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神顯節:意義解說 The Meaning of Theophany

theophanytheophanyJesus baptism feast, blessing of waters &divine liturgy 5/January 7pm please join
神顯的聖宴  Theophany或Epiphany,神顯或是聖顯,意指神向人顯現,神以祂顯容!這是神聖的三位一體的顯現。  伯利恆和拿薩勒的時間接近尾聲了;再將近三十年左右低調的生活,耶穌基督就要向世界顯現;祂就要到約旦河接受受洗禮,在那兒天父會證明神子。在神顯盛宴之前的幾天,我們在晚禱或晨禱中唱道:<準備好,喔 約旦河,看啊,基督 我們的神開始要接受約翰的洗禮…>;<去吧,天使的力量,從伯利恆到約旦河的河水中>。在神顯節前的星期天,我們會在教會的晨禱中唱頌這些詩歌。這不只是因為教會和歡欣的天使有關,這些天使會在基督受洗時出現,就像在基督誕生時出現一樣,同時也是因為教會邀請人們也一同走向約旦河,並且告訴人們,他們在那裡會得到什麼。

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聖母進殿節:意義解說 The Entrance of the Theotokos (Introduction)

進入聖殿(十一月21日)

這場盛宴是由教堂的聖傳所創造的,這是為了強調實現創世所準備的;而這場盛宴則是和天主之母Theotokos的誕生同一天。
   當聖母瑪利亞三歲的時候,她的父母親約雅新和安娜(Joachim和Anna)決定該是實現他們承諾,將他們的女兒獻給神的時候了。約雅新依照傳統,召 集了鄰近的年輕女孩組成一個護送的隊伍,手持著點燃的火炬,走在瑪利亞之前。這年輕的女孩愉快地走進聖殿裡,當她離開父母時,她並未頻頻回首,也沒有哭泣 落淚。這正是若亞敬的計畫,他希望瑪利亞能懷抱欣喜走進她的新家,而不是在一片愁雲慘霧中。
  撒迦利亞神父,也就是未來施洗者約翰的父親接受了瑪利亞,並且安排她住在至聖之所,令人意想不到地,在那裡天使用手餵食瑪利亞。
在馬丁讚美詩中這麼唱道:
”喔 令人肅然起敬的至聖之神 ?樂於在聖殿中棲息 
喔 聖女 妳在與天使的交談中 不可思議地從天堂領受麵包
喔 妳鼓舞了我們的生命”
  對眾人來說,瑪利亞進入至聖之所實在是出人意表的一件事,因為從來沒有人獲准進入聖殿最重要的地方。事實上,即便是大主教也只能在每年施洗禮和獻祭之日能進入。而現在,在眾人的驚訝當中,受到聖靈的鼓舞,撒迦利亞神父引導這女孩進入聖殿的至聖之所。

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聖母進殿節:聖像畫解說 The Entrance of the Theotokos (Icon)

聖母進入聖殿之聖像
撒迦利亞神父,穿著聖袍,站在<神>大門前的階梯上的第一階上。於其下方,聖母向撒迦利亞神父伸出雙臂,開始登上階梯,朝向<至聖之所>前進。
有些聖像畫著在聖像頂端聖母已經坐在接近天門最高的階梯上,而有位天使向她走近並餵予靈糧。
聖母自身並無子嗣,儘管她身型嬌小,當然這也顯示她年紀極輕。她已經是非常完美的一個人了,天主之母身穿著袍子,就像我們在許多聖像中都可以看到的一樣; 這顯示出她精神上的成熟。東正教的聖像畫師希望將我們的注意力從她的年輕的年紀中轉移,以便發覺她存在教堂聖殿中所代表的意義。
<讓我於詩歌中讚美  這孩子已經散發出超越本質的聖母特性>
在聖母之後,聖約雅新和聖安娜走向撒迦利亞神父,向他獻上他們的女兒。在某些聖像中,我們也會看到年輕女孩手握著點燃的蠟燭,陪同聖母瑪利亞走向聖殿。 這整個畫面就是聖母生活的象徵,而領隊就是天主之母,因為她走在整個隊伍的最前頭。點燃的蠟燭指著聖靈之燭,耶穌基督;透過聖母祂將照亮坐在黑暗中的人 類。
在整幅聖像中,藉由快樂的色彩所顯現出的光芒與喜悅瀰漫聖像之中,並揭示了聖像最深層的意義。

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主顯聖容節:意義解說 The Meaning of Transfiguration

transfiguration1transfiguration1八月六號
我們可以在馬太福音17:1-9,路加福音9:28-35,以及彼得後書1:16-21中找到與基督變容相關的各項事件。
耶穌基督領著祂的使徒們來到一座高山,並且向他們展示祂神聖的榮耀。就像顯靈節一樣,基督顯容節同樣也是一場光的聖宴。在那天我們唱著:<今天在台伯山我們看見天父以光的型態出現,而聖靈也是一團光,指引所有受造者的光>。
顯容節是神聖三位一體的顯現。在台伯山上,就像在約旦河進行受洗禮時一樣,天父的聲音從天上傳來,爲基督身為神聖的神子一事做了最佳的證明。聖靈也出現在這個場合,不過並不是以鴿子的型態,而是以耀眼炫目的光芒出現,這光包圍著基督,籠罩的整座山。而這耀眼奪目的光芒就是聖靈。
我們在晨禱時唱著:
<火炬指引摩西見證了基督的變容,而雲朵則清楚地點出聖靈籠罩台伯山的恩典>。

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聖靈降臨節:慶典祈禱文 The Office of Pentecost

PENTECOST PRAYERS
我們的救世主,祢在大先知書裡,向我們宣布了救恩的道路。祢又在小先知書裡,為我們顯現了聖靈的恩典。祢是我們的上帝,從現在到永遠,直到世世代代。
在祢的殿堂裡,我要歌頌祢,祢是世界的救主,我要屈膝崇拜祢無可匹敵的力量,無論是夜晚、早晨或是正午,時時刻刻我都感激祢,哦!我們的主。
在祢的殿堂裡,主,我將彎下靈魂及身體的膝蓋,我們帶著虔誠的心,讚美祢,無始的聖父與聖子,以及那照亮我們的靈魂,使我們變得神聖的聖靈,祢們是永恆的。
主,當祢從天上派遣聖靈到宗徒身上時,那時候宗徒們坐著,希伯來的孩子見此景象都感到驚奇,因為,他們聽到宗徒以陌生的語言說話,就好像聖靈在說話一樣。頭腦簡單的人,竟然變得有智慧!人們也因此充滿了信德,一起宣揚神聖的事;我們向祢吶喊:祢來到世上,拯救我們;主,我們將榮耀歸於祢。

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主耶穌基督升天節 Ascension: Meaning and Icon

ascensionascension耶穌升天 ascension

在復活節第六個星期日後的下一個星期三是復活節期最後的一個節宴的日子,它是復活節的的日子,我們紀念耶穌肉身在祂的門徒前升天這件事,為了要再次紀念祂的復活,教會這一天把在復活節那個週日的儀式全部重複一次,晚禱、晚課、晨禱、聖餐禮儀等。
現在我們來到復活節後的第40天,這個星期四教堂慶祝耶穌升天的盛宴。
在耶穌升天的晚禱,在週三晚上會有三段舊約中的讀經。第一段是關於山上的(以賽亞書2:2-3):這是指橄欖山,耶穌是在那裡升到天父旁邊去的。
第二段內容(以賽亞書62:10-63:3, 7-9)的選讀是因為下面這些話:耶穌基督往天堂升起,對祂的子民開啟了天堂之門,祂幫他們準備了方法,帶領他們一起升天。
第三段(撒迦利亞14:1,4,80-11 )也有提到山,這是耶穌勝利榮耀的場景,。
耶穌升天的晨導的讚美詩中已經充滿了耶穌派來的聖靈(the Comforter)。耶穌升天是聖靈降臨期的前置準備。
在聖餐禮儀中,我們讀使徒行傳(1:1-12)一開始的地方。耶穌在和祂的門徒們最後的會面後便升天,然後消失在雲端,有關這段,在復活節禮拜儀式的福音(路加福音24:36-53)中繼續描述著,從耶穌第一次對門徒們顯現到祂後來升天為止。

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萬聖節:諸聖的盛宴 Sunday of All Saints

諸聖的盛宴

all-saintsall-saints聖靈降臨節後的第一個星期日是用來紀念所有的聖人的,他們代表著聖靈的成果。剛開始時,教會只紀念所有的殉道者,接著慢慢加入其他的聖者。我們有St. Ephrem在西元373年的講道,以及St. John Chrysostom在西元407年的講道,都是在紀念這個盛宴。

聖潔是聖靈的作品,所有基督徒的神聖是聖靈降臨節的成果,所以今天的諸聖盛宴和聖靈降臨節(最後一個星期天)之間的連結便合於邏輯了。當我們講到神聖這件事時,我們不能把它當作是一種,或是視為一種苦行般的剝削,或是一種稀有神秘的恩惠。事實上它具有一種更優越、更具英雄式程度的神聖在,但是這是以新約裡面的意思來說。神聖只是我們的靈魂藉由聖靈與個人意志來與上帝結合的一種狀態,這種結合的狀態存在於每個基督徒內,因他們的罪孽尚未能與上帝分開。因此神聖只是基督徒一種很平常的狀態,而每個人也必定要注意對神聖的召喚。

在聖祭禮儀中我們會念希伯來書(11:33-12:2),它喚起的痛苦。也就是說先知、殉道者、義人,那些曾被丟石頭、被殺、被折磨的人,。我們對這段內容很瞭解,因為教會已經讓我們在每年的聖祭禮儀中一年有兩次都會讀到,第一次是在聖誕節前的週日,接著是在大四旬齋的第一個週日。

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教會禮儀年的起點 The Beginning of Church Calendar

教會行事曆的起點
如之前所述,教會一年的行事曆是從九月一號開始﹔教會在這一天會舉行慶典以紀念一年的開始。
在 九月一號晚禱時,我們會聆聽舊約聖經的三段晚課。第一段是出自以賽亞書(61:1-9):「主耶和華的靈在我身上,因為耶和華用叫我傳好信息給謙卑的 人…」等等。這段主在Synagogue at Nazareth所讀的章節,和我們在九月一號早晨的禮拜儀式中會聽到的一樣。
部分以賽亞所說的話並未被主引用,卻仍值得我們注意:「他們將會重建毀壞的古蹟,他們將會恢復先前的荒蕪,他們將會修補傾倒毀壞的城市」。這其中傳遞了一股希望,帶給那些充滿絕望與毀滅的靈魂一個新年的開端。
晚課的第二段則是從利未記(26:3-12, 14-17, 19-20)﹔這是主給信仰者的一個嚴厲警告,告訴他們命運將會因為他們和上帝之間的約定而有所不同,以及是否崇敬以色列或是褻瀆之。
第 三段則是從所羅門的智慧篇中(4:7-15選出)。在文中,作者或多或少反對有些道德淨化意識的猶太觀念:<因為崇敬的年代並不以時間長短論,也不是用年 限可以估計的>﹔就較好的一面來看,年紀較長反而可以了解如何取悅主。<他取悅主,並受主的寵愛>;因為<未受污染的生命就是一段具有歷史的生命>。
在新的一年的起點,我們要想一想有關時間與年紀的問題,時間與年紀不再是肉體上的問題,而是心靈方面的問題。

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