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聖誕節期:聖誕節,聖母感恩禮拜,殉道嬰孩紀念日,主受割禮節

christmaschristmas聖誕盛宴
Christmas 2011年01月06(old calendar) 上午 8:00PM
  在十二月二十四日那天,我們會舉辦非常有趣的禮拜儀式。在這些儀式當中,我們聽到聖經中有關耶穌誕生的說明,而在今天我們會聽到比隔天更多更仔細的解說。在這一天裡,呈現在我們面前的教堂會佈置成耶穌誕生的故事全貌,完整地呈現這個節日。這一切對我們準備迎接耶穌基督誕生的偉大事件是非常有幫助的。

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聖誕節真諦:愛,是自由 On Christmas: Love is Freedom

2006聖誕
每當我在台灣的商店、櫥窗,看到聖誕樹和聖誕燈飾,在咖啡廳、百貨公司、公車上聽到悅耳的聖誕歌曲,或是 注意到有許多人,買聖誕飾品來布置他們的家,我總是在心裡自問,他們真的了解這樣做的意義嗎:買這些東西是為了慶祝耶穌的誕生嗎?他們是基督徒嗎?我想, 大多不是。當然,我沒有問那些店家的宗教信仰,因為我知道那是為了商機,但是其他的人呢?他們為何要花這筆錢?只為了慶祝一下嗎?然而,緊接而來的,卻是 農曆新年。
  我想,其中必定蘊藏更深的涵義。它潛於人類心靈核心,是對於救贖的期待。即使對於實情一知半解,也仍然能夠隱隱約約的「感覺到」耶穌誕生的甜美。
聖誕指的是上帝成為人類,卻不失其上帝的身分,藉著聖誕,人類參與其中,與上帝「合為一體」。
並非我們慣用的邏輯、科學、哲學,或是高貴尊嚴、善良德行等要素,可以改變我們的人性。就算,改變了DNA,仍然無法成為上帝。然而,現在上帝來到我們 面前,幫助我們,啟動改變的契機。你或許會問,這是怎樣的改變?在我眼前的,只不過是一個柔弱可憐的嬰兒,躺在骯髒的牛棚裡,四周都是牛和其它牲畜,看起 來一點也不像上帝,除了在成長過程中,還算個乖孩子,除此之外,就沒有什麼特別的了。

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聖誕節真諦:愛,不分別 On Christmas: Love Unconditionally

2005 聖誕節的真諦
By Father Jonah translated by Pealgia
騎著我的摩托車去上中文課,雖然這對我來說是甜美的負擔,打擊我的是所學無成,而且我的年齡也越來越大了,當我騎車時看到路旁,掛滿各式各樣的聖誕裝飾品,同時耳邊也聽到聖誕節的的音樂與歌曲,這些林林總總圍繞著我……..
剎那間我彷彿回到我的祖國希臘,在我享受片刻甜美的時光,噢!不,回到現實我身在台灣,一個非基督教國家,為什麼會對未到來的聖誕節大費周章呢 ?為什麼要慶祝這一天呢?難道這些商店只為了賺錢嗎?還是為了促銷來增將營業額呢?還是有其他更深層的意義呢?因為連馬祖的生日我也不曾看過全台灣人民這 樣大肆慶祝,這對我來說是非常奇怪也是不可思議的事情。

為什麼到處都是這些東西,聖誕節對他們來說到底有何意義呢?我認為聖誕節是愛的禮宴,而且我們知道上帝深愛著我們,他為我們來到世上,而他來的方式卻不以 威嚇的形式,他也不以名利顯耀的方式,他以最美最溫柔良善受人喜愛嬰兒的方式來到世上。
他無言無語默默的來到世上,不以自高的方式教導,或論斷人!!!事實上他也無法以此法因為他只不過是個嬰兒,他以另一種方式來表達上帝的智慧與無限的慈愛。

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St. Porphyrios: 從受孕的那一刻起,小孩子的教養就已經開始了A child’s upbringing commences at the moment of its conception.

從受孕的那一刻起,小孩子的教養就已經開始了。
A child’s upbringing commences at the moment of its conception

從受孕的那一刻起,小孩子的教養就已經開始了。胎兒在媽媽的子宮裡,就擁有聽覺和感覺了。他藉著媽媽的雙眼來聽、來看。即使心智尚未開始發展,對於媽媽的運動和情緒,卻是可以意識得到的。如果媽媽變得憂鬱,他也跟著憂鬱。如果媽媽惱怒,他也跟著惱怒,無論媽媽經驗到任何情緒—-悲傷、痛苦、害怕、焦慮…等,胎兒也會經驗到同樣的感覺。

如果媽媽不想要這個孩子、不愛這個孩子,胎兒也會有感覺,還有可能造成精神上的創傷,終生伴隨著孩子的靈魂。相反的,如果媽媽擁有神聖的情感,一切將會完全不同。當媽媽的內心對胎兒充滿了喜樂、平安與愛的時候,她就會將這些神聖的情感傳遞給胎兒,這種奧秘的傳遞,對胎兒來說,是一種很實在的經驗,就好像他出生之後才發生的事件一樣。

因此,母親在懷孕的時候應該要熱切的祈禱,並且深愛著腹中正在成長的嬰孩,誦讀詩篇、吟唱聖詩給他聽,過著神聖的生活。這也是為了母親自身的益處。母親為了胎兒犧牲奉獻,這個孩子也將變得愈來愈神聖,而且為日後神聖的心靈打下穩固的基楚。

你知道,一個女人所經歷的整個懷孕過程,有多麼微妙嗎?這是多麼了不起的責任和榮耀呀!

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St. Porphyrios: 過度保護只會讓小孩子處於不成熟的狀態 Over-protectiveness leaves children immature.

過度保護只會讓小孩子處於不成熟的狀態。
Over-protectiveness leaves children immature

另一件會傷害孩子們的事就是過度保護,也就是說,在父母親的角色上,對孩子付出過多的關心、焦慮及擔憂。有一個媽媽總是向我抱怨他五歲大的孩子不聽話。我直接的告誡她:「那是妳的錯。」但她無法理解。有一次,我和這位帶著孩子的媽媽一同在海濱散步,這孩子甩開媽媽的手,向大海奔去,那裡有片沙丘,沙丘之後緊接著大海。這位母親立即出現焦慮的反應,大聲的吼叫,並朝著小男孩的方向跑去;這男孩正站在沙丘的頂上,伸展他的手臂,並試圖保持平衡。我請這位母親冷靜下來,並請她背向她的孩子,同時,我用眼睛的餘光,關注著那個小男孩。就像往常一樣,這個男孩試著引起媽媽的注意,讓媽媽緊張,他大聲的吵鬧,最後,他放棄了,靜靜走下沙丘,向我們這邊走過來,這個事件就這樣子結束了。這時,這位母親,才體會了我的用意。

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建立一個基督教家庭 Beginning a Christian Family

建立一個基督教家庭
Beginning a Christian Family

孩童最初始的生命(The Child’s Early Life)

許多嬰孩,並非在父母的期望下來到世間 —- 也有一些嬰孩,甚至不被允許來到這個世間。我們應該用愛來歡迎每一個加入家庭的嬰孩。對一個初生的嬰孩來說,父母的愛是無可取代的 —- 這是他建構生命所需的安全基礎。若是缺乏父母的愛,內心的創傷將無法治療,除非他能從神的愛中,找到特別的恩典。因為一個人,在早期的生命裡,若缺乏雙親的愛,將無力承受心理上的災難,甚至在面對一些生命中必須面對的人物時,都會輕微的發抖。

從聖人的生命和聖經之中,我們可以知道,在母親子宮裡的嬰孩,已經可以感覺到神的存在。你還記得聖施洗約翰在母親腹中時,有一次他認出了瑪利亞腹中「道成肉身」的上主,並且興奮的在子宮內躍動。在St. Sergius的故事中,我們也讀到,當他還在母親的懷裡時,在某次聖禮儀的神聖時刻,他突然哭了出來。

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Q & A 請問我該如何向孩子介紹上帝呢?How to introduce God to my children?

question:我是一位信仰基督教的媽媽,但是,我的家人都不是基督徒。請問我應該如何向我的孩子們介紹上帝呢?

Answer:我的建議是,請你盡力給予孩子們「愛」。如果孩子們接收到「愛」,就會懂得「愛」是什麼,然後,他們才會瞭解「上帝是愛」。

請告訴你的孩子,有一個人深愛著他們,這個人愛他們的程度,甚至超越你,也超越任何人。

這個人將會永遠陪伴著他們,所以,他們永遠不會感到害怕和孤單。

告訴他們,無論他們是乖孩子或壞孩子,「這個人」將會永遠愛他們,而且,「這個人」絕對不會拋棄他們。

如果他們問你:「為什麼『這個人』會愛我們呢」?

請留意,當孩子這樣問的時候,就代表他們尚未真正從你或你先生身上體驗到愛,他們並不瞭解什麼是「無條件的愛」…這是非常重要的,請務必先留意這一點,而不要預設「自己已經是一個真正的基督徒」。

如果他們問你:「『這個人』有家人嗎?」

你可以回答他說:「當然有!他們家有三個人。事實上,『這個人』要他的『兒子』在你身邊陪伴著你,他的名字叫做耶穌。」然後,孩子們可能會問:「那你可不可以告訴我們『耶穌在哪裡』?」

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經營一個成功的婚姻 For A Successful Marriage (by Fr. Jonah)

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For A Successful Marriage
對於基督徒而言,在「受洗」之後最重要的階段就是「結婚」的時刻。在結了婚之後,我們不再是單獨一個人,而是要在婚姻中與伴侶合為一體。這才是上帝最初創造人類的原型,也是人類最自然的狀態。
然而,今日的社會卻充斥著離婚的事件。還有許多家庭,雖然沒有離婚,卻過著慘淡的生活,每天都在爭執…等。現代有許多年輕人,很害怕結婚,因為他們在原生家庭中,對父母的爭吵有深刻的體驗,也吃了不少苦頭。
關於此,我想要以謙卑的心情,從「正教」(Orthodox)的觀點出發,並且參考自己擔任「屬靈父親」(spiritual father)的經驗,提出一些自己的拙見,供大家參考:

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St. Porphyrios: 不斷讚美孩子,並不會提升孩子的人格與心靈 Children are not edified by constant praise.

不斷讚美孩子,並不會提升孩子的人格與心靈
Children are not edified by constant praise

不斷讚美孩子,並不會提升孩子的人格與心靈。在不絕於耳的讚美聲中,孩子將變得自我中心,崇拜虛榮,且心靈空虛。在一生當中,他們將不斷期待別人的讚美,即使別人的讚美都是謊言也無所謂。很不幸的,現今社會上大部分的人都已學會怎麼說謊,也把別人的謊言當成每日生活的養料。他們想:「說吧!就算那不是真話也沒關係。」或是「說吧!就算那是一種反諷,我也當成聽不懂。」這並不是上帝所樂見的。上帝希望的是真誠與真理。很不幸的,大部分人不懂上帝真正想要的是什麼,不僅如此,他們還背道而馳。

當你不分青紅皂白就不斷讚美孩子時,孩子就陷入了魔鬼的試探與折磨中。他陷入自我中心的碾磨機當中,對於父母和師長的讚美習以為常,本來他們可以在學校裡進步,可是現在他們得到了什麼?在生命裡,他們將成為自我主義者,而非基督徒。一個自我中心的人,永遠都不會是一個基督徒,自我中心者渴望時時得到所有人的讚美。每一個人都愛他們,每一個人都讚美他們,這並不是我們的上帝、我們的教會和主耶穌基督所樂見的。

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St. Porphyrios: 教導孩子如何尋求上帝的協助 Teach the children to seek God’s help.

Teach the children to seek God’s help
教導孩子如何尋求上帝的協助

孩子進步最奧秘的良藥,就是謙卑。信賴上帝將帶給孩子百分之百的安全感。上帝就是一切。沒有人可以說:「我就是一切」。因為,這樣想會壯大「自我中心」。上帝希望我們引導孩子謙卑。沒有謙卑,我們和孩子將會一事無成。當你鼓勵孩子時,必須留意這一點。你不應該跟孩子說:「你一定會成功!你好厲害,你還這個年輕,什麼都不怕。你是最強的!」這樣的說法對孩子很不好。你可以要求孩子祈禱,並且說:「上帝給了你與生俱來的天賦,藉著祈禱,上帝將會給你力量,好好發展自己的天賦,並且走上成功的道路。上帝將賜予你他的恩典。」這就是最好的鼓勵方法。孩子應該要學習,在生活中各方面都尋求上帝的幫助。

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St. Porphyrios: 當孩子在學校時,你也可以藉著「祈禱」和「聖化自己」來幫助他們 With prayer and sanctity you can also help children at school

當孩子在學校時,你也可以藉著「祈禱」和「聖化自己」來幫助他們
With prayer and sanctity you can also help children at school

在教育方面,師長對孩子的教育方法與父母親的教育方法完全相通。當孩子來上學時,你也可以藉著「祈禱」和「聖化自己」來幫助他們。孩子會因為你的幫助而沐浴在上帝的恩典中,也會變得更善良。只有祈禱能夠帶來這樣的結果。讓上帝的恩典遍佈在所有孩子身上,因為上帝的恩典將會進入他們的靈魂當中、轉化他們。這就是作為一個基督徒的意義。

你們當老師的人,不需要去實現自己的焦慮,而焦慮就會自然而然的傳導到孩子的身上,並影響孩子們發展。但藉著信仰,焦慮則會隨之瓦解,這也就是我們常說的:「將整個生命,託付給基督,我們的上帝。」*

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St. Porphyrios: 在主耶穌裡,父母親散發神聖的氣質,才是對孩子最好的教育方式 The sanctity of the parents is the best way of bringing up children in the Lord.

在主耶穌裡,父母親散發神聖的氣質,才是對孩子最好的教育方式。
The sanctity of the parents is the best way of bringing up children in the Lord.

我們在面對孩子的時候,一定要接受上帝,並給予孩子上帝的愛。孩子應該要學習祈禱。孩子為了學會祈禱,在他們自己體內,就一定要有一心祈禱的父母的血液。人們常常會在這個觀念上犯錯,「只要父母親信仰虔誠,並且祈禱,默想聖經,以自然的方式和天主的訓誡來教育小孩,那麼孩子們自然就會成為有教養的人。」然而,由於這種壓迫式的教導,常常使得結果事與願違。

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