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教會史—前六次大公會議 325-681年 Church History: Six Ecumenical Councils

打擊異端
在拜占庭帝國的早期,七次大公會議在教會生活佔有相當重要的地位,它們具有雙重任務:首先,清楚闡述教會組織的定位,使五大主教區的地位具體化;第二(更重要地是),確立基督信仰的基本教義–三位一體和道成肉身。所有的信徒皆同意,這些奧秘是超乎人理性能夠理解的。因此當主教們在會議中下定論時,他們並非就奧秘本身加以解釋,而是在奧秘周圍畫上藩籬,排除任何一種可能的異端邪說。
這些會議中的討論有時看起來抽象而遙遠, 但基本上都圍繞在「人的救恩」這個議題上。根據新約,人類因罪的緣故與神隔絕,無法靠自己的善行與神和好,因此神採取主動,藉由降世為人、被釘十字架、從 死裡復活,將人從罪惡和死亡的權勢中拯救出來,這就是基督信仰的主要信息,也是大公會議所極力維護的中心內容。異端因為削弱了這個新約的教導,在人和神中 間豎起一道牆,使人無法得到完全的救恩,所以是危險、需受到譴責的。

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聖靈降臨節:慶典祈禱文 The Office of Pentecost

PENTECOST PRAYERS
我們的救世主,祢在大先知書裡,向我們宣布了救恩的道路。祢又在小先知書裡,為我們顯現了聖靈的恩典。祢是我們的上帝,從現在到永遠,直到世世代代。
在祢的殿堂裡,我要歌頌祢,祢是世界的救主,我要屈膝崇拜祢無可匹敵的力量,無論是夜晚、早晨或是正午,時時刻刻我都感激祢,哦!我們的主。
在祢的殿堂裡,主,我將彎下靈魂及身體的膝蓋,我們帶著虔誠的心,讚美祢,無始的聖父與聖子,以及那照亮我們的靈魂,使我們變得神聖的聖靈,祢們是永恆的。
主,當祢從天上派遣聖靈到宗徒身上時,那時候宗徒們坐著,希伯來的孩子見此景象都感到驚奇,因為,他們聽到宗徒以陌生的語言說話,就好像聖靈在說話一樣。頭腦簡單的人,竟然變得有智慧!人們也因此充滿了信德,一起宣揚神聖的事;我們向祢吶喊:祢來到世上,拯救我們;主,我們將榮耀歸於祢。

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主耶穌基督升天節 Ascension: Meaning and Icon

ascensionascension耶穌升天 ascension

在復活節第六個星期日後的下一個星期三是復活節期最後的一個節宴的日子,它是復活節的的日子,我們紀念耶穌肉身在祂的門徒前升天這件事,為了要再次紀念祂的復活,教會這一天把在復活節那個週日的儀式全部重複一次,晚禱、晚課、晨禱、聖餐禮儀等。
現在我們來到復活節後的第40天,這個星期四教堂慶祝耶穌升天的盛宴。
在耶穌升天的晚禱,在週三晚上會有三段舊約中的讀經。第一段是關於山上的(以賽亞書2:2-3):這是指橄欖山,耶穌是在那裡升到天父旁邊去的。
第二段內容(以賽亞書62:10-63:3, 7-9)的選讀是因為下面這些話:耶穌基督往天堂升起,對祂的子民開啟了天堂之門,祂幫他們準備了方法,帶領他們一起升天。
第三段(撒迦利亞14:1,4,80-11 )也有提到山,這是耶穌勝利榮耀的場景,。
耶穌升天的晨導的讚美詩中已經充滿了耶穌派來的聖靈(the Comforter)。耶穌升天是聖靈降臨期的前置準備。
在聖餐禮儀中,我們讀使徒行傳(1:1-12)一開始的地方。耶穌在和祂的門徒們最後的會面後便升天,然後消失在雲端,有關這段,在復活節禮拜儀式的福音(路加福音24:36-53)中繼續描述著,從耶穌第一次對門徒們顯現到祂後來升天為止。

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什麼是基督教 What is Christianity?

什麼是基督教 (what is christianity)

基督教是由一群全體相信耶穌就是基督,以及祂是唯一真神之子的人所組成(馬太福音16:16)。
這是首度在歷史上,這些信仰耶穌基督的人,在安提阿把自己稱作「基督徒」(使徒行傳11:26)。然後,「基督教」這個名詞,成為這一群信仰耶穌基督的人共同的名稱,也成為「教會」的同義詞。在新約聖經中「教會」這個名詞出現了大約八十次之多,而其定義為一群信徒在特定地點的聚會,目的是要慶祝神聖的共融。基督教就是教會,是全體信徒結合進入耶穌基督之中成為一體,而這個身體的頭就是耶穌。這個統合的發生,就在聖餐禮儀式,也可稱作神聖共融儀式(Holy Communion )進行之時,而之所以稱作神聖共融,為的是要彰顯其主要本質,即在基督徒之間共融的架構下,人與神所發生的共融。

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復活節見證:我的第一次東正教復活節 My First Orthodox Easter

我的第一次正教復活節
By Wendy Schlamp translated by Pelagia
我的一生都在慶祝復活節。即使小時候,我的家人總是在復活節主日那天穿上最好的衣服到教堂裡慶祝基督的復活。在活到近32個年頭,我生平感到首次的復活節。我有著未曾有過的感動,並深刻體會到這個第一次「復活節」的真正意涵。
這是我第一次的正教復活節。聖週五晚上,教堂裡寧靜又哀愁。一朵悲傷之雲掛在我們上頭,許多人將花放在教堂前靠近十字架的地方。我知道下一步要做什 麼,但我對將要發生的事尚未準備妥當。當等著要開始隆重典禮時,憂愁佈滿我們的心頭。這與我在童年時去的基督教會相形之下較為輕鬆的儀式大為不同。然而時 間與永恆在此相遇,使我「記起了」受死於十字架上,這卻刺透了我的靈魂。

首先,我們記起基督受死於十字架上。我看見救主懸掛在十字架上,祂為我們所做的事重創著我。歌裡說著事情的始末,優美地表達天主以他珍視的兒子替我們完成的深度神學。「以死亡來戰勝死亡,因而墳墓裡結出生命」。這是怎樣的愛呢?這愛看見我們墮落,俯身「將我們再次舉起」。

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復活節文告:普世宗主教巴多羅買 Patriarchal Proclamation on the Holy Pascha

宗主教的復活節主日聲明
PATRIARCHAL PROCLAMATION ON THE HOLY PASCHA

+ B A R T H O L O M E W

藉由上帝的恩典
BY THE MERCY OF GOD
君士坦丁堡–新羅馬的大主教
ARCHBISHOP OF CONSTANTINOPLE – NEW ROME
世界總主教
AND ECUMENICAL PATRIARCH
復活的救主,容光煥發的基督,將恩典、和平與仁慈賜給我們的教會
TO THE PLENITUDE OF THE CHURCH
GRACE, PEACE AND MERCY
FROM OUR GLORIOUSLY RISEN SAVIOR CHRIST

主內親愛的弟兄姊妹和孩子們:
「看阿!寒冬已過去!」[1]「復活的春天就要降臨,」「滿山遍野開滿了花,斑鳩聲聲啼叫…葡萄樹開了花而且結實纍纍。」[2]「偉大而神聖的復活節已經來臨,它帶來溫暖,將世界照亮。」「無論在人間或天堂,還是那最深的地底,一切萬物都沐浴在光中。」[3]

基督復活了!

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復活節祝賀:都主教黎大略 Metropolitanate Blessing of the Holy Pascha

EASTER WISHES FROM METROPOLITAN NEKTARIOS

憑藉著上帝的恩典,這個令人期盼的「救贖的慶典」已經來臨,今天就是主耶穌基督復活的日子。教會偉大的教父,聖金口約翰,曾經發表生動的演說,告訴我們為什麼基督的復活是人類喜悅的泉源:「今天,人們與天使們聚在一起,不論有形和無形的,都同心獻上讚美與崇拜。今天,魔鬼的力量已經被消滅,死亡的束縛已經被鬆綁,地獄的魔鬼不再張狂。此刻,我們要高聲宣佈這些預言:『喔!死亡阿!你的勝利在哪裡?死亡阿!你的毒刺在哪裡?』(哥林多前書 15:55)我們的主耶穌基督已經推倒了這個青銅色的閘門,死亡已經被消滅…今日,就是光榮的勝利之日。我們的主,已經戰勝死亡,升起勝利的旗幟,征服惡魔的力量。他的復活,為我們啟示了救贖的道路。因此,讓我們聚在一起慶祝,高興的跳舞。因為,主已經消滅了死亡,揚起勝利的旗幟。上主所完成的每一件事,都是為了我們的救贖,因此,勝利的喜悅也屬於我們。我們可以說,惡魔在哪裡攻擊我們,基督就在哪裡征服惡魔。」

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復活節祝賀:獻給豐富多彩的教會—普世宗主教巴多羅買 Patriarchal Blessing of the Holy Pascha

BARTHOLOMEW
By the Grace of God
Archbishop of Constantinople, New Rome
And Ecumenical Patriarch

恩典、平安與仁慈

憑藉著在光榮中復活的救主基督
  
主內親愛的弟兄姊妹與孩子們:

基督已經復活了!

十九世紀的某一天,在陰鬱的氣氛下,有一位悲劇性的哲學家向眾人宣佈:「上帝已死!我們已經將他殺死了!我們所有人都是謀殺上帝的劊子手…上帝死亡的事實永遠也無法改變!從今以後,教堂只不過是神的墳墓…」幾十年過去了之後,這位哲學家的年輕同僚又對眾人說:「各位先生、女士,我要向你們宣佈上帝的死訊!」

這些無神論者的主張,撼動著人們的心。於是,各式各樣的困惑,還有存在於文學、藝術、甚至是神學當中的誤解,也緊接著出現。在神學方面,西方的誤解更甚於東方,有神學家甚至提出「上帝死後的神學」,並且為此議題辯論不休。

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