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Conversion=Return 歸附(皈依)=回歸

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首先請允許我表達我的感激及感謝有這樣的恩賜及榮幸讓我提出一些觀點關於歸附(回歸)。
• 當我開始準備這篇文章時,我翻開希臘文聖經,我驚訝地看到,在新約中沒有的英語單字conversion,意味著從信念改變到另一件事物上,或許可能是中文字 “皈依,歸依,改信,改變信仰者” 但回歸,從某處回來。悔改的概念,皈依,成為基督徒幾乎相同!
conversion=return! 歸附(皈依)=回歸
當然我們還有很多資料來探討歸附的意思
Mk. 4:12; Mt. 13:15; Jn. 12:40; Ac. 28:27,Lk. 1:16 , Jn. 21:20 , Jm. 5:19
根據 使徒行傳9:35凡住呂大和沙崙的居民,就歸服主耶穌,看見這人已經痊癒。這些歸附的人因見了奇蹟而成為信徒。在使徒行傳 11:21 “相信”和“歸附”相互補充的事蹟在安提阿的教會(信而歸主的人就很多了)。

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改名=改運?

改名=改運???
By Father Jonah and Pelagia
這對有幾次我離開台灣,因著工作的關係去不同的國家,但每次都得面對同樣的問題,就是我的名字,因為護照我有兩個名字,但這都不是我真實的名字,在郵局我也要面對同樣的問題,甚至回到我的祖國希臘也會發生同樣的問題,我的名字Jonah和護照及其他證件都有不同的名稱,我還有中文名字”李亮”,我每次都得為這個老問題,向政府官員解釋個半天。

這對這對我來說實在是個大麻煩,但我現在卻覺得是另一種福分,為何我會這樣說呢?因為有一個好友與我一起做宣教的工作,我跟他聊到我的難處,但我很意外的聽到他告訴我,你真幸運,很多中國人花錢改名,換個新名字,因為可以改運包括事業、婚姻、健康、學業、甚至可以防小人等等,對中國人來說名字可重要呢!姓名學可是一門深奧的學問呢?連筆劃發音都很重要。

這對有很多人對改名字的人嗤之以鼻,覺得很迷信不科學,其實不然,在聖經中也記載不少事件,是上帝幫人改名,有時也會透過天使傳遞訊息,幫人們為他們的小嬰兒取名字,連道成肉生的耶穌,都是由天使傳遞給聖母馬利亞,為耶穌取特定的名字,耶穌的名字其意義為「救世主」。

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東正教這個詞—What is “Orthodox”?

東正教這個詞是希臘文,來到台灣之後我才發現東正教這詞,完全翻譯錯誤,因為與東方一點關係都沒有,很多人也不知道東正教是什麼教,事實上是由兩個字來組合ortho和doxa,其意思是以正確的方式來崇拜上帝,也就是說不是以錯誤的方式來崇拜上帝.Doxa的意思我的想法或信仰,這個詞不是只有用在宗教上,舉個例子來說:在醫學上稱為正統,其相反詞你們都知道就是 “heretic”這個詞的原文也是希臘文,意思是我選擇錯誤的方式,也就是非正統,在宗教上翻譯為異端 (西醫稱為正統醫學,中醫則稱為非正統醫學,正統的方式就是一般公認常規的方式,這不是我個人的解讀你們可以去查詢英文字典),以聖經來查考 “正統”這詞:馬可福音7:35說話也“清楚”.路加福音10:28你回答的“是”.提摩太後書2:15按著“正意分解”真理的道.這些皆是使用“正統”這詞也就是正確的方式,但你可以看出中文的翻譯卻非常不同.
東正教並非教會正式的名稱,宗徒所傳承來的教會,就是初期的教會.很多稱為基督徒的,但他們的信仰與儀式卻是錯誤的(例如:不相信耶穌是上帝),當時為了要辨認正確與否的信仰,信仰正確的稱為正統基督徒,信仰錯誤的稱為異端基督徒(雖然還稱為基督徒,因為他們相信基督,但是以錯誤的方式來相信),甚至有些新教也使用正統這詞(請參考此文章正統新教徒在Britannica百科,資料來自以下網址)

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生活中的符號

生活中的符號
By Father Jonah translated by Pelagia
以達文西密碼來舉例,很多符號過度誇張使用並且曲解原意,好些人問我是否可以從科學的方式來解釋符號學。
符號學或語言符號是研究符號、記號或暗示,把這些符號有系統的歸類,同樣也需了解這符號所隱藏的涵義,符號研究學者也要考察社會組織,無論大小的符號,作先見的預知找出在世上屬於它們適當的位置,符號理論學一般來說著重在符號上,Umberto Eco是最有名的符號學者。
其他符號觀點也包括圖畫,當我們學習瞭解繪畫時, 女性前額比男性的前額更為彎曲。有很多不同形狀的符號在我們的週遭,舉個例來說V字型強烈的表現在電影中(意思是男性或是英俊瀟灑的男子),在我們的家庭、學校、相片、公共場所不難發現到處隱藏著符號。到處皆可看到V字型符號,路旁的樹木所長出的樹枝,但這些樹枝並沒有任何性暗示。
在某些建築物的屋頂上,也可輕易發現Δ三角形 (這代表女性),我好奇的是有人可以將男性或女性以符號來發展一套理論,但房子和樹木又與這些性向有何關聯呢? 至於我本身的難題是要記憶交通符號,好通過我的行照。( 然而這又包含很多不同想法),我真的很擔心會敗在這一點………這。

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我想要自殺

我想要自殺
幾天以前朋友約我去咖啡廳,我知道這位朋友最近情況很糟糕,因為他才失去工作,尤其現在很難找工作,當我到達咖啡廳時,他早已經在那裡等候我.
我看到他時,比我心裡想像的情況更糟糕,他看起來極度悲哀與失望.,
-他以微弱的聲音告訴我,他覺得情緒非常低落.
-我告訴他說我感受的到,我也為他感到難過.
-他說他想要離開這個世界,太痛苦了我無法繼續忍受下去,我想要消失,我要好好的休息.
-我問這位朋友一個問題:如果有人自殺,你覺得他的到自由可以休息了嗎?
以下對話 M=朋友的代稱 I=李亮神父代稱
M:「當然」他回答說如果我真的死去,我將不用想這些困擾我的事,所以就沒有悲傷,也不覺得有罪惡感,沒有痛苦因為一切都歸零.
I:我反問他你又如何知道呢?你確定死後真的沒有感覺,所有一切的事都會歸零嗎?
我的朋友沉默了片刻,驚訝的望著我.
M:嗯!我想死後應該事沒有感覺與痛苦,難道不是嗎?
I:事實上有很多關於死後的說法與理論,我回答.
M:我不太確定.
I:你應該聽過很多不同的宗教都述說死後的事,如天堂、地獄總總不同的情形……..等等
M:你又如何知道是真的.
I:我不知道是否是真的,而且我也無法證明.要我證明我必須跟死人談話,直到今日哪一位敢站出來以科學的方法讓人證驗自己跟死人談過話.
M:嗯……,這是一個好方法.

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建立一個基督教家庭 Beginning a Christian Family

建立一個基督教家庭
Beginning a Christian Family

孩童最初始的生命(The Child’s Early Life)

許多嬰孩,並非在父母的期望下來到世間 —- 也有一些嬰孩,甚至不被允許來到這個世間。我們應該用愛來歡迎每一個加入家庭的嬰孩。對一個初生的嬰孩來說,父母的愛是無可取代的 —- 這是他建構生命所需的安全基礎。若是缺乏父母的愛,內心的創傷將無法治療,除非他能從神的愛中,找到特別的恩典。因為一個人,在早期的生命裡,若缺乏雙親的愛,將無力承受心理上的災難,甚至在面對一些生命中必須面對的人物時,都會輕微的發抖。

從聖人的生命和聖經之中,我們可以知道,在母親子宮裡的嬰孩,已經可以感覺到神的存在。你還記得聖施洗約翰在母親腹中時,有一次他認出了瑪利亞腹中「道成肉身」的上主,並且興奮的在子宮內躍動。在St. Sergius的故事中,我們也讀到,當他還在母親的懷裡時,在某次聖禮儀的神聖時刻,他突然哭了出來。

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開始祈禱:上帝似乎不在 Beginning to Pray: The Absence of God (by Anthony Bloom)

上帝似乎不在
在開始學習祈禱之際,我想先澄清一件事,我所說的「學習祈禱」,並不是用思辯的方法來研究或解釋。而是針對想要祈禱的人,特別指出,怎麼著手進行,還有應該 留意什麼地方。誠如,我自己是個初學者,我也會把你看作剛入門的人,讓我們試著一起開始學習。當然,本文的對象,並不是針對從事神祕主義靈修,或是以更高 階的完美狀態為目標的人,因為這些境界,是不證自明的,得經由人們自己教會自己。有時候,在出乎意料的情況下,上帝突破重圍而來,或是我們克服重重障礙向 上帝而去,在前所未有的深度中,事物驟然清晰呈現,也有些時候,我們會忽然發現,內心深處某個角落,安住著平穩的祈禱,如湧泉一般,此時的祈禱沒有任何困 難。在上帝的靈在之中,佇立在祂面前,敬慕祂,和祂對談。

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世界是一份愛的禮物

世界是一份愛的禮物
By father Jonah translated by Pelagia
我有一個好朋友,他是一個很有才華的人,但卻無法享受人生,因為他對死亡感到恐隨著時光的流逝,他越覺得他邁向死亡,甚至認為街上的人像是瀕臨死亡的遊屍。
所以他最大的問題是,為什麼要活著?雖然他是一位基督徒,卻有一個很怪異的問題煩擾著他?為何要信上帝?祂又能為我做什麼?我所活的世界就好像一個大墳場,難道只是掌管死人的世界嗎?

我曾試圖幫助我的朋友,但都沒有成效,我也曾多次為他禱告,有一天我終於了解他的恐懼,並不是因為他的信仰,而是因為他的邏輯觀念所導致他的悲觀想法,因此他腦部的運作改變了他的思緒,他並不是一個無神論者,他病了需要幫助!
請讓我來為你解釋,我不是說他瘋了,你知道我們思考的方式嗎?我們對自我的認知及對世界的了解,還有生命的運作,並不是單純的心靈思想,而是連結浩瀚的神經細胞刺激傳達到個人感官,以致有不同的反應及思考方式。人類已發現這奧秘的系統,再說的更清楚些,好比我現在有某種想法,但是我去吸毒或濫用毒品,這些藥品會影響且改變我的神經細胞運作,我也許不像我自己,我的腦也許會處在某一種狀態改變我一貫的思考模式,這並不是很好,這將會導致不同的人生觀,而你將會有悲慘的人生。

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你是服事上帝還在作個人秀

你是服事上帝還在作個人秀

有些人第一次來到東正教教會時,他們覺得非常奇怪,並感到非常失望,因為我們的聖禮儀並非是他們所期望的方式,有些牧師在教會主要的職務就是講道、教導聖經、唱聖歌、信徒亢奮的大聲喊叫……等等.因此我必須解釋什麼是聖禮儀,聖禮儀應該做些什麼事呢?
很多人來到教會因著不同的原因及需求來的時間也不竟相同;但必須要了解教堂主要是行聖禮儀,這是教會非常神聖特別的聖事,也是基督徒最重要的事.
我們獻上祭物給上帝,首先獻上我們自己、我們的希望、我們的家庭、我們所愛的一切。並且我們獻上宇宙萬物就是麵包與酒,無論是我們親自做的或是買的,獻上這一切表達我們對神的感激與謝意。
清楚的了解到什麼是聖禮儀,我們不是去教會參加一般的活動如觀賞影片、禱告會、分享會或是例如去神學院進修一門課程,這些事情都可安排在其他時間來做完成,如果你的教會最重要是講道,當然教會有時會邀請有名的講員,你會找一個舒適好位子準備坐下來如同聽眾來聽一場好的佈道.
參加聖禮儀的主要目的是什麼呢?我們是要來與主相遇,如同站在主面前,面對面接受最後的審判,我們無法以驕傲的姿態自以為與神同等,誰敢站在主面前嘻笑鼓掌呢?這與你見到仰慕的明星或是政治人物與他握手嘻笑是不同的.來到教會需以謙卑的心,自知自己是罪人如同經書所記載稅吏對主的禱告說“求主憐憫我”

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上帝會使用誰?

上帝會使用誰?

上帝求你幫助我,因為我無法改變人,賜給我勇氣去改變,也賜給我智慧知道該改變的是我自己。當你覺得上帝不會使用你時,請想想聖經裡的人物…..
諾亞曾是醉漢、亞伯拉罕是老頭子、雅各愛說謊、利亞很醜、約瑟愛作白日夢被兄長出賣當奴隸、摩西有口吃的問題、基甸膽怯、參孫愛追逐女色、喇合是妓女、
大衛陷入情慾設計殺人、以利亞崩潰了想自殺、約拿與上帝唱反調、拿俄米是寡婦、約伯家破人亡又破產、施洗約翰吃昆蟲、彼得三次不認主、門徒在耶穌禱告時睡 著了、馬大不聽耶穌教誨去煮菜、撒瑪利亞婦人離婚不只一次、撒該是矮子也是貪官、 保羅是激進派宗教份子、提摩太害羞膽怯、拉撒路還死過一次。
現在你沒有任何的藉口,無論如何上帝都能使用你,記住你不是光聽好消息,你是傳好消息的信使。
1. 上帝要的是能結屬靈的果子,而不是宗教白癡
2. 親愛的上帝我有一個麻煩,就是我自己
3. 沒有鑰匙通往幸福。因門總是敞開的
4. 沉默常讓人產生誤解
5. 要常數算自己的恩典
6. 信心讓人產生能力而不是恐慌
7. 每日開懷大笑,就如內心的健身
8. 如果你擔心,那是因為你沒有禱告,如果你禱告,就不該擔心
9. 成為上帝的兒女,要常禱告就像打通電話回家告知父母
10. 祝福不嫌多,因為永不傷人
11. 重要決定取決於你,即使建造高樓大廈也需要人來動工

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復活節見證:我的第一次東正教復活節 My First Orthodox Easter

我的第一次正教復活節
By Wendy Schlamp translated by Pelagia
我的一生都在慶祝復活節。即使小時候,我的家人總是在復活節主日那天穿上最好的衣服到教堂裡慶祝基督的復活。在活到近32個年頭,我生平感到首次的復活節。我有著未曾有過的感動,並深刻體會到這個第一次「復活節」的真正意涵。
這是我第一次的正教復活節。聖週五晚上,教堂裡寧靜又哀愁。一朵悲傷之雲掛在我們上頭,許多人將花放在教堂前靠近十字架的地方。我知道下一步要做什 麼,但我對將要發生的事尚未準備妥當。當等著要開始隆重典禮時,憂愁佈滿我們的心頭。這與我在童年時去的基督教會相形之下較為輕鬆的儀式大為不同。然而時 間與永恆在此相遇,使我「記起了」受死於十字架上,這卻刺透了我的靈魂。

首先,我們記起基督受死於十字架上。我看見救主懸掛在十字架上,祂為我們所做的事重創著我。歌裡說著事情的始末,優美地表達天主以他珍視的兒子替我們完成的深度神學。「以死亡來戰勝死亡,因而墳墓裡結出生命」。這是怎樣的愛呢?這愛看見我們墮落,俯身「將我們再次舉起」。

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