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建立一個基督教家庭 Beginning a Christian Family

建立一個基督教家庭
Beginning a Christian Family

孩童最初始的生命(The Child’s Early Life)

許多嬰孩,並非在父母的期望下來到世間 —- 也有一些嬰孩,甚至不被允許來到這個世間。我們應該用愛來歡迎每一個加入家庭的嬰孩。對一個初生的嬰孩來說,父母的愛是無可取代的 —- 這是他建構生命所需的安全基礎。若是缺乏父母的愛,內心的創傷將無法治療,除非他能從神的愛中,找到特別的恩典。因為一個人,在早期的生命裡,若缺乏雙親的愛,將無力承受心理上的災難,甚至在面對一些生命中必須面對的人物時,都會輕微的發抖。

從聖人的生命和聖經之中,我們可以知道,在母親子宮裡的嬰孩,已經可以感覺到神的存在。你還記得聖施洗約翰在母親腹中時,有一次他認出了瑪利亞腹中「道成肉身」的上主,並且興奮的在子宮內躍動。在St. Sergius的故事中,我們也讀到,當他還在母親的懷裡時,在某次聖禮儀的神聖時刻,他突然哭了出來。

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開始祈禱:上帝似乎不在 Beginning to Pray: The Absence of God (by Anthony Bloom)

上帝似乎不在
在開始學習祈禱之際,我想先澄清一件事,我所說的「學習祈禱」,並不是用思辯的方法來研究或解釋。而是針對想要祈禱的人,特別指出,怎麼著手進行,還有應該 留意什麼地方。誠如,我自己是個初學者,我也會把你看作剛入門的人,讓我們試著一起開始學習。當然,本文的對象,並不是針對從事神祕主義靈修,或是以更高 階的完美狀態為目標的人,因為這些境界,是不證自明的,得經由人們自己教會自己。有時候,在出乎意料的情況下,上帝突破重圍而來,或是我們克服重重障礙向 上帝而去,在前所未有的深度中,事物驟然清晰呈現,也有些時候,我們會忽然發現,內心深處某個角落,安住著平穩的祈禱,如湧泉一般,此時的祈禱沒有任何困 難。在上帝的靈在之中,佇立在祂面前,敬慕祂,和祂對談。

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世界是一份愛的禮物

世界是一份愛的禮物
By father Jonah translated by Pelagia
我有一個好朋友,他是一個很有才華的人,但卻無法享受人生,因為他對死亡感到恐隨著時光的流逝,他越覺得他邁向死亡,甚至認為街上的人像是瀕臨死亡的遊屍。
所以他最大的問題是,為什麼要活著?雖然他是一位基督徒,卻有一個很怪異的問題煩擾著他?為何要信上帝?祂又能為我做什麼?我所活的世界就好像一個大墳場,難道只是掌管死人的世界嗎?

我曾試圖幫助我的朋友,但都沒有成效,我也曾多次為他禱告,有一天我終於了解他的恐懼,並不是因為他的信仰,而是因為他的邏輯觀念所導致他的悲觀想法,因此他腦部的運作改變了他的思緒,他並不是一個無神論者,他病了需要幫助!
請讓我來為你解釋,我不是說他瘋了,你知道我們思考的方式嗎?我們對自我的認知及對世界的了解,還有生命的運作,並不是單純的心靈思想,而是連結浩瀚的神經細胞刺激傳達到個人感官,以致有不同的反應及思考方式。人類已發現這奧秘的系統,再說的更清楚些,好比我現在有某種想法,但是我去吸毒或濫用毒品,這些藥品會影響且改變我的神經細胞運作,我也許不像我自己,我的腦也許會處在某一種狀態改變我一貫的思考模式,這並不是很好,這將會導致不同的人生觀,而你將會有悲慘的人生。

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你是服事上帝還在作個人秀

你是服事上帝還在作個人秀

有些人第一次來到東正教教會時,他們覺得非常奇怪,並感到非常失望,因為我們的聖禮儀並非是他們所期望的方式,有些牧師在教會主要的職務就是講道、教導聖經、唱聖歌、信徒亢奮的大聲喊叫……等等.因此我必須解釋什麼是聖禮儀,聖禮儀應該做些什麼事呢?
很多人來到教會因著不同的原因及需求來的時間也不竟相同;但必須要了解教堂主要是行聖禮儀,這是教會非常神聖特別的聖事,也是基督徒最重要的事.
我們獻上祭物給上帝,首先獻上我們自己、我們的希望、我們的家庭、我們所愛的一切。並且我們獻上宇宙萬物就是麵包與酒,無論是我們親自做的或是買的,獻上這一切表達我們對神的感激與謝意。
清楚的了解到什麼是聖禮儀,我們不是去教會參加一般的活動如觀賞影片、禱告會、分享會或是例如去神學院進修一門課程,這些事情都可安排在其他時間來做完成,如果你的教會最重要是講道,當然教會有時會邀請有名的講員,你會找一個舒適好位子準備坐下來如同聽眾來聽一場好的佈道.
參加聖禮儀的主要目的是什麼呢?我們是要來與主相遇,如同站在主面前,面對面接受最後的審判,我們無法以驕傲的姿態自以為與神同等,誰敢站在主面前嘻笑鼓掌呢?這與你見到仰慕的明星或是政治人物與他握手嘻笑是不同的.來到教會需以謙卑的心,自知自己是罪人如同經書所記載稅吏對主的禱告說“求主憐憫我”

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上帝會使用誰?

上帝會使用誰?

上帝求你幫助我,因為我無法改變人,賜給我勇氣去改變,也賜給我智慧知道該改變的是我自己。當你覺得上帝不會使用你時,請想想聖經裡的人物…..
諾亞曾是醉漢、亞伯拉罕是老頭子、雅各愛說謊、利亞很醜、約瑟愛作白日夢被兄長出賣當奴隸、摩西有口吃的問題、基甸膽怯、參孫愛追逐女色、喇合是妓女、
大衛陷入情慾設計殺人、以利亞崩潰了想自殺、約拿與上帝唱反調、拿俄米是寡婦、約伯家破人亡又破產、施洗約翰吃昆蟲、彼得三次不認主、門徒在耶穌禱告時睡 著了、馬大不聽耶穌教誨去煮菜、撒瑪利亞婦人離婚不只一次、撒該是矮子也是貪官、 保羅是激進派宗教份子、提摩太害羞膽怯、拉撒路還死過一次。
現在你沒有任何的藉口,無論如何上帝都能使用你,記住你不是光聽好消息,你是傳好消息的信使。
1. 上帝要的是能結屬靈的果子,而不是宗教白癡
2. 親愛的上帝我有一個麻煩,就是我自己
3. 沒有鑰匙通往幸福。因門總是敞開的
4. 沉默常讓人產生誤解
5. 要常數算自己的恩典
6. 信心讓人產生能力而不是恐慌
7. 每日開懷大笑,就如內心的健身
8. 如果你擔心,那是因為你沒有禱告,如果你禱告,就不該擔心
9. 成為上帝的兒女,要常禱告就像打通電話回家告知父母
10. 祝福不嫌多,因為永不傷人
11. 重要決定取決於你,即使建造高樓大廈也需要人來動工

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復活節見證:我的第一次東正教復活節 My First Orthodox Easter

我的第一次正教復活節
By Wendy Schlamp translated by Pelagia
我的一生都在慶祝復活節。即使小時候,我的家人總是在復活節主日那天穿上最好的衣服到教堂裡慶祝基督的復活。在活到近32個年頭,我生平感到首次的復活節。我有著未曾有過的感動,並深刻體會到這個第一次「復活節」的真正意涵。
這是我第一次的正教復活節。聖週五晚上,教堂裡寧靜又哀愁。一朵悲傷之雲掛在我們上頭,許多人將花放在教堂前靠近十字架的地方。我知道下一步要做什 麼,但我對將要發生的事尚未準備妥當。當等著要開始隆重典禮時,憂愁佈滿我們的心頭。這與我在童年時去的基督教會相形之下較為輕鬆的儀式大為不同。然而時 間與永恆在此相遇,使我「記起了」受死於十字架上,這卻刺透了我的靈魂。

首先,我們記起基督受死於十字架上。我看見救主懸掛在十字架上,祂為我們所做的事重創著我。歌裡說著事情的始末,優美地表達天主以他珍視的兒子替我們完成的深度神學。「以死亡來戰勝死亡,因而墳墓裡結出生命」。這是怎樣的愛呢?這愛看見我們墮落,俯身「將我們再次舉起」。

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可以開上帝的玩笑嗎?

可以開上帝的玩笑嗎
畫畫是一種很好的休閒也可陶冶身心,但因為卡通插畫而引起很大的輿論與紛爭甚至引起暴動,你相信嗎?在很多回教國家的信徒因為看到這嘲諷宗教信仰的卡通, 覺得這已經冒犯到他們神聖不可侵的上帝,他們覺得這是褻瀆上帝的作為,應該遭到強烈的逞罰。
在一個民主國家,每個人都有權利選擇自己所要信仰的宗教,同樣的對於不同的選擇我們應該彼此尊重他人的信仰,宗教信仰的本質又是什麼呢?是要造成彼此仇 恨、社會不安、甚至引起國與國的戰爭嗎?絕對不是。宗教信仰的本質是要讓人明白上帝的愛,使社會更良善,生命充滿希望與快樂,讓不同的族群相處更融洽和諧 人們彼此尊重禮讓,這才是宗教的本質,但看看今日對於不同的宗教,種族、族群、政黨 …….人們在心中種下嚴重的仇恨,國家與國家、宗教與宗教、種族與種族、族群與族群、政黨與政黨、同事與同事、家人與家人,甚至夫妻間因著所支持的政黨不 同都可以反目成仇,宗教信仰的本質是要讓人明白上帝的愛,但我們所表現出來的是上帝的愛嗎?

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2007年 除夕夜 誠實行聖禮儀

2007年 除夕夜 誠實行聖禮儀
Br Father Jonah translated by Pelagia
除夕夜我獨自在咖啡廳,只有孤獨與寂寞陪伴著我,面對著一堆書和面前的咖啡疑惑卻占滿在我的腦海裡,但我的思緒卻停滯在此頁,子路問孔夫子我如何服事神, 孔子的回答卻是:你都還沒學會如何服事人,你怎能服事神,子路說夫子我可以問你死亡嗎?夫子說你還不明白人生,又怎能了解死亡。
我望著窗外稀少的行人,走在空蕩的中山北路上,剎那間我忽然想通,我終於了解孔子的意思了。
身為正教的神父 ,我行聖禮儀,什麼又是正教教會呢?基督教並不擁有什麼特殊的教義,也不是光強調理論,更不是只有西方人才了解的理論,也許是因為傳統的哲學觀念不同,我 也不認為正教是西方人的信仰,而正教主要的教義是付諸行動,付諸行動去服事,但是要如何實行呢?

這是最深澳的事,參加聖禮儀,讓我來解釋,我們去教會參加聖禮儀(有些人則稱崇拜、或做禮拜),我與神及弟兄姊妹用最特別的方式見面,我所做的事並不單是去幫 助某些需要幫助的人,而是把我自己,把我整個人生奉獻出來,但如何能達成呢?

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團圓飯

年夜飯亦稱為又稱圍爐。南方稱為團年飯、團圓飯,是農曆除夕通常年廿九(農曆如果是小月)或年三十晚。也就是每年最後一天的晚餐,在過年前一家大小團聚再一起並共同度過新春,傳統上年夜飯大多是在除夕祭祖後食用。
在華北地區普遍稱為年夜飯,又稱圍爐,江南、華南地區則稱為團年飯、團圓飯。各地團年飯時間不盡相同,較為常見的是晚上吃,所以媒體普遍稱為年夜飯。但在中國極為少數地區,團年飯亦有農曆臘月三十下午、中午、上午、甚至早晨吃的。有些地區,可能街坊鄰居間的團年飯時間都不盡相同。

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時間

時間
新年到了!就像往常一般的時光飛逝,無論如何,至少我們可以快樂的說,終於可以擺脫去年的種種苦惱。我們將為您祈禱,也祝福您在新的一年中,一切都比去年更好。

新年讓我們重新檢視「時間」的概念。事實上,我們無法真正掌握時間的意義,而科學和哲學提供了我們豐富的詮釋。

有一種說法是,時間讓自己與「別人」(Other)相遇。

對方的臉總是在我們心中留下一道謎題,看到對方的臉,我們會不經意的想要做出回應,或許是說聲「嗨!你好」,或許是表達出心中的愛意(或是厭惡)。我們總是在看到對方的臉「之後」才做出回應。以這種概念出發,我們可以說,時間是人與人之間的關係的度量衡。事實上,這種情況也反映出,我們內心深藏一種對「別人」的無限責任與關懷。我們無法忍受看著對方的臉而不做出回應,因此,我認為「我們因『別人』(Other)而存在」。我們給對方的回應總是開啟了未來的各種可能性。儘管有時候,我給「對方」(Other)的回應慢了點,但是,我可以利用這段時間調整自己並且給對方更深的關懷。這也是我們的新年願望,願我們有更多的機會可以愛別人、療癒別人的心、為別人服務。

或許有些人會說,如果我「為了」別人而存在,那自己該怎麼辦?什麼時候我才能為自己而活,為自己而享受生命?

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關於時間

關於時間
每年的除夕,我們都會想辦法讓自己盡興,但是我們也知道自己又老了一歲。所以在我們的印象中,時間是我們的敵人。越多時間逝去,我們也就越形衰老,最後死 去。我們想辦法要留下家人、小孩還有一些成就,藉以存活下來。當然,這必須是其他人也認可這些成就,視之為散發人性光輝的條件下才成立。 我們希望歷史可以記得我們。

但是我們不能忘記的是,這種生活方式是一種關係,而時間就是衡量這種關係的工具。讓我試著解釋這一點。我們活在與我們環境之間的關係上:我們需要空氣好讓我 們呼吸,需要進食、飲水以存活,此外我們需要其他人、社會,以及社會所具備的一切。這個關係的衡量工具就時間。我今年五十二歲,意思是我已經花了五十二年 消耗這些事物,空氣、水等等…

但很不幸這項工具所計算的是我們在這個關係裡面的時間有多長,因為等到關係結束,然後…我們就死了。至此我們可以理解,這裡出了點問題,因為死亡來臨時關係就結束了。甚至在結束之前,這個關係都變得相當不愉快,充滿痛苦與沮喪。這個錯誤與失常出現在我們的自私裡:我們要「別人」來為我們服務,要聽從我們的指示,我們僅僅為了自己的好處而去使用每件事物。
這是錯誤的。這個關係一定必須是愛。愛意謂著要忘掉自己,關心別人。因為我們沒有真正了解愛究竟是什麼,我們誤用了這個字,把它當作憐憫、慈善,屬於一種特定的行為而非我們本身的生活方式。

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