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聖誕節真諦:愛,是自由 On Christmas: Love is Freedom

2006聖誕
每當我在台灣的商店、櫥窗,看到聖誕樹和聖誕燈飾,在咖啡廳、百貨公司、公車上聽到悅耳的聖誕歌曲,或是 注意到有許多人,買聖誕飾品來布置他們的家,我總是在心裡自問,他們真的了解這樣做的意義嗎:買這些東西是為了慶祝耶穌的誕生嗎?他們是基督徒嗎?我想, 大多不是。當然,我沒有問那些店家的宗教信仰,因為我知道那是為了商機,但是其他的人呢?他們為何要花這筆錢?只為了慶祝一下嗎?然而,緊接而來的,卻是 農曆新年。
  我想,其中必定蘊藏更深的涵義。它潛於人類心靈核心,是對於救贖的期待。即使對於實情一知半解,也仍然能夠隱隱約約的「感覺到」耶穌誕生的甜美。
聖誕指的是上帝成為人類,卻不失其上帝的身分,藉著聖誕,人類參與其中,與上帝「合為一體」。
並非我們慣用的邏輯、科學、哲學,或是高貴尊嚴、善良德行等要素,可以改變我們的人性。就算,改變了DNA,仍然無法成為上帝。然而,現在上帝來到我們 面前,幫助我們,啟動改變的契機。你或許會問,這是怎樣的改變?在我眼前的,只不過是一個柔弱可憐的嬰兒,躺在骯髒的牛棚裡,四周都是牛和其它牲畜,看起 來一點也不像上帝,除了在成長過程中,還算個乖孩子,除此之外,就沒有什麼特別的了。

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聖誕節真諦:愛,不分別 On Christmas: Love Unconditionally

2005 聖誕節的真諦
By Father Jonah translated by Pealgia
騎著我的摩托車去上中文課,雖然這對我來說是甜美的負擔,打擊我的是所學無成,而且我的年齡也越來越大了,當我騎車時看到路旁,掛滿各式各樣的聖誕裝飾品,同時耳邊也聽到聖誕節的的音樂與歌曲,這些林林總總圍繞著我……..
剎那間我彷彿回到我的祖國希臘,在我享受片刻甜美的時光,噢!不,回到現實我身在台灣,一個非基督教國家,為什麼會對未到來的聖誕節大費周章呢 ?為什麼要慶祝這一天呢?難道這些商店只為了賺錢嗎?還是為了促銷來增將營業額呢?還是有其他更深層的意義呢?因為連馬祖的生日我也不曾看過全台灣人民這 樣大肆慶祝,這對我來說是非常奇怪也是不可思議的事情。

為什麼到處都是這些東西,聖誕節對他們來說到底有何意義呢?我認為聖誕節是愛的禮宴,而且我們知道上帝深愛著我們,他為我們來到世上,而他來的方式卻不以 威嚇的形式,他也不以名利顯耀的方式,他以最美最溫柔良善受人喜愛嬰兒的方式來到世上。
他無言無語默默的來到世上,不以自高的方式教導,或論斷人!!!事實上他也無法以此法因為他只不過是個嬰兒,他以另一種方式來表達上帝的智慧與無限的慈愛。

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東正教敬拜 Orthodox Worship

正教的禮拜
雅典大學神學院院長Protopresbyter George Metallinos著

1.基督徒的禮拜

自從聖靈降臨的那一天起,人們不但以講道的方式來詮釋基督宗教(基督的教會),也用禮拜的方式來表達,而這也是教會生命的核心。禮拜不但是教會最深入的自我詮釋,也形成了信仰與整個教會生命。除了禮拜之外,教會的生命也被轉化為對「三位一體」的上帝的敬拜,因為「三位一體」的上帝是教會之首,是絕對的中心。

只有在基督體內,教會的禮拜與上帝才能被世人理解。「只有那在父懷裏的獨生者,身為天主的,衪給我們詳述了。」(若望/約翰福音1:18)在我們擁有基督的信仰之前,先有了對上帝與救世主的禮拜。因為有「基督」,所以我們可以將「基督教信仰」與「其他信仰禮拜」區分開來。因為基督教的禮拜具有「以基督為中心」的特質,所以我們可以將它與異教徒和猶太教區分開來(請參閱希伯來書9)。或許,教會中仍然保有某些異教徒或猶太教儀式的元素,但是,那都是次要的,它們並不影響教會的禮拜。

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初期教會時代「教會」與「聖餐」的緊密連結 Associating the Divine Eucharist to the Church

在「教會」與「聖餐」之間,存在一個深層的連結。這份連結,已經到達到兩者互相一致的境界。

很不幸的,西方的基督徒將此統一的「救贖」奧秘,拆得四分五裂,又將每個拆解出來的片斷,變成獨立的體系,好像它們都是自成一體,不需要相互參酌就可以完全瞭解其中的意義。舉個例來說,他們教導「基督論」(Christology)時,並不會提到任何關於「聖靈學」(Pneumatology,作者注:希臘文中的Pneuma為聖靈之意)的部分。也就是說,他們認為「談論基督的時後,完全沒有必要提到聖靈」,然而,事實上,這位基督卻是被聖靈敷上聖油。

此外,西方教會在討論「教會」時,也有相同的狀況。西方教會將「聖事」(Sacrament)和「教會」(Church)放在不同的篇章裡面討論,然而,事實上,教會乃是因「聖事」才具有其真正的實體。

同樣的,對於「聖餐」的討論也是如此。教會的聖餐禮(Divine Eucharist)本來就是一個完整的聖事,如果硬要將它拆解成許多個聖事,那麼聖餐禮就會被侷限成教會的一小部分,也因為如此,每一次企圖將聖餐禮與整個教會進行連結時,都會給人一種奇怪的印象,讓人覺得其他聖事都是無足輕重的(例如:受洗、佈道、傳教使命…等常有的事件)。

如果我們能夠瞭解,聖餐禮乃是包含了其他所有聖事,也涵蓋了教會的存在的所有面向,上述的限制也將不復存在。

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MYSTAGOGY(7)—在神聖儀式中,聖靈所帶來的永恆恩典和影響是怎樣的奧祕呢?

第二十四章128

對於教會的信徒與聚集在教會的非信徒而言,在神聖儀式中,聖靈所帶來的永恆恩典和影響是怎樣的奧祕呢?

What mysteries the enduring grace of the Holy Spirit effects and brings to completion through the rites accomplished in the holy synaxis in the faithful and those gathered in the church out of faith.

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世界是一份愛的禮物

世界是一份愛的禮物
By father Jonah translated by Pelagia
我有一個好朋友,他是一個很有才華的人,但卻無法享受人生,因為他對死亡感到恐隨著時光的流逝,他越覺得他邁向死亡,甚至認為街上的人像是瀕臨死亡的遊屍。
所以他最大的問題是,為什麼要活著?雖然他是一位基督徒,卻有一個很怪異的問題煩擾著他?為何要信上帝?祂又能為我做什麼?我所活的世界就好像一個大墳場,難道只是掌管死人的世界嗎?

我曾試圖幫助我的朋友,但都沒有成效,我也曾多次為他禱告,有一天我終於了解他的恐懼,並不是因為他的信仰,而是因為他的邏輯觀念所導致他的悲觀想法,因此他腦部的運作改變了他的思緒,他並不是一個無神論者,他病了需要幫助!
請讓我來為你解釋,我不是說他瘋了,你知道我們思考的方式嗎?我們對自我的認知及對世界的了解,還有生命的運作,並不是單純的心靈思想,而是連結浩瀚的神經細胞刺激傳達到個人感官,以致有不同的反應及思考方式。人類已發現這奧秘的系統,再說的更清楚些,好比我現在有某種想法,但是我去吸毒或濫用毒品,這些藥品會影響且改變我的神經細胞運作,我也許不像我自己,我的腦也許會處在某一種狀態改變我一貫的思考模式,這並不是很好,這將會導致不同的人生觀,而你將會有悲慘的人生。

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贖罪祭的儀式有什麼意義? The Meaning of Atoning Sacrifice

在幾項常受到誤解的觀點上,補贖可說排在前幾名。我想我不需要多說,各位一定聽過很多人告訴你們說,你們一定得要為自己的罪「付出代價」,最後的結論就是唯有血才能洗淨這些罪過。現代的幾位學者(如Hofious , Janowski, Karakolis,等..)卻發現到,贖罪祭儀式的意義其實就如最初的教會所體驗到的一樣,並非神給人的懲罰,而是神給人的贈禮。

我來解釋一下,其實誤解的來源是從舊約開始。在利未記第四章中提到,如果人犯了罪,他應該買一隻羊羔:

Leviticus 4:29他要按手在贖罪祭牲的頭上,然後在宰燔祭牲的地方,宰殺贖罪祭牲。
Leviticus 4:30 祭司要用指頭取一些羊血,抹燔祭壇的四角,其餘的血都要倒在祭壇腳那裡。

於是讓我們思考4:29節的內容。為什麼上帝說罪人應該把手放在羊羔的頭上呢? 為什麼不直接殺了這隻羊就好了呢?如果我們需要的只是血,為何還要進行這項儀式呢?

因為當把手放在這隻牲口的頭上,這個人就與牲口合為一體了,他的生命就與羊的生命一致了。

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給這個世界的所有生命—關於水與聖靈 For the Life of the World: Sacraments and Orthodoxy (Holy Water and the Holy Spirit)

關於水與聖靈 (給這個世界的所有生命 – 聖事與正教)
所有我們所說有關時間的一切,以及它的轉變與重生,如果沒有新人來執行聖事,也就絲毫沒有 意義。現在我們就必須要來討論這個新的人,他更新自己生命的行動,以及他所藉其存活下去的力量。然而我們卻不是要從聖洗這個部份開始討論,因為聖洗是基督 徒生活的開端,而卻是要從聖餐禮與時間談起,因為這是為了建立聖餐禮中的生命宇宙維度所需的重要基礎。長久以來,神學上對於聖餐禮的關注,事實上卻都與它 的宇宙重要性脫節,讓人與世界之間存在的整體關聯脫節。一般都把聖餐禮當作人自「原罪」中被解放出來這樣的意義來解釋,但是說到原罪與自其中解放,都是一 種非常狹隘的單一的觀點。大家了解聖洗是確認個人的靈魂被救贖的一種方式,難怪這樣的理解導致了關於聖洗儀式的類似偏狹觀點。從整個教會的行動,包含個宇 宙,聖洗變成一個私人的儀式,在教堂的一角,由「私下指定」的的人選來處裡,在這樣的狀況下教會被簡化成「聖事的執行者」,整個宇宙被簡化成象徵性的三次 灑水,大家覺得對於「有效性」而言這樣是「必要」而且「綽綽有餘」的。有效性這個字應該是前提,而不是該儀式的喜樂圓滿境界,因為對於聖洗神學,人們喜愛以法律術語去討論甚於了解其實體意義,可說到了著迷的地步,真正的問題:究竟是什麼使它有效,通常未獲解答。

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Eucharist-Gift 2 感恩禮–禮物 (二)

http://www.vimeo.com/user1673992/channels

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MYSTAGOGY(6)—「神聖的吻」具有什麼象徵意義呢?

第十七章

「神聖的吻」具有什麼象徵意義呢?103

What is symbolized by the divine kiss.103

遍布所有事物的靈性之吻,向我們預言,在那難以言喻的天啟與祝福來臨時,我們所有人都將在信仰與愛裡,相互和諧、沒有異議。此時,那些配得上的人,將由衷的感覺到,自己與「上帝的聖言」是如此的親密。因為,嘴吧正是「聖言」的象徵,更精確的說,「聖言」是一切「文字」與「意義」之「因」,所有相互和諧、分享此「因」的事物,都會與獨一無二的、最初的「聖言」結合在一起。104

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第十八章

「信仰的神聖符號」具有什麼象徵意義呢?

What is symbolized by the divine symbol of faith.

所有信仰上的神聖符號,都象徵著對我們內心奧秘的感恩,感謝上帝以無上智慧,還有不可思議的法則與永恆105,拯救了我們。藉過上帝的眷顧,那些配得上的人,可以對上帝的恩惠獻上心中的感恩。除此之外,就沒有其他任何的方法,可以回報上帝所賜下的無限的祝福了。

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