子。」

百姓等候撒迦利亞,詫異他許久在殿裡。及至他出來,不能和他們說話,他們就知道他在殿裡見了異象;因為他直向他們打手式,竟成了啞巴。他供職的日子已滿,就回家去了。這些日子以後,他的妻子伊利莎白懷了孕,就隱藏了五個月,說:「主在眷顧我的日子,這樣看待我,要把我在人間的羞恥除掉。」

伊利莎白的產期到了,就生了一個兒子。鄰里親族聽見主向她大施憐憫,就和她一同歡樂。到了第八日,他們來要給孩子行割禮,並要照他父親的名字叫他撒迦利亞。他母親說:「不可!要叫他約翰。」他們說:「你親族中沒有叫這名字的。」

他們就向他父親打手式,問他要叫這孩子甚麼名字。他要了一塊寫字的板,就寫上,說:「他的名字是約翰。」他們便都希奇。撒迦利亞的口立時開了,舌頭也舒展了,就說出話來,稱頌 神。周圍居住的人都懼怕;這一切的事就傳遍了猶太的山地。凡聽見的人都將這事放在心裡,說:「這個孩子將來怎麼樣呢?因為有主與他同在。」

他父親撒迦利亞被聖靈充滿了,就預言說:主─以色列的 神是應當稱頌的!因他眷顧他的百姓,為他們施行救贖,孩子啊!你要稱為至高者的先知;因為你要行在主的前面,預備他的道路,叫他的百姓因罪得赦,就知道救恩。因我們 神憐憫的心腸,叫清晨的日光從高天臨到我們,要照亮坐在黑暗中死蔭裡的人,把我們的腳引到平安的路上。

那孩子漸漸長大,心靈強健,住在曠野,直到他顯明在以色列人面前的日子。

 

 

 

【 東正教 李亮神父 講道 】

 

今天的福音談到教會的聖徒施洗約翰。


我們不會深入談論約翰這位聖徒,我想要特別談一談,關於嬰孩誕生的奧秘,還有孩子的童年。

約翰的父母親非常悲傷,因為他們膝下無子。每個有孩子的家庭,都是來自神的賜福。

在約翰的時代,猶太社會非常重視孩子,大家期待著救世主彌賽亞的誕生。如果一個家庭沒有孩子,就等於失去了後代子孫成為彌賽亞的可能,會被視同一種詛咒。

藉由婚姻和生育,神讓天國的人數日漸增長。在婚姻中,耶穌促成一對相愛的男女,手牽手走向天國,也藉著他們創造新的生命。這個新生命是非常獨特美好的。成為父母親是神給予人類最好的祝福之一,特別是對於伊莉莎白而言,神的臨在讓他們即使年老,也仍然懷了孩子。

每一位孕育孩子的母親,都參與在神的奧秘之中。一個孩子的誕生,是父母與神之間奇妙的合作。生命是宇宙中最珍貴的事物。

現代有一些父母,他們認為沒有小孩的生活更喜悅。因為照顧孩子,必須承擔很多責任,必須做出很多犧牲。然而孩子是一個愛的連結,將兩個人緊緊相繫。

如果只有夫妻兩人,這樣的相處方式,就像是每天拿著鏡子互相映照,反射出每一個不喜歡的細節,創造更多衝突。如果有孩子的話,生命會變得豐富和深刻。夫妻雙方不會只專注著對方,會有一個共同的努力目標,也會從更多的面向看見神。

神是創造者。儘管我們稱神為父,但是,神是超越性別的,我們在神面前都是神的兒女。有時候,我們的行為比自己的孩子糟糕許多,神還是全心全意愛著我們。

天使報喜時,告訴伊莉莎白,她的腹中有了一個生命。可見生命的開始,並不是從出生的那一刻,而是早在母親受孕的時候,生命就已經存在。科學研究指出,腹中的生命,在受孕的第十二天就已經有了聽覺,可見生命的起始比我們想像的更早。

墮胎是一種很殘酷的行為,因為嬰兒沒辦法為自己辯護或防禦,這是一種非常沈默的謀殺方式。如果是現代社會,殺人者會受到警察拘捕,也會受到法院審判,但是,墮胎是一種極少人關注的謀殺。每年有幾百萬的嬰兒,被自己的父母所殺,讓我們思考一下,這些嬰兒的純潔靈魂,一想到殺他的是自己的至親,會有多麽痛苦?

我們印製了很多文宣來反對墮胎,有些新教教會不贊成這種做法,他們認為每個人都有自己的苦衷。但我認為,非預期懷孕的父母,一定能找到比謀殺孩子更好的處理方式,我們也應該一起協助他們面對這議題。

孩子是神的恩賜,值得我們每個人來守護。感謝台灣有許多機構和中途之家(機構名單請按此)。這些機構幫助懷孕的婦女渡過難關,也幫助這些孩子在出生之後,找到適合的收養家庭。

儘管處境再艱難,我們都不必成為一位謀殺者。

還在腹中的時候,孩子就能認得父親的聲音。父母親可以將手輕輕按在母親的肚子上,為孩子祈禱。神的恩典會臨在孩子身上,會將平安和健康注入孩子的身心。父母有很大的責任,要將新生兒照顧好,早晚為孩子祈禱,對孩子的成長十分重要。

還記得有一對父母親,帶著他們十五歲的孩子,去拜訪我的屬靈父親St. Prophyrios神父。他們告訴神父,孩子進入青春期之後,親子之間時常衝突,他們不知道該如何教養孩子。

神父問這對父母親:「懷孕的時候,你們是否有為腹中的孩子祈禱?」他們回答:「當時我們沒有想到要這樣做,因為我們忙著準備嬰兒出生之後需要的環境和用品。」神父說:「那麼你們現在面對的難題,就是理所當然的結果了。」

懷孕中的婦女特別需要領受聖餐。孕婦領受聖餐的時候,我會用聖爵在孕婦的腹前畫十字架,為嬰孩祈禱。有人質疑我這樣的行為,事實上,嬰孩能夠藉此領受神的恩典。就讓他人質疑我吧!就當我是一位無知的神父吧!

當孩子在腹中的時後,好好照顧胎兒,會讓夫妻彼此的情感升溫。因為他們共同照料一個珍貴的生命,也會為這個孩子形塑一個美好的身體和性格。

讓我們繼續聖餐禮儀。

願至聖聖三賜下愛與平安。

阿門。

 

 

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