在今日的社會中,對於「死後生命」的關心與討論已蔚然成風。死亡的奧秘在每個人心中都佔有重要地位。在這樣的氛圍之下,很自然地,人們(尤其是年輕的世代)開始思考所謂的「存在性問題」:我是誰?生命的意義是什麼?死後將何去何從?靈魂離開肉體之後,還有生命嗎?

 誠然,不僅僅是當代,世界上的每一個時代、每一個種族,都深深關注著這些議題。生命的起源、靈魂的存在、「惡」的出現、死亡,這些都是歷代哲學家深入探討的主題。從古至今,這些問題在人類的內心深處永遠佔有一席之地。當代社會之所以會越來越關心這些議題,是因為人們心中的不安全感所致。當一切都充滿了不確定,人們的挫折感也隨之加重,這些「存在性問題」在心中就變得越來越鮮明。

 人們經常在教會提出這些問題,尤其是那些最根本的問題,還有關於死亡的奧秘。誠然,基督「道成肉身」的目的,是為了要戰勝死亡和罪惡。基督的勝利,給予我們希望,讓我們每個人在每日的生活中,都有機會戰勝死亡。在教會內,這一切都可以實現。

正教會談論「死亡」,並不是為了要恐嚇人們,使人們感到不安、痛苦,而是要幫助人們戰勝死亡。死亡的問題,並不簡單,它確實讓人難以面對。我們一出生,就帶著必死的命運。出生就是走向死亡的起點。每個人的生命,都在一步步邁向死亡。肉體的病痛和腐敗,都在向我們顯示死亡如影隨形。對死亡的察覺,是我們各種負面情緒與行為的根源。我想,基於這些理由,教會談論「死亡」必定能帶來益處。讓我們以希望和安慰代替恐懼和痛苦,以這種方式,讓生命充滿喜悅。

在本書中,我們會一同探討當代人們關心的一些問題,例如:什麼是死亡?什麼是靈魂?靈魂離開肉體時是什麼情況?靈魂與肉體分離之後,會去哪裡?人類會因為死亡而消失嗎?什麼是淨化之火?天堂與地獄在哪裡?基督第二次來臨的時候,是怎樣的情況?…等。

再來,在本書的撰寫過程中,有一些注意事項,要特別向讀者說明。

首先、本書的內容,來自於聖經、教父的著作與生命,還有每個時代的聖徒所傳承的神性啟示。

第二、在撰寫每一章的內容時,難免有些重複的地方。例如:在撰寫聖馬克‧尤金對「淨化之火」的教導時,必須先談到上帝的國度、天堂和地獄。還有,在撰寫第十章「時間洪流中的末世學」時,必須重複說明前面談過的一些內容。此外,我想請讀者留意,許多神學主題,就好向生命本身,是一個環環相扣的大題目,難以切割成小部份來詮釋,也無法用獨立的小章節來說明清楚。

請讀者留意,本書的某些內容,確實比較艱深難懂,因為它們涉及神學方面的分析,實在難以用簡單的文字來詮釋。若是過度簡化,意義就很容易扭曲、產生誤解。我想建議讀者,遇到讀不懂的地方,不要因此失去興趣,可以先跳至簡單的章節繼續閱讀。至於那些困難的章節,就等到更瞭解教會在「生命與死亡」的議題上有什麼看法,知道了「靈魂離開肉體之後有怎樣的遭遇」之後,再來閱讀。

在本書中,我們討論了從靈魂離開肉體之後,直到基督第二次來臨時的所有相關議題。這個「領域」確實不簡單,因為,它蘊藏在奧秘之中。有許多事物我們無法清楚知道,也難以詮釋。我們唯一知道的是,基督和聖徒留給我們的教導與啟示。在本書的寫作過程中,有許多難以克服的困難,不完備之處,還請讀者多多包涵。

教會是基督復活的身體,在教會裡,我們可以深刻感受到基督戰勝死亡的光榮。我們已經分享了這份光榮,就好像預先嘗到天國的美好滋味。基督是教會這個大身體的頭部,遵照基督的教導、生活在教會中,是我們每個人內心最真誠的祈禱與願望,藉此,我們將獲得永恆的生命,末世的一切事物,也將超越文字表達和邏輯分析的限制。我們生命的每一刻,都將活在超越時間、貫穿古今的末世中。

 Archimandrite Hierotheos S. Vlachos

寫於雅典,1993年12月4日

本日為John of Damascus(偉大教父,喪禮儀式文本之作者)的神聖紀念日