在深淵之上背負著大地的祂,現在卻背負著十架;

原本身為天使君王的祂,現在卻帶著有刺的頭冠;

將天堂裹在雲端的祂,現在卻被嘲笑包圍;

在約旦釋放亞當的祂,現在臉上卻遭重擊。

 

 

在耶穌受難日這一天,我們紀念耶穌所受的苦:被嘲笑、戴刺冠、被鞭打、被釘十架、受飢渴、喝醋和苦膽酒,孤寂的吶喊等,這些都是我們的救主在十字架上所承受的。在同時,耶穌的受難也和祂的復活密不可分,即使在這一天我們的主受到了最深的污辱,我們仍然期待祂永恆光榮的顯現:

 

「我們尊崇祢的受難,喔,神,請祢顯現您光榮的復活吧!」

 

十字架和復活是唯一救恩的不同面向,「祢的十字架,喔上主啊,是生命和重生…」

 

聖週五的晨禱通常在週四晚上進行,採用特別的形式:一系列的十二段福音經文,由耶穌在最後晚餐所說的話開始,並以祂的埋葬結束。在第六段福音開始前不久,神父會帶著一個大型的、從聖壇取來掛有耶穌聖像的十字架,並將它立在教堂中間,同時吟唱以下的聖詩:

 

在深淵之上背負著大地的祂,現在卻背負著十架;

原本身為天使君王的祂,現在卻帶著有刺的頭冠;

將天堂裹在雲端的祂,現在卻被嘲笑包圍;

在約旦釋放亞當的祂,現在臉上卻遭重擊。

教堂裡的新郎現在卻被釘子刺穿了,

童貞聖母之子卻被長矛刺穿。

喔!基督,我們尊崇祢的受難,

顯現您光榮的復活吧!

 

在耶穌受難日的(聖週五)早上,偉大時刻(Great Hours)需要嚴肅的形式,就如同在聖誕夜以及主顯節的夜晚,每個小時要讀舊約、使徒書信、福音書等,在這些時段過後,或是在下午,就接著念晚課。

 

在晚課中在誦念福音經文(馬太福音27:56-60)的時候,其中一位神父會從聖壇北邊走出來,並靠近放在聖堂中央的十字架,然後把被釘在上面的耶穌聖像取下,包在白衣裡,帶到聖壇並放在聖桌上,如果只有一位神父,他會在福音讀完後做這件事。

 

在晚課結束時,誦唱哀歌。一塊漿過的布,在上面繪有或是繡有死去耶穌的圖案(如下圖),神父會將它從聖壇拿到教堂中央,並放在以鮮花裝飾的墳墓中,然後接受信仰者的尊崇。

 

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被釘死在十字架上的聖像

 

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在這聖像中,我們看到耶穌基督被釘在十字架上,祂呈現出裸露的樣子,只有一條白布纏繞在腰間,身體微微彎向右邊,頭朝下,閉上的眼睛顯示祂是被釘死的,然而祂的臉,朝向聖母馬利亞(祂的母親)保留了王者受苦的嚴肅表情,一般人看來會有睡著了的印象。上主之子的身體雖然死亡,但卻不會腐爛:「生命進入沉睡,地獄為之震撼」(聖週六晨禱的讚美詩)。

 

在聖像中有基督的母親馬利亞,和祂所愛的門徒約翰。其中聖母旁邊還伴有一些婦人,而使徒約翰後面則可以看到百夫長。

 

墓穴象徵著戰勝死亡及地獄,這墓穴在十字架下方被打開,在各各他的岩石上。這塊岩石在基督死亡時破裂了,亞當的頭顱枯骨顯現其中。聖金口若望(St. John Chrysostom )說「應該被埋在各各他」(約翰福音19:17)。這些傳統的細節帶出了耶穌被釘在十字架上的基本意義:也就是藉由基督的血,第一個亞當獲得拯救;新的亞當出現,祂讓自己成為人,來拯救人類。

 

在十字架上有兩塊木頭,上面那一片是控訴耶穌的題字,通常這種題字並不會出現在東正教聖像上,但是這裡卻出現了,上面寫著「榮耀之主」。在比較低的那一片木頭上則是耶穌的腳被釘了兩個釘子,較低的那一塊通常是呈現水平狀,但有時候會稍微向上傾斜到基督的右邊,然後往下偏左。這個傾斜有象徵性的意義的,往上表示良善右盜的稱義,往下表示邪惡左盜的天譴(路加福音23:39-43)。

 

在十字架後面的背景建築物則是耶路撒冷的城牆,這個細節不只證實了這些事的真實性,同時也表現了精神上的意義。正如同基督在耶路撒冷城外所受的苦,基督徒也必須跟隨祂走到他們自己自私的城牆外,「我們在這裡本沒有常存的城,乃是尋求那將來的城」(希伯來書13:13-14)。

 

在死去的上主身邊的那些人,姿勢嚴肅且沉默,主的母親和她旁邊的那些婦人是在基督的右邊並往上看,她們的臉上展現出哀傷卻從容,因信念而無畏的表情。她的左手舉起指向耶穌,看起來也有點像是在對被嚇壞了的使徒約翰說話,聖母要他一起默想神秘的救恩,以及和她兒子的死亡一起到來的拯救。

 

使徒約翰的角度則是略為向前彎曲,表現出極度痛苦,他的左手放在胸前顯示他對神旨意的遵從,他似乎想要在他主人死亡的面前閉上眼睛,而整個圖案則有哀痛的意思,站在使徒約翰後面的則是在馬可福音中,有關耶穌被釘在十字架的事件中提到的羅馬百夫長(馬可福音15:39),他後來也成為聖徒:St. Loginus。

 

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聖週五讀經經文:

哥林多前書5:6-8

馬太福音27:62-66

 

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