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神顯節:意義解說 The Meaning of Theophany

theophanytheophanyJesus baptism feast, blessing of waters &divine liturgy 5/January 7pm please join
神顯的聖宴  Theophany或Epiphany,神顯或是聖顯,意指神向人顯現,神以祂顯容!這是神聖的三位一體的顯現。  伯利恆和拿薩勒的時間接近尾聲了;再將近三十年左右低調的生活,耶穌基督就要向世界顯現;祂就要到約旦河接受受洗禮,在那兒天父會證明神子。在神顯盛宴之前的幾天,我們在晚禱或晨禱中唱道:<準備好,喔 約旦河,看啊,基督 我們的神開始要接受約翰的洗禮…>;<去吧,天使的力量,從伯利恆到約旦河的河水中>。在神顯節前的星期天,我們會在教會的晨禱中唱頌這些詩歌。這不只是因為教會和歡欣的天使有關,這些天使會在基督受洗時出現,就像在基督誕生時出現一樣,同時也是因為教會邀請人們也一同走向約旦河,並且告訴人們,他們在那裡會得到什麼。

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聖誕節期:聖誕節,聖母感恩禮拜,殉道嬰孩紀念日,主受割禮節

christmaschristmas聖誕盛宴
Christmas 2011年01月06(old calendar) 上午 8:00PM
  在十二月二十四日那天,我們會舉辦非常有趣的禮拜儀式。在這些儀式當中,我們聽到聖經中有關耶穌誕生的說明,而在今天我們會聽到比隔天更多更仔細的解說。在這一天裡,呈現在我們面前的教堂會佈置成耶穌誕生的故事全貌,完整地呈現這個節日。這一切對我們準備迎接耶穌基督誕生的偉大事件是非常有幫助的。

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聖母進殿節:意義解說 The Entrance of the Theotokos (Introduction)

進入聖殿(十一月21日)

這場盛宴是由教堂的聖傳所創造的,這是為了強調實現創世所準備的;而這場盛宴則是和天主之母Theotokos的誕生同一天。
   當聖母瑪利亞三歲的時候,她的父母親約雅新和安娜(Joachim和Anna)決定該是實現他們承諾,將他們的女兒獻給神的時候了。約雅新依照傳統,召 集了鄰近的年輕女孩組成一個護送的隊伍,手持著點燃的火炬,走在瑪利亞之前。這年輕的女孩愉快地走進聖殿裡,當她離開父母時,她並未頻頻回首,也沒有哭泣 落淚。這正是若亞敬的計畫,他希望瑪利亞能懷抱欣喜走進她的新家,而不是在一片愁雲慘霧中。
  撒迦利亞神父,也就是未來施洗者約翰的父親接受了瑪利亞,並且安排她住在至聖之所,令人意想不到地,在那裡天使用手餵食瑪利亞。
在馬丁讚美詩中這麼唱道:
”喔 令人肅然起敬的至聖之神 ?樂於在聖殿中棲息 
喔 聖女 妳在與天使的交談中 不可思議地從天堂領受麵包
喔 妳鼓舞了我們的生命”
  對眾人來說,瑪利亞進入至聖之所實在是出人意表的一件事,因為從來沒有人獲准進入聖殿最重要的地方。事實上,即便是大主教也只能在每年施洗禮和獻祭之日能進入。而現在,在眾人的驚訝當中,受到聖靈的鼓舞,撒迦利亞神父引導這女孩進入聖殿的至聖之所。

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聖母進殿節:聖像畫解說 The Entrance of the Theotokos (Icon)

聖母進入聖殿之聖像
撒迦利亞神父,穿著聖袍,站在<神>大門前的階梯上的第一階上。於其下方,聖母向撒迦利亞神父伸出雙臂,開始登上階梯,朝向<至聖之所>前進。
有些聖像畫著在聖像頂端聖母已經坐在接近天門最高的階梯上,而有位天使向她走近並餵予靈糧。
聖母自身並無子嗣,儘管她身型嬌小,當然這也顯示她年紀極輕。她已經是非常完美的一個人了,天主之母身穿著袍子,就像我們在許多聖像中都可以看到的一樣; 這顯示出她精神上的成熟。東正教的聖像畫師希望將我們的注意力從她的年輕的年紀中轉移,以便發覺她存在教堂聖殿中所代表的意義。
<讓我於詩歌中讚美  這孩子已經散發出超越本質的聖母特性>
在聖母之後,聖約雅新和聖安娜走向撒迦利亞神父,向他獻上他們的女兒。在某些聖像中,我們也會看到年輕女孩手握著點燃的蠟燭,陪同聖母瑪利亞走向聖殿。 這整個畫面就是聖母生活的象徵,而領隊就是天主之母,因為她走在整個隊伍的最前頭。點燃的蠟燭指著聖靈之燭,耶穌基督;透過聖母祂將照亮坐在黑暗中的人 類。
在整幅聖像中,藉由快樂的色彩所顯現出的光芒與喜悅瀰漫聖像之中,並揭示了聖像最深層的意義。

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9/15聖潔殉道者 St. Porphyrios the Actor/Mime

聖潔殉道者Porphyrius
聖潔殉道者Porphyrius發生在朱利安王朝(361-363)期間。Porphyrius 是一位演員,在皇帝生日時要他在劇院表演一個角色,內容是要他演嘲笑聖潔洗禮的奧秘者。
當戲劇表演到被浸沒在水中並且說: “上帝的僕人Porphyrius “奉聖父 聖子 聖靈的名施洗”。 因神的恩典感動他,當他從水出來並宣稱自己為基督徒。朱利安與其他人讚嘆他的表演,但Porphyrius卻說他現在不是表演,他因神的恩典臨到他,他現在是基督徒,朱利安非常生氣不斷拷打折磨Porphyrius並威脅他放棄基督徒身分,否則將他斬首示眾,Porphyrius受盡折磨最後上了斷頭台,但仍堅持他是基督徒。這事發生在361年在Ephesus 城市,當時引起很大的震撼因為他是一位著名的演員。

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St. Porphyrios: 我們應該要在靈魂中保有善與愛 Wounded by Love: On Disposition of the Heart

「我們應該要時時想著如何去愛所有的弟兄姊妹… 我們應該要在靈魂中保有善與愛… 」節錄自《因愛而傷》(Wounded by Love)一書中的「Porphyrios長老的智慧」 Wisdom of Elder Porphyrios from the book ‘Wounded by Love’
人類擁有一種能力,就是可以將善或惡傳遞到周圍環境裡面。這是非常微妙的,需要我們以很大的心力去關注。我們必須要以正面的思考架構來想所有事情。對任何事物,我們都不該存有惡的思想。即使是簡單的一個注視,都會影響到我們周遭的事物,即使是最輕微的憤怒或憤慨都會造成傷害。我們應該要在靈魂當中保有「善」與「愛」,並且藉著思想或行為將「善」與「愛」向外傳遞。

我們應該要特別留意,對於那些傷害我們的人,我們不該在心中藏著憤慨,而應該要用愛來為他們祈禱。無論我們身邊的同伴對我們做了什麼,我們都不該對他們存有惡的思想。讓我們看看第一位殉道者Saints Stephen的事蹟。當他遇難時,他向上帝祈禱:「主,請不要將這些罪惡加在他們身上」我們應該要學習Saints Stephen的榜樣。

我們不該想著,上帝會將某些惡加諸於某人,或者上帝會懲罰某人的罪。這種想法,會在不知不覺中,招致可怕的惡魔。我們常常會憤憤不平的向某人說:「你難道不怕上帝的正義嗎?你難道不怕上帝會懲罰你嗎?」,「上帝一定會懲罰你所做的壞事!」然而,反過來,我們也可以說:「喔,神啊!他做了壞事,請不要給他任何懲罰!」或「希望此人最好不要得到痛苦的報應…」

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主顯聖容節:意義解說 The Meaning of Transfiguration

transfiguration1transfiguration1八月六號
我們可以在馬太福音17:1-9,路加福音9:28-35,以及彼得後書1:16-21中找到與基督變容相關的各項事件。
耶穌基督領著祂的使徒們來到一座高山,並且向他們展示祂神聖的榮耀。就像顯靈節一樣,基督顯容節同樣也是一場光的聖宴。在那天我們唱著:<今天在台伯山我們看見天父以光的型態出現,而聖靈也是一團光,指引所有受造者的光>。
顯容節是神聖三位一體的顯現。在台伯山上,就像在約旦河進行受洗禮時一樣,天父的聲音從天上傳來,爲基督身為神聖的神子一事做了最佳的證明。聖靈也出現在這個場合,不過並不是以鴿子的型態,而是以耀眼炫目的光芒出現,這光包圍著基督,籠罩的整座山。而這耀眼奪目的光芒就是聖靈。
我們在晨禱時唱著:
<火炬指引摩西見證了基督的變容,而雲朵則清楚地點出聖靈籠罩台伯山的恩典>。

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絕非當做神一樣「聖像及其禮敬」Venerating Icons Is Not Worshipping Idols (by Professor Constantine Scouteris)

絕非當做神一樣「聖像及其敬拜」
Constantine Scouteris 教授
University of Athens – Department of Theology

在東正教的傳統當中,教義與崇拜是不可分割的。崇拜就一定的意義而言,是對教義的見證,啟示事件的參考 資料。所以,「教義本身當中,或就其本身而言,並非 抽象的思想,而是神所啟示的拯救真理與真相,其用意在於帶領人與神合一。」根據東正教的理解,我們可以毫不猶豫地說,完整的神學思想可以在教會的崇拜裡找 到。這就是為何「正統」一詞,在很多人的理解當中,並非正確的看法,而是正確的doxology、正確的崇拜。正確的崇拜也包括正確的看法。
會眾將它提升為接受聖化及醫治恩典的方法。聖像在教會中,變成了一種靈性與身

體治療的方法,就像聖經再教會中成為神的話語一樣,「活潑,有功效,比一切兩刃

的劍更快。」在教會之外,聖像只是一種宗教的圖像,就像聖經是一本以「七個封

印封住的書」一樣。
筆者所引用做為報告架構的三首詩歌分別是:晚禱詞中的kontakion;third sticheron;以及doxastion。

「Theotokos啊,天父無限的道成了有限的形體,從您身上取得了肉體。而祂被
玷污的形象已恢復到古代的榮耀,充滿了神性的美。我們以言行表明我們的

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使徒聖彼得與聖保羅紀念日 Feast of Saints Peter and Paul

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聖靈降臨節後的大盛宴是紀念使徒彼得及保羅的,我們在6月29日這一天慶祝。

這兩個使徒的慶祝合併在一起是因為一個古老的傳統,這傳統是跟據他們兩個同一天在羅馬的殉道。彼得的被處決可能發生在梵蒂岡山上,保羅則是在發生在Via
Ostiensis,是在西元68年尼祿的迫害下。除了在使徒行傳所包含的內容以外,我們沒有任何關於彼得或是保羅的任一個關於此事的正確資訊。使徒行傳是以保羅抵達羅馬作為結尾,他是在那裡被審判,但我們並不知道當時彼得在那裡。

 兩位使徒在羅馬的停留和死亡並不是教義的問題,而是歷史性的問題,必須要以充分的客觀性以及科學的方法來看待。所有跟彼得與保羅在羅馬的宗徒地位以及殉難有關的書面資料以及傳統都是非常古老而且非常重要的,能把許多發生此事的可能性證據和教會長期以來對這件事堅定不變的意見連結起來。

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娼婦聖白拉琪 St. Pelagia the Penitent

娼婦聖白拉琪
安提約基亞的大主教召集鄰近七位主教,包括我–罪人詹姆士,共同商討某事,其中有天主的聖人,也就是我的主教諾烏斯(Bishop Nonnus),他是達貝拿(Tabenna)的修院送來的偉大而有力的修道士,後被祝聖為主教。
大主教安排我們住在殉道真福朱力安的主教座堂裡,在那裡我們加入了其他的主教中。
有些主教問我的長上諾烏斯是否願意給大家一些指導。正當我們正坐著凝神聆聽他的神聖教導時,突然安提約基亞最知名的女演員,也是數一數二的舞者(和娼婦)優雅地騎在驢上進入會廳。她身戴金飾、珍珠和寶石,甚至連腳也披著金子和珍珠,裝扮十分出色。擁簇她身旁的年輕男女,穿著華麗長袍,掛著金項鍊。當她走過時,空氣中瀰漫著麝香及最甜的香味。主教們看見她那麼不知廉恥地騎過他們面前,袒露著頭、肩、和四肢,明顯只用珠寶著沒有覆蓋任何巾帕,他們呻吟著好似面臨大罪和可怕的罪惡,悄然地轉離目光。
但是真福諾烏斯卻凝神注視著她,盯著她的背影,他問在場的主教們「難道她的美貌不令你心動嗎?」
他們不發一語。他將聖書舉起,埋首於書中,掉下眼淚,又深深地嘆一口氣,說道:「難道她的美貌不令你心動嗎」

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