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主顯聖容節:意義解說 The Meaning of Transfiguration

transfiguration1transfiguration1八月六號
我們可以在馬太福音17:1-9,路加福音9:28-35,以及彼得後書1:16-21中找到與基督變容相關的各項事件。
耶穌基督領著祂的使徒們來到一座高山,並且向他們展示祂神聖的榮耀。就像顯靈節一樣,基督顯容節同樣也是一場光的聖宴。在那天我們唱著:<今天在台伯山我們看見天父以光的型態出現,而聖靈也是一團光,指引所有受造者的光>。
顯容節是神聖三位一體的顯現。在台伯山上,就像在約旦河進行受洗禮時一樣,天父的聲音從天上傳來,爲基督身為神聖的神子一事做了最佳的證明。聖靈也出現在這個場合,不過並不是以鴿子的型態,而是以耀眼炫目的光芒出現,這光包圍著基督,籠罩的整座山。而這耀眼奪目的光芒就是聖靈。
我們在晨禱時唱著:
<火炬指引摩西見證了基督的變容,而雲朵則清楚地點出聖靈籠罩台伯山的恩典>。

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我們容許嬰孩受洗嗎? Infant Baptism

我們容許嬰孩受洗嗎? (infant baptism)
由於不瞭解受洗的真正意義,大部分的新教世界都拒絕嬰孩受洗。在以下研究當中,我們將會初步檢驗一下這些誤解的部分。
對受洗的重要性的誤解
新教教會拒絕嬰孩受洗的其中一個重要原因,是對受洗的重要性的誤解。那麼,我們到底為什麼要受洗呢?
關於這個問題,不同的新教團體會提出不同的答案,但是,他們通常會這樣回答: 「為了贖罪」。還有一些持有更激進的看法的人會說:「為了獻身於上帝」。如果受洗真的是一種「獻身」,我們可能會主張,一定要是一個成年人才能受洗。然 而,受洗的意義不是某人的「獻身」。一個受洗的人,將獲得靈性的復活,關於這一點,在我們其他的研究當中,已經向各位說明,所以,在此我們只提出一些必要的部分。讓我們先從保祿(保羅)宗徒開始講起:

「難道你們不知道:我們受過洗歸於基督耶穌的人,就是受洗歸於他的死 亡嗎?我們藉著洗禮已歸於死亡與祂同葬了,為的是基督怎樣藉著父的光榮,從死者中復活了,我們也怎樣在新生活中度生。如果我們藉著同祂相似的死亡,已與祂 結合,也要藉著同祂相似的復活與祂結合,因為我們知道,我們的舊人已與祂同釘在十字架上了,使那屬罪惡的自我消逝,好叫我們不再作罪惡的奴隸 …… 所以,如果我們與基督同死,我們相信也要祂同生」(羅馬書6:3 – 8)

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建立一個基督教家庭 Beginning a Christian Family

建立一個基督教家庭
Beginning a Christian Family

孩童最初始的生命(The Child’s Early Life)

許多嬰孩,並非在父母的期望下來到世間 —- 也有一些嬰孩,甚至不被允許來到這個世間。我們應該用愛來歡迎每一個加入家庭的嬰孩。對一個初生的嬰孩來說,父母的愛是無可取代的 —- 這是他建構生命所需的安全基礎。若是缺乏父母的愛,內心的創傷將無法治療,除非他能從神的愛中,找到特別的恩典。因為一個人,在早期的生命裡,若缺乏雙親的愛,將無力承受心理上的災難,甚至在面對一些生命中必須面對的人物時,都會輕微的發抖。

從聖人的生命和聖經之中,我們可以知道,在母親子宮裡的嬰孩,已經可以感覺到神的存在。你還記得聖施洗約翰在母親腹中時,有一次他認出了瑪利亞腹中「道成肉身」的上主,並且興奮的在子宮內躍動。在St. Sergius的故事中,我們也讀到,當他還在母親的懷裡時,在某次聖禮儀的神聖時刻,他突然哭了出來。

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Q & A 是不是信了基督教之後,就不可以拿香祭拜亡者或祖先?Can we burn the incense to commemorate our ancestors after converting to Christianity?

請問一下,信了東正教後,還能到祭拜祖先或是拿香拜拜嗎?在我讀書的時候,我選修了一門基督教的課,那堂課總會找一些教徒來分享他們的見證,有一次,有一個教授說:「我在當兵的時候,部隊裡發生了意外,隊上的阿兵哥都覺得是在鬧鬼,所以就說要來祭拜一下,當時我心裡覺得很不高興,我是個基督徒,我怎麼可以拿香祭拜亡者?在心不甘情不願的情況下,我還是拿了香,為死者祈禱,後來,我就生了一場重病,我知道那一定是主耶穌在處罰我,那時我就祈求上帝寬恕我的罪,我絕對不會在拿香了,後來我的病就慢慢的好了。」
這堂無聊的課,就這一段我記得最清楚,這件事讓我覺得非常的疑惑,是不是信了基督宗教之後,就不可以拿香祭拜亡者或祖先了呢?

Answer:
謝謝你提出這個重要的問題。

ㄧ﹑讓我們先釐清一件事情,這個問題發問的重點應該是在於「祭拜儀式」或「敬神儀式」。

正教會認為,「敬拜上帝」和「祭拜祖先」是不同的,對此,正教會很清楚要如何作區分。

關於這個議題,我們在另一篇文章中,已經做了詳細的論述,歡迎你上我們的網站去閱讀,或許可以作為參考:http://theological.asia/content/it-allowed-pray-dead

除了這篇文章之外,網站上還有其它文章,都有提到相關的問題。

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開始祈禱:上帝似乎不在 Beginning to Pray: The Absence of God (by Anthony Bloom)

上帝似乎不在
在開始學習祈禱之際,我想先澄清一件事,我所說的「學習祈禱」,並不是用思辯的方法來研究或解釋。而是針對想要祈禱的人,特別指出,怎麼著手進行,還有應該 留意什麼地方。誠如,我自己是個初學者,我也會把你看作剛入門的人,讓我們試著一起開始學習。當然,本文的對象,並不是針對從事神祕主義靈修,或是以更高 階的完美狀態為目標的人,因為這些境界,是不證自明的,得經由人們自己教會自己。有時候,在出乎意料的情況下,上帝突破重圍而來,或是我們克服重重障礙向 上帝而去,在前所未有的深度中,事物驟然清晰呈現,也有些時候,我們會忽然發現,內心深處某個角落,安住著平穩的祈禱,如湧泉一般,此時的祈禱沒有任何困 難。在上帝的靈在之中,佇立在祂面前,敬慕祂,和祂對談。

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絕非當做神一樣「聖像及其禮敬」Venerating Icons Is Not Worshipping Idols (by Professor Constantine Scouteris)

絕非當做神一樣「聖像及其敬拜」
Constantine Scouteris 教授
University of Athens – Department of Theology

在東正教的傳統當中,教義與崇拜是不可分割的。崇拜就一定的意義而言,是對教義的見證,啟示事件的參考 資料。所以,「教義本身當中,或就其本身而言,並非 抽象的思想,而是神所啟示的拯救真理與真相,其用意在於帶領人與神合一。」根據東正教的理解,我們可以毫不猶豫地說,完整的神學思想可以在教會的崇拜裡找 到。這就是為何「正統」一詞,在很多人的理解當中,並非正確的看法,而是正確的doxology、正確的崇拜。正確的崇拜也包括正確的看法。
會眾將它提升為接受聖化及醫治恩典的方法。聖像在教會中,變成了一種靈性與身

體治療的方法,就像聖經再教會中成為神的話語一樣,「活潑,有功效,比一切兩刃

的劍更快。」在教會之外,聖像只是一種宗教的圖像,就像聖經是一本以「七個封

印封住的書」一樣。
筆者所引用做為報告架構的三首詩歌分別是:晚禱詞中的kontakion;third sticheron;以及doxastion。

「Theotokos啊,天父無限的道成了有限的形體,從您身上取得了肉體。而祂被
玷污的形象已恢復到古代的榮耀,充滿了神性的美。我們以言行表明我們的

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如何榮耀神

1.榮耀神
有多少次我們聽到這樣的字眼在教會!有時候牧師對信徒說讓我們大聲說:榮耀神,但是,在我們腦海裡總是隱藏著疑問,為甚麼上帝需要我們來榮耀祂呢?
我們聽到神是榮耀的,然而我們必須榮耀祂,在我們的時代,政治和倫理道德似乎不那麼正確,這提醒我們,從歷史中的君王有那麼多諂媚和奉承者如富豪和有權勢地位之人.
我們知道天使頌讚神,而我為天使感到擔憂及可憐,天使會不會累啊? 每天且每分每秒不斷的聽到重覆讚美上帝難道不會感到無聊厭煩嗎?
我們喜愛天堂,但在天堂每天都要讚美神….這似乎有些無聊,事實上這種無聊的天堂我們才不想要去,但我們必須避免下地獄,這是一般人的想法,這正確嗎?基督教是否值得信仰?如果是如此,當然不值得.
但真正的榮耀神又是什麼意思?如何正確榮耀神呢?讓我們從聖經來審視榮耀神的概念.
如果我們查考聖經,我們將會發現榮耀神與人類榮耀的概念沒有任何關聯.

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MYSTAGOGY(7)—在神聖儀式中,聖靈所帶來的永恆恩典和影響是怎樣的奧祕呢?

第二十四章128

對於教會的信徒與聚集在教會的非信徒而言,在神聖儀式中,聖靈所帶來的永恆恩典和影響是怎樣的奧祕呢?

What mysteries the enduring grace of the Holy Spirit effects and brings to completion through the rites accomplished in the holy synaxis in the faithful and those gathered in the church out of faith.

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世界是一份愛的禮物

世界是一份愛的禮物
By father Jonah translated by Pelagia
我有一個好朋友,他是一個很有才華的人,但卻無法享受人生,因為他對死亡感到恐隨著時光的流逝,他越覺得他邁向死亡,甚至認為街上的人像是瀕臨死亡的遊屍。
所以他最大的問題是,為什麼要活著?雖然他是一位基督徒,卻有一個很怪異的問題煩擾著他?為何要信上帝?祂又能為我做什麼?我所活的世界就好像一個大墳場,難道只是掌管死人的世界嗎?

我曾試圖幫助我的朋友,但都沒有成效,我也曾多次為他禱告,有一天我終於了解他的恐懼,並不是因為他的信仰,而是因為他的邏輯觀念所導致他的悲觀想法,因此他腦部的運作改變了他的思緒,他並不是一個無神論者,他病了需要幫助!
請讓我來為你解釋,我不是說他瘋了,你知道我們思考的方式嗎?我們對自我的認知及對世界的了解,還有生命的運作,並不是單純的心靈思想,而是連結浩瀚的神經細胞刺激傳達到個人感官,以致有不同的反應及思考方式。人類已發現這奧秘的系統,再說的更清楚些,好比我現在有某種想法,但是我去吸毒或濫用毒品,這些藥品會影響且改變我的神經細胞運作,我也許不像我自己,我的腦也許會處在某一種狀態改變我一貫的思考模式,這並不是很好,這將會導致不同的人生觀,而你將會有悲慘的人生。

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主耶穌基督升天節 Ascension: Meaning and Icon

ascensionascension耶穌升天 ascension

在復活節第六個星期日後的下一個星期三是復活節期最後的一個節宴的日子,它是復活節的的日子,我們紀念耶穌肉身在祂的門徒前升天這件事,為了要再次紀念祂的復活,教會這一天把在復活節那個週日的儀式全部重複一次,晚禱、晚課、晨禱、聖餐禮儀等。
現在我們來到復活節後的第40天,這個星期四教堂慶祝耶穌升天的盛宴。
在耶穌升天的晚禱,在週三晚上會有三段舊約中的讀經。第一段是關於山上的(以賽亞書2:2-3):這是指橄欖山,耶穌是在那裡升到天父旁邊去的。
第二段內容(以賽亞書62:10-63:3, 7-9)的選讀是因為下面這些話:耶穌基督往天堂升起,對祂的子民開啟了天堂之門,祂幫他們準備了方法,帶領他們一起升天。
第三段(撒迦利亞14:1,4,80-11 )也有提到山,這是耶穌勝利榮耀的場景,。
耶穌升天的晨導的讚美詩中已經充滿了耶穌派來的聖靈(the Comforter)。耶穌升天是聖靈降臨期的前置準備。
在聖餐禮儀中,我們讀使徒行傳(1:1-12)一開始的地方。耶穌在和祂的門徒們最後的會面後便升天,然後消失在雲端,有關這段,在復活節禮拜儀式的福音(路加福音24:36-53)中繼續描述著,從耶穌第一次對門徒們顯現到祂後來升天為止。

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你是服事上帝還在作個人秀

你是服事上帝還在作個人秀

有些人第一次來到東正教教會時,他們覺得非常奇怪,並感到非常失望,因為我們的聖禮儀並非是他們所期望的方式,有些牧師在教會主要的職務就是講道、教導聖經、唱聖歌、信徒亢奮的大聲喊叫……等等.因此我必須解釋什麼是聖禮儀,聖禮儀應該做些什麼事呢?
很多人來到教會因著不同的原因及需求來的時間也不竟相同;但必須要了解教堂主要是行聖禮儀,這是教會非常神聖特別的聖事,也是基督徒最重要的事.
我們獻上祭物給上帝,首先獻上我們自己、我們的希望、我們的家庭、我們所愛的一切。並且我們獻上宇宙萬物就是麵包與酒,無論是我們親自做的或是買的,獻上這一切表達我們對神的感激與謝意。
清楚的了解到什麼是聖禮儀,我們不是去教會參加一般的活動如觀賞影片、禱告會、分享會或是例如去神學院進修一門課程,這些事情都可安排在其他時間來做完成,如果你的教會最重要是講道,當然教會有時會邀請有名的講員,你會找一個舒適好位子準備坐下來如同聽眾來聽一場好的佈道.
參加聖禮儀的主要目的是什麼呢?我們是要來與主相遇,如同站在主面前,面對面接受最後的審判,我們無法以驕傲的姿態自以為與神同等,誰敢站在主面前嘻笑鼓掌呢?這與你見到仰慕的明星或是政治人物與他握手嘻笑是不同的.來到教會需以謙卑的心,自知自己是罪人如同經書所記載稅吏對主的禱告說“求主憐憫我”

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