李亮神父講道:

 

聖母進入聖殿,是非常重要的一個事件。這事件記錄在「聖傳」中,也就是教會口諭的傳承,但並沒有收錄在聖經中。教會偉大的教父St. Gregory Palamas及眾教父在證道時,以這事件來教導信徒屬靈生活。

證道中提及馬利亞父母親年邁時,膝下仍無子女,他們向神祈禱若能有孩子,必定獻給神。當馬利亞三歲的時候,她的父母約雅敬與安娜並未忘記他們允諾,要奉獻這孩子來服事神。奇特的是,沒有人強迫她,馬利亞很喜悅地,自己朝聖殿裡走。

許多年輕的女孩、朋友和親戚點著小蠟燭,排隊引領她踏進聖殿的階梯。馬利亞獨自走向階梯的最高階,去見大司祭撒迦利亞,這位大司祭曾迎接其他被奉獻來服事神的兒童。

在聖靈感動之下,這位大祭司帶領馬利亞進入聖殿的至聖所,大祭司自己只獲准一年進至聖所一次。因此,這個孩子馬利亞被奉獻去做比其他兒童更高的事奉和更高的呼召。奉獻之後,她留在聖殿十二年,禱告、禁食。她研讀經典、唱誦聖詩,並與其他女孩子學習針線活。馬利亞決心奉獻一生給神,且誓言永遠守貞。聖母進殿節這個聖日旨在提醒父母,兒童是神賜給我們的,身為父母的我們必須牢記,我們的責任是按神的誡命將孩子扶養長大──那就是去愛神、行神的旨意。

在我們教會左上方懸掛知名聖像畫家 Panselinos 所畫的聖母進入聖殿。圍繞在小女孩馬利亞周圍的婦女們手持蠟燭,大祭司也接受馬利亞。這事件非常奇妙的成就了舊約中的律法和預言,為什麼呢?因為大祭司一年只能進入至聖所一次,但卻允許馬利亞住在那裡,這是多麼奇妙的事情。這事居然被允許,而且沒有人持反對意見。當我們願意的時,神會開路,一切水到渠成,一切和諧安祥。

小女孩馬利亞完全依照自己的意願,將自己獻給神,這又意味著什麼呢?偉大的教父 St. Gregory Palamas 說道:這麼幼小的孩童,在聖殿裡做什麼呢?馬利亞一直到成為女人,才離開聖殿。她在聖殿成長,每日祈禱,每日聽聖頌。她找到新的方法來愛神,這方法連天使也不知曉,她在神的話語中成長,全心全意愛神,愛眾弟兄姊妹,愛所有的人,為所有的人祈禱。「心禱」(the prayer of the heart)最佳的典範就是馬利亞,全心,全靈,整個人呈現在神的面前,將生命完全交託在神的手中。這就是靜修者(hesychast)的生活,她也是靜修者的先驅。

馬利亞全心全意地愛著神,她對神的愛甚至超越天使。神揀選了馬利亞,因為她配得。藉著馬利亞,神道成肉身,降世為人。這也成就了神創世的本意,神創世有其用意,並不是因為覺得無聊或好玩。馬利亞就是那藴育著世界的果實,她等待著神的來臨。但這必須出於真誠和自由的意願,及其深奧的等候,等候神的來臨。

神並不是迫於無奈才成為人,絕非如同時常聽聞的錯誤的基督教教導。神並非因為人類在伊甸園犯了錯,所以「只好」降世為人,好能挽救人類所犯的錯。那就像在座的各位,你們來到教會,必須透過不同的交通方式,例如搭捷運或公車、開車、騎機車、坐計程車,不可能長翅膀飛過來。因為需要,所以只好透過這些方式達成。即使你不想要透過這些方式,但身為人類,有其限制,「只好」迫於無奈地配合。有些基督教派教導神道成肉身是為了寬恕人類的罪,這是非常嚴重的錯誤,因為這種理論將神設限於「非自由」的狀態下:祂創造世界,結果因著自己創造的受造物出了問題,最終只好親自派出祂的兒子來解決問題,這種教導是嚴重的錯誤。

東正教的教義,不是出於我個人,而是初代教會偉大教父 Saint Athanasius of Alexandria,以及教會眾多教父們的教導。神創造世界,因為祂想要與世界合一。但這合一必須是自發地、自願地接受神。這位接受者,就是聖母,就是舊約中處處都在預表的聖母馬利亞。世上所有的宗教,都有它的建築物,無論是雕像或其他廟宇。而猶太人的聖殿裡,最重要的就是約櫃。約櫃裡擺放著十誡,十誡是神的話語(神的道,the Word of God)。巴比倫人摧毀聖殿,猶太人重建聖殿後,只剩下空的約櫃,遺失了十誡。而這空的約櫃,就預表聖母的子宮,等待著神的降臨。

聖母進殿節是非常重要的,因為這說明救恩從幼兒時期就開始了。我們應該好好教導小孩,將小孩視為聖母一般地來養育。請看聖像畫中,三歲大的聖母如何喜悅又莊重地進入聖殿,在座的父母們也應當教導自己的孩子,以恭敬莊重的心來教會參加聖餐禮,而不是像來到遊樂場。人們往往輕忽幼兒時期的神學,但一個人性格塑造的關鍵期,就在幼兒時期。一個人的品行和智慧更可追溯到嬰兒期,甚至是在母腹中的胎兒。聖母進殿節,應當也是所有兒童的慶典。

聖母進入聖殿的慶典,我們舉行聖禮儀(聖餐禮)來慶祝,神的恩典會因此臨到全台灣、全世界、全人類。