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教會史—前六次大公會議 325-681年 Church History: Six Ecumenical Councils

打擊異端
在拜占庭帝國的早期,七次大公會議在教會生活佔有相當重要的地位,它們具有雙重任務:首先,清楚闡述教會組織的定位,使五大主教區的地位具體化;第二(更重要地是),確立基督信仰的基本教義–三位一體和道成肉身。所有的信徒皆同意,這些奧秘是超乎人理性能夠理解的。因此當主教們在會議中下定論時,他們並非就奧秘本身加以解釋,而是在奧秘周圍畫上藩籬,排除任何一種可能的異端邪說。
這些會議中的討論有時看起來抽象而遙遠, 但基本上都圍繞在「人的救恩」這個議題上。根據新約,人類因罪的緣故與神隔絕,無法靠自己的善行與神和好,因此神採取主動,藉由降世為人、被釘十字架、從 死裡復活,將人從罪惡和死亡的權勢中拯救出來,這就是基督信仰的主要信息,也是大公會議所極力維護的中心內容。異端因為削弱了這個新約的教導,在人和神中 間豎起一道牆,使人無法得到完全的救恩,所以是危險、需受到譴責的。

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聖靈降臨節:慶典祈禱文 The Office of Pentecost

PENTECOST PRAYERS
我們的救世主,祢在大先知書裡,向我們宣布了救恩的道路。祢又在小先知書裡,為我們顯現了聖靈的恩典。祢是我們的上帝,從現在到永遠,直到世世代代。
在祢的殿堂裡,我要歌頌祢,祢是世界的救主,我要屈膝崇拜祢無可匹敵的力量,無論是夜晚、早晨或是正午,時時刻刻我都感激祢,哦!我們的主。
在祢的殿堂裡,主,我將彎下靈魂及身體的膝蓋,我們帶著虔誠的心,讚美祢,無始的聖父與聖子,以及那照亮我們的靈魂,使我們變得神聖的聖靈,祢們是永恆的。
主,當祢從天上派遣聖靈到宗徒身上時,那時候宗徒們坐著,希伯來的孩子見此景象都感到驚奇,因為,他們聽到宗徒以陌生的語言說話,就好像聖靈在說話一樣。頭腦簡單的人,竟然變得有智慧!人們也因此充滿了信德,一起宣揚神聖的事;我們向祢吶喊:祢來到世上,拯救我們;主,我們將榮耀歸於祢。

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世界是一份愛的禮物

世界是一份愛的禮物
By father Jonah translated by Pelagia
我有一個好朋友,他是一個很有才華的人,但卻無法享受人生,因為他對死亡感到恐隨著時光的流逝,他越覺得他邁向死亡,甚至認為街上的人像是瀕臨死亡的遊屍。
所以他最大的問題是,為什麼要活著?雖然他是一位基督徒,卻有一個很怪異的問題煩擾著他?為何要信上帝?祂又能為我做什麼?我所活的世界就好像一個大墳場,難道只是掌管死人的世界嗎?

我曾試圖幫助我的朋友,但都沒有成效,我也曾多次為他禱告,有一天我終於了解他的恐懼,並不是因為他的信仰,而是因為他的邏輯觀念所導致他的悲觀想法,因此他腦部的運作改變了他的思緒,他並不是一個無神論者,他病了需要幫助!
請讓我來為你解釋,我不是說他瘋了,你知道我們思考的方式嗎?我們對自我的認知及對世界的了解,還有生命的運作,並不是單純的心靈思想,而是連結浩瀚的神經細胞刺激傳達到個人感官,以致有不同的反應及思考方式。人類已發現這奧秘的系統,再說的更清楚些,好比我現在有某種想法,但是我去吸毒或濫用毒品,這些藥品會影響且改變我的神經細胞運作,我也許不像我自己,我的腦也許會處在某一種狀態改變我一貫的思考模式,這並不是很好,這將會導致不同的人生觀,而你將會有悲慘的人生。

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主耶穌基督升天節 Ascension: Meaning and Icon

ascensionascension耶穌升天 ascension

在復活節第六個星期日後的下一個星期三是復活節期最後的一個節宴的日子,它是復活節的的日子,我們紀念耶穌肉身在祂的門徒前升天這件事,為了要再次紀念祂的復活,教會這一天把在復活節那個週日的儀式全部重複一次,晚禱、晚課、晨禱、聖餐禮儀等。
現在我們來到復活節後的第40天,這個星期四教堂慶祝耶穌升天的盛宴。
在耶穌升天的晚禱,在週三晚上會有三段舊約中的讀經。第一段是關於山上的(以賽亞書2:2-3):這是指橄欖山,耶穌是在那裡升到天父旁邊去的。
第二段內容(以賽亞書62:10-63:3, 7-9)的選讀是因為下面這些話:耶穌基督往天堂升起,對祂的子民開啟了天堂之門,祂幫他們準備了方法,帶領他們一起升天。
第三段(撒迦利亞14:1,4,80-11 )也有提到山,這是耶穌勝利榮耀的場景,。
耶穌升天的晨導的讚美詩中已經充滿了耶穌派來的聖靈(the Comforter)。耶穌升天是聖靈降臨期的前置準備。
在聖餐禮儀中,我們讀使徒行傳(1:1-12)一開始的地方。耶穌在和祂的門徒們最後的會面後便升天,然後消失在雲端,有關這段,在復活節禮拜儀式的福音(路加福音24:36-53)中繼續描述著,從耶穌第一次對門徒們顯現到祂後來升天為止。

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你是服事上帝還在作個人秀

你是服事上帝還在作個人秀

有些人第一次來到東正教教會時,他們覺得非常奇怪,並感到非常失望,因為我們的聖禮儀並非是他們所期望的方式,有些牧師在教會主要的職務就是講道、教導聖經、唱聖歌、信徒亢奮的大聲喊叫……等等.因此我必須解釋什麼是聖禮儀,聖禮儀應該做些什麼事呢?
很多人來到教會因著不同的原因及需求來的時間也不竟相同;但必須要了解教堂主要是行聖禮儀,這是教會非常神聖特別的聖事,也是基督徒最重要的事.
我們獻上祭物給上帝,首先獻上我們自己、我們的希望、我們的家庭、我們所愛的一切。並且我們獻上宇宙萬物就是麵包與酒,無論是我們親自做的或是買的,獻上這一切表達我們對神的感激與謝意。
清楚的了解到什麼是聖禮儀,我們不是去教會參加一般的活動如觀賞影片、禱告會、分享會或是例如去神學院進修一門課程,這些事情都可安排在其他時間來做完成,如果你的教會最重要是講道,當然教會有時會邀請有名的講員,你會找一個舒適好位子準備坐下來如同聽眾來聽一場好的佈道.
參加聖禮儀的主要目的是什麼呢?我們是要來與主相遇,如同站在主面前,面對面接受最後的審判,我們無法以驕傲的姿態自以為與神同等,誰敢站在主面前嘻笑鼓掌呢?這與你見到仰慕的明星或是政治人物與他握手嘻笑是不同的.來到教會需以謙卑的心,自知自己是罪人如同經書所記載稅吏對主的禱告說“求主憐憫我”

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